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Types de forêts

 
Par François N’konou, Redacteur/traducteur. 27 novembre 2023
Types de forêts

Les forêts sont des biomes répartis sur l'ensemble de la planète et, comme elles contiennent des ensembles d'écosystèmes, elles peuvent avoir des climats et une géologie différents, tout en étant très riches en éléments biotiques ou en êtres vivants, abritant une grande biodiversité. Ainsi, il existe plusieurs types de zones forestières, telles que les forêts tempérées, boréales ou tropicales, ou encore les forêts à feuilles caduques ou à feuilles persistantes, entre autres classifications possibles.

Si donc vous voulez découvrir les différents types de forêts et leurs caractéristiques avec photos, chez ProjetEcolo, nous vous invitons à continuer la lecture de votre article.

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Qu'est-ce qu'une forêt ?

Les forêts sont des biomes terrestres qui abritent un grand nombre d'écosystèmes à la biodiversité spectaculaire. Ce sont des zones de la croûte terrestre composées d'un grand nombre d'arbres, d'arbustes et d'autres végétaux, ainsi que de nombreuses espèces animales et d'êtres vivants appartenant à d'autres règnes de la nature, tels que le règne Animalia, le règne Plantae, le règne fongique, le règne Protista et le règne Monera.

Les êtres vivants ou éléments biotiques des forêts, ainsi que la composition des éléments abiotiques, comme la géologie, peuvent être extrêmement différents selon le type de forêt, car on ne trouve pas la même chose dans une forêt boréale ou une taïga que dans une forêt tropicale ou une forêt tropicale humide.

Dans les sections suivantes, nous présentons une liste des types de forêts qui existent actuellement dans le monde et leurs caractéristiques.

Types de forêts - Qu'est-ce qu'une forêt ?

Quels sont les différents types de forêts ?

La classification des forêts est en fait très complexe, car une grande variété de paramètres peut être utilisée pour les différencier. Par exemple, elles peuvent être classées en fonction du climat et de la latitude, mais il existe bien d'autres critères.

Dans le cas présent, nous allons nous pencher sur les différentes classifications des types de forêts, qui sont les suivantes :

  • Types de forêts selon le climat et la latitude
  • Types de forêts selon leur feuillage
  • Types de forêts selon leur végétation
  • Types de forêts en fonction de l'intervention dans celles-ci
  • Types de forêts en fonction de l'impact de l'homme sur celles-ci.
Types de forêts - Quels sont les différents types de forêts ?

Types de forêts selon le climat et la latitude

En tenant compte du critère de la latitude et du climat de la région dans laquelle se trouve une forêt, on peut définir les types de forêts suivants :

Forêt boréale

Les forêts boréales, également connues sous le nom de taïga, se trouvent dans la partie septentrionale de la planète (en bleu sur la carte) et, plus précisément, entre 50º et 60º de latitude. En raison de cette localisation, il s'agit des régions forestières les plus froides et leur température peut varier, selon la zone et la saison, d'une température maximale de 20 ºC en été à -60 ºC en hiver (dans les zones de Sibérie et d'Extrême-Orient). Il s'agit de régions forestières naturelles très étendues qui occupent des parties de plusieurs pays (Alaska, Canada, Suède, Norvège, Finlande et Russie).

La végétation est principalement composée de pins et de sapins, et les animaux qui habitent ces lieux comprennent une grande variété d'espèces, telles que le caribou ou le renne, l'élan, l'ours brun, le lynx boréal, la chouette boréale et le balbuzard pêcheur.

Dans cet article de ProjetEcolo, nous vous en disons plus sur la Taïga : définition et caractéristiques.

Forêt tempérée

Un autre type de forêt en fonction du climat et de la latitude est la forêt tempérée. Il s'agit des régions forestières naturelles situées dans la partie de la planète où le climat est le plus tempéré ou le moins extrême. On les trouve donc dans les deux hémisphères, bien qu'elles soient plus abondantes dans la partie septentrionale de la planète (en vert sur la carte). Il s'agit de régions où les températures sont modérées, où les précipitations sont généralement abondantes et où l'on trouve des animaux qui hibernent et d'autres qui migrent en fonction de l'époque de l'année. Le sol de ces zones est très riche et fertile car, grâce à la couverture végétale dense, à l'humidité et aux températures douces, il produit de la matière organique connue sous le nom d'humus, qui constitue un excellent engrais.

Dans cet autre article, vous en apprendrez plus sur la forêt tempérée : caractéristiques, flore et faune.

Forêt subtropicale

Les forêts subtropicales se trouvent dans les régions proches de la zone tropicale (sur la carte, elles sont colorées en orange) et leur température moyenne est de 22°C. Dans ces régions forestières naturelles au climat subtropical, la végétation a tendance à être large, avec des feuilles larges. Bien que les précipitations soient abondantes, elles sont un peu moins importantes que dans les forêts tropicales.

Il existe plusieurs types de forêts :

  • La forêt de pins
  • La forêt humide à feuilles caduques
  • La forêt pluviale ou la forêt pluviale subtropicale
  • La forêt subtropicale sèche.

Forêt tropicale

Il s'agit des forêts de la région tropicale (en violet sur la carte). Le climat tropical est l'un des plus chauds et des plus pluvieux et sa température moyenne est d'environ 27 ºC. Il existe plusieurs types de forêts tropicales et de régions qui les composent :

  • La forêt tropicale humide
  • La forêt tropicale sèche
  • La forêt de mousson
  • Les zones humides ou forêts inondables
  • Les mangroves.
Types de forêts - Types de forêts selon le climat et la latitude
Image: FAO
Types de forêts -

Types de forêts selon le feuillage

Voici les types de forêts en fonction de leur feuillage :

  • Forêt à feuilles persistantes : dans ce type de forêt, les arbres sont à feuilles persistantes. Cela signifie que ces arbres conservent leurs feuilles tout au long de l'année, et qu'il s'agit donc toujours de forêts au feuillage touffu.
  • Forêt à feuilles caduques : c'est le type de forêt dont les arbres sont à feuilles caduques, ce qui signifie que leurs feuilles tombent à certaines périodes de l'année et repoussent à d'autres, et qu'il y a donc des saisons où elles sont luxuriantes et vertes, d'autres où les feuilles deviennent rougeâtres et brunes et d'autres encore où elles tombent complètement et où les arbres sont nus.
Types de forêts - Types de forêts selon le feuillage

Type de forêts selon la végétation

Outre la durée du feuillage des arbres forestiers, les forêts peuvent également être classées en fonction des arbres eux-mêmes et des plantes qui s'y trouvent. Ainsi, selon la végétation, voici les types de forêts :

  • Forêts de conifères : elles se trouvent principalement dans la zone de la taïga, dans la partie nord de la planète. Il s'agit de forêts aux températures très froides, dans lesquelles on trouve principalement des conifères, tels que des pins et des sapins. Bien que la végétation et les animaux ne soient pas aussi variés que dans d'autres types de forêts, la biodiversité y est impressionnante. Découvrez tout sur les forêts de conifères : caractéristiques, flore et faune.
  • Forêts de feuillus : elles comptent plus d'espèces que celles mentionnées ci-dessus, certaines ressemblent à des jungles et les arbres qui les composent sont des feuillus. Ces types de forêts peuvent être divisés en fonction du climat et sont classés entre les forêts tropicales et subtropicales et les forêts de feuillus tempérées.
  • Forêt mixte : ce type de biome terrestre est un biome dans lequel les deux types précédents sont combinés, de sorte que l'on y trouve à la fois des forêts de conifères et de feuillus.
Types de forêts - Type de forêts selon la végétation

Types de forêts selon le degré d'intervention

On peut également distinguer ces biomes terrestres en fonction de l'intervention ou non de l'homme.

  • Forêts primaires : ce sont celles qui n'ont subi aucune intervention humaine, c'est-à-dire qu'elles sont totalement naturelles. Certaines de ces zones sont protégées pour conserver la biodiversité.
  • Forêts anthropiques : c'est le contraire des précédentes, c'est-à-dire des zones boisées qui ont subi une intervention humaine plus ou moins importante, d'une petite partie à l'ensemble, et qui sont donc totalement artificielles, même si elles contiennent des éléments naturels.
Types de forêts - Types de forêts selon le degré d'intervention

Types de forêts selon l'impact de l'homme

Enfin, la dernière façon de classer les différents types de forêts est, précisément, en fonction du degré d'intervention humaine ou de l'impact qu'elle a eu sur ces espaces :

  • Forêts primaires : comme nous l'avons indiqué plus haut, il s'agit des forêts entièrement naturelles, car l'homme n'y est pas intervenu ou l'a fait de manière si limitée que cela n'a pas d'importance pour la conservation de leur biodiversité.
  • Forêts secondaires : ce sont celles qui ont été exploitées par l'homme pour leurs ressources naturelles, bien qu'elles aient été reboisées par la suite.
  • Forêts artificielles : ce sont celles qui ont été directement créées dans leur intégralité par l'homme. Elles possèdent donc des éléments naturels mais ont été placées par l'homme expressément pour les exploiter et obtenir des matières premières ou pour améliorer les zones afin de conserver les espèces.
Types de forêts - Types de forêts selon l'impact de l'homme

Importance des forêts

L'importance des forêts réside dans le fait qu'elles constituent les biomes terrestres les plus vastes du monde et qu'elles contiennent la plus grande biodiversité. Il en découle un certain nombre d'aspects extrêmement importants pour la vie telle que nous la connaissons. Voici quelques-uns des aspects clés de la grande importance des forêts :

  • Elles absorbent de grandes quantités de dioxyde de carbone (CO2) et fournissent de l'oxygène.
  • Les forêts régulent le climat.
  • Elles servent d'habitat à un grand nombre d'êtres vivants, c'est-à-dire qu'elles agissent comme un lieu de conservation de la biodiversité.
  • Les forêts favorisent la conservation des sols.
  • Elles sont des sources de matières premières ou de ressources naturelles.

Images de forêts

Nous vous proposons une galerie variée d'images de forêts du monde entier et à différentes saisons.

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