Écosystèmes

Forêt méditerranéenne : caractéristiques, flore et faune

 
François N’konou
Par François N’konou, Redacteur/traducteur. 27 décembre 2023
Forêt méditerranéenne : caractéristiques, flore et faune

La forêt méditerranéenne est un type de forêt qui, malgré son aspect sec, abrite une très grande biodiversité et mérite donc des mesures de protection particulières. Elle entretient également d'importantes relations avec d'autres biotopes, comme les zones de dehesa.

Nous vous invitons à poursuivre la lecture de cet article de ProjetEcolo sur la forêt méditerranéenne, ses caractéristiques, sa flore et sa faune, si vous souhaitez en savoir plus sur les animaux et les plantes de cet écosystème.

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Index
  1. Qu'est-ce que la forêt méditerranéenne ?
  2. Caractéristiques de la forêt méditerranéenne
  3. Flore de la forêt méditerranéenne
  4. Faune de la forêt méditerranéenne

Qu'est-ce que la forêt méditerranéenne ?

La forêt méditerranéenne est l'un des types de forêts qui existent et qui sont très caractéristiques des zones à climat méditerranéen tempéré, avec des températures élevées, de grandes différences entre les saisons et des précipitations abondantes au printemps et en hiver (très faibles le reste de l'année, et il s'agit alors d'un climat aride).

Cette forêt est très caractéristique du bassin méditerranéen, bien qu'on la trouve également dans d'autres régions du monde, comme la Californie ou le Chili. La forêt méditerranéenne est semi-décidue (c'est-à-dire qu'elle comporte à la fois des plantes à feuilles persistantes et à feuilles caduques), avec un grand nombre d'espèces marcescentes, c'est-à-dire des espèces dont les feuilles meurent en hiver mais restent attachées au tronc pendant un certain temps. La végétation méditerranéenne utilise très bien l'eau disponible et sert de support au reste des organismes.

Forêt méditerranéenne : caractéristiques, flore et faune - Qu'est-ce que la forêt méditerranéenne ?

Caractéristiques de la forêt méditerranéenne

Nous allons maintenant examiner les principales caractéristiques de la forêt méditerranéenne :

  • La végétation méditerranéenne est xérophile, c'est-à-dire qu'elle est adaptée au manque d'eau. Parmi ces adaptations, il est courant de trouver des tiges très lignifiées et des feuilles à faible surface, qui empêchent les pertes d'eau. Certaines plantes sont pyrophiles, c'est-à-dire qu'elles sont adaptées aux incendies, qui sont fréquents dans ces régions. Par exemple, les chênes-lièges ont une écorce épaisse qui protège l'intérieur du tronc, et les cistes recouvrent leurs graines de réceptacles qui explosent à la chaleur, contribuant ainsi à leur dispersion.
  • La forêt méditerranéenne a des écosystèmes peu productifs, en raison du manque d'eau. Cependant, elle abrite un grand nombre d'espèces animales : les animaux herbivores tels que les mulots, les lapins, les chevreuils et les sangliers sont abondants et servent de base aux animaux carnivores, tels qu'un grand nombre d'oiseaux de proie, diurnes et nocturnes, et de mammifères de taille moyenne et grande, tels que les renards et les loups.
  • La forêt méditerranéenne coexiste avec d'autres écosystèmes, tels que les dehesas, où l'on trouve des espèces typiques de la forêt méditerranéenne entourées d'espèces herbacées, ou les écosystèmes fluviaux, qui forment des couloirs le long des cours d'eau.
  • La forêt méditerranéenne se caractérise aussi par des sols assez minces, dans lesquels la roche mère se trouve à une faible profondeur. De ce fait, elle est particulièrement vulnérable à la désertification.
  • En raison de l'action anthropique, il s'agit d'écosystèmes présentant un degré élevé de fragmentation, ce qui entrave les échanges génétiques entre les espèces.

Flore de la forêt méditerranéenne

La flore de la forêt méditerranéenne présente des espèces d'arbres, qui forment le couvert forestier (ou partie supérieure), des espèces d'arbustes et d'herbacées, qui forment le sous-étage ou partie inférieure.

Arbres de la forêt méditerranéenne

  • Genre Quercus: chêne vert ou Yeuse (Quercus ilex), chêne-liège (Quercus suber), chêne pédonculé (Quercus robur).
  • Genre Pinus: pin parasol ou pin pignon (Pinus pinea), pin noir (Pinus nigra), pin sylvestre (Pinus silvestris).

Plantes herbacées et arbustives de la forêt méditerranéenne

En ce qui concerne les espèces d'arbustes et de plantes herbacées, on trouve des plantes plus grandes, comme les cistes (Cistus) et les genêts (Retama), ou des arbustes du genre genévriers (Juniperus communis, Juniperus oxycedrus...), ainsi que des buissons plus petits, comme le thym (Thymus), le romarin (Rosmarinus), la lavande (Lavandula), les chardons (Onopordum...), Selon la période de l'année, on trouve aussi du fenouil, de la ciguë, du coquelicot.

Forêt méditerranéenne : caractéristiques, flore et faune - Flore de la forêt méditerranéenne
Forêt méditerranéenne : caractéristiques, flore et faune -

Faune de la forêt méditerranéenne

Dans la forêt méditerranéenne, on trouve des animaux comme :

  • Mouches, sauterelles, papillons, guêpes... : la forêt méditerranéenne abrite un nombre spectaculaire d'espèces d'insectes de différents taxons, dont l'abondance varie en fonction de la période de l'année.
  • Mulots : ce sont des rongeurs qui, en raison de leur polyvalence, sont présents dans un grand nombre d'écosystèmes.
  • Lapins et lièvres : les lapins et les lièvres appartiennent à l'ordre des lagomorphes et sont très abondants dans les zones forestières méditerranéennes et dans d'autres zones intérieures.
  • Sanglier : ses dents modifiées lui permettent de rechercher des tubercules et des racines sur le sol de la forêt.
  • Cerf et chevreuil : ils se nourrissent d'espèces de buissons durs.
  • Hiboux et chouettes hulottes : ces rapaces nocturnes sont particulièrement adaptés à la chasse aux souris et autres petits animaux.
  • Aigles et milans : ils constituent un bon exemple de rapaces diurnes. De couleur noire, ils peuvent se nourrir de lapins et d'autres espèces.
  • Renards : ils sont très polyvalents et se distinguent par leur pelage rougeâtre et leur longue queue.
  • Loups : ces grands mammifères ont été au bord de l'extinction dans de nombreuses régions. Cependant, grâce à différents programmes de conservation, leur nombre augmente lentement.
Forêt méditerranéenne : caractéristiques, flore et faune - Faune de la forêt méditerranéenne
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