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Forêt tropicale - Caractéristiques, flore et faune

 
Par Antoine Decrouy. 22 juin 2021
Forêt tropicale - Caractéristiques, flore et faune

Notre foyer, la planète Terre, se caractérise par une incroyable variété de climats, sols, géographies et paysages. Selon les conditions environnementales, se produit un écosystème ou un autre. Pour exemple, la faune et la flore du désert n'a rien à voir avec celles de la jungle. Et c'est précisément au sein au sein du groupe des jungles qu'on retrouve les forêts tropicales.

Vous voulez en apprendre plus sur les forêts tropicales, leurs caractéristiques, sa faune et sa flore ? Eh bien, continuez la lecture de cet article Forêt tropicale - Caractéristiques, flore et faune de ProjetEcolo !

Que sont les forêts tropicales : Définition et caractéristiques

Pour commencer, nous allons voir ensemble ce que sont les forêts tropicales grâce à une simple définition, on en profitera aussi pour définir ses caractéristiques principales.

Définition de forêt tropicale :

Comme son nom l'indique, les forêts tropicales sont celles qui se trouvent dans la zone tropicale. Néanmoins, qu'est-ce que ça signifie ? Eh bien, en fonction du climat, des conditions géographiques et de leur localisation, elles ont des caractéristiques concrètes qui les différencient d'autres écosystèmes. D'une part, il y fait chaud toute l'année et l'humidité y est généralement très élevée, c'est pourquoi les forêts tropicales finissent par avoir une végétation et une faune semblable à celles d'une jungle.

Comme nous l'avons dit, les forêts tropicales se trouvent au niveau de l'équateur et de ses zones proches. Il en existe plusieurs types selon la zone de la planète, pour exemple, certaines sont plus sèches, comme au Pérou, et d'autres sont plus humides, comme celles qui se trouvent dans des endroits où il y a de fortes moussons. Néanmoins, avec des précipitations qui vont des 750 mm annuelles aux 2.000 mm annuelles, elles sont généralement très humides. Les températures sont généralement assez élevées toute l'année et, même si en hiver elles peuvent baisser, elles n'atteignent jamais le point de congélation.

Caractéristiques des forêts tropicales

  • A continuation nous allons voir quelles sont les principales caractéristiques des forêts tropicales :
  • Pour leur végétation, ces forêts génèrent d'énormes quantités d'oxygène.
  • Ce sont de grands absorbants de chaleur, elles aident à maintenir la température globale de la planète.
  • Elles agissent comme protectrices des bassins versants dans lesquels elles sont situées.
  • Elles aident à éviter la pollution en stockant environ 50% du CO2 de la planète.
  • Ce sont de véritables réserves d'animaux, car elles proposent des conditions parfaites pour se développe la vie animale. Ce sont aussi des refuges parfaits pour de nombreux animaux migratoires. Pour toutes ces raisons, dans les forêts tropicales, on retrouve presque la moitié des espèces qu'il y a sur Terre.
  • Elles protègent le sol face aux précipitations.

Vous pouvez voir ci-dessous une carte sur laquelle vous verrez les nombreuses forêts tropicales.

Découvrez plus d'informations sur les écosystèmes des forêts tropicales !

Forêt tropicale - Caractéristiques, flore et faune - Que sont les forêts tropicales : Définition et caractéristiques
Image: BioParc

Types de forêts tropicales

Dans le paragraphe précédent, nous avons expliqué qu'il y a différents types de forêts tropicales, à continuation nous allons plus vous en dire à ce propos :

Forêt tropicale sèche

La forêt tropicale sèche est une forêt qui a des saisons sèches pendant lesquelles il y a beaucoup d'évaporation et dont la végétation doit s'adapter à l'aridité. Au cours de ces mois, le paysage change, laissant de côté l'exubérance afin de laisser sa place à une plus aride, comme des prairies par exemple.

Ces forêts apparaissent dans les zones tropicales où il y a une alternance entre la saison des pluies et la saison sèche. Pendant cette dernière, les arbres perdent leurs feuilles et s'adaptent au nouveau climat. Normalement, ces forêts ont des précipitations inférieures à 2000 mm, et ne peuvent pas dépasser 1000 mm.

Forêt tropicale pluvieuse

Les forêts tropicales humides, qui sont communément appelées forêts tropicales humides, contrairement aux précédentes, n'ont pas de saisons sèches. Dans ce type de forêt tropicale, la végétation est très étendue et luxuriante, à tel point que seuls 2 % des rayons du soleil atteignent le sol. Dans une forêt tropicale humide, comme son nom l'indique, les précipitations sont importantes. Normalement, elles dépassent 2000 mm par an, et dans certaines régions, elles peuvent atteindre 10 000 mm. De même, les températures restent stables tout au long de l'année, oscillant entre 12 et 26 degrés Celsius.

Forêt tropicale de mousson

La forêt tropicale de mousson, également connue sous le nom de forêt de mousson, est un type de forêt tropicale qui combine une saison très pluvieuse et une saison très sèche au climat très similaire. C'est pourquoi certains arbres perdent leurs feuilles si la saison sèche est particulièrement sévère. Les précipitations dans ce type de forêt sont d'environ 2000 mm par an. C'est pour toutes ces raisons que la forêt tropicale de mousson est considérée comme une forêt de transition entre la forêt tropicale sèche et la forêt tropicale humide.

Contrairement à la forêt pluviale, de nombreux arbres perdent leurs feuilles, mais contrairement à la forêt sèche, la forêt reste toujours verte car les couches inférieures continuent de pousser. De même, dans ce type de forêt, on trouve une grande variété d'espèces végétales et animales, qui n'est surpassée que par la variété des forêts tropicales.

Forêt tropicale alluviale

Contrairement à celles dont nous venons de parler jusqu'à maintenant, ce type de forêt tropicale ne se trouve pas sur une terre sèche, où le sol se draine bien, mais dans des zones inondables. Cela signifie qu'il y a moins de diversité végétale, car tous les arbres ne peuvent pas supporter autant d'eau, mais ils attirent beaucoup plus de mammifères. Voici par la suite les types de forêts tropicales alluviales :

  • Forêt alluviale : il s'agit d'un type de forêt pluviale situé dans une plaine qui, pendant la saison des pluies, lorsque les rivières montent, est inondée.
  • Forêt marécageuse : elle est toujours, ou presque toujours, recouverte d'eau.
  • Mangrove : elle se trouve dans les zones intertidales des côtes tropicales.
Forêt tropicale - Caractéristiques, flore et faune - Types de forêts tropicales

Flore de la forêt tropicale

Comme nous l'avons dit tout au long de l'article, la conjonction entre un climat chaud durant toute l'année ainsi que l'importante humidité fait que les forêts tropicales soient des zones où la vie est exubérante. Dans ces forêts il est possible de trouver plus de 15 millions d'espèces différentes, ce qui fait que ces zones appartiennent aux zones les plus diverses.

Par exemple, on estime que les forêts tropicales abritent les 2/3 des fleurs du monde. Il existe des zones de la forêt tropicale dans lesquelles, sur un seul hectare, on peut trouver plus de 100 arbres d'espèces différentes. Il en existe de toutes sortes, certaines avec des feuilles plus grandes, d'autres avec des défenses contre les prédateurs, d'autres encore qui poussent plus vite, et toutes ont un seul objectif : survivre. Comme il y a un très grand nombre d'arbres et que beaucoup d'entre eux sont de taille énorme, il y a beaucoup de concurrence pour l'accès à la lumière du soleil. En fait, seuls 2 % de cette lumière atteignent le sol, ce qui fait qu'il y a une forte concurrence entre les plantes pour arriver à avoir accès aux rayonnements du soleil.

Dans la flore plus caractéristique de la forêt tropicale, on retrouve :

  • Bananiers
  • Orchidées
  • Poinsettia
  • Hévéa
  • Broméliacées
  • Cacaoyer
  • Heliconia
Forêt tropicale - Caractéristiques, flore et faune - Flore de la forêt tropicale

Faune de la forêt tropicale

Si l'on tient compte du fait qu'il y'a une relation claire entre la quantité de précipitations et les espèces qui habitent une zone donnée, on peut déjà établir que les forêts tropicales abritent un grand nombre et une grande variété d'animaux. Une chose curieuse dont nous devons parler est que, étant donné la puissance des systèmes racinaires des arbres dans ces régions du monde qui fait arriver l'eau à leur sommet, il y a beaucoup d'animaux qui vivent dans les hauteurs sans devoir descendre au sol.

D'autre part, il existe d'autres animaux qui passent leur vie sur le sol, où ils cherchent de la nourriture. Les niveaux élevés d'humidité dans les forêts tropicales rendent ces zones idéales pour la vie d'un grand nombre d'insectes. Les coléoptères qui se nourrissent de la sève des arbres, les papillons qui prélèvent le nectar des fleurs, les araignées qui construisent de grandes toiles ou les termites qui détruisent les troncs. Mais si les insectes constituent une grande partie de la faune de la forêt tropicale, on ne peut pas ne pas parler des groupes d'animaux suivants sont aussi iconiques des forêts tropicales.

Reptiles des forêts tropicales

Les forêts tropicales abritent également un grand nombre et une grande diversité d'animaux appartenant au groupe des reptiles :

  • Des serpents
  • Lézards
  • Les tortues
  • Les crocodiles

Amphibiens des forêts tropicales

Parmi les amphibiens qui font partie de la faune de la forêt tropicale, on retrouve :

  • Grenouilles
  • Crapauds
  • Salamandres
  • Des tritons
  • Cécilies

Oiseaux des forêts tropicales

Dans les forêts tropicales, on trouve plus de 25 000 oiseaux différents qui se répartissent entre prédateurs et herbivores ou frugivores. Certains des exemples les plus caractéristiques sont :

  • Faucons
  • Vautours
  • Aigles harpies
  • Perroquets
  • Toucans
  • Coucous
  • Colibris

Mammifères des forêts tropicales

Les forêts tropicales abritent de nombreux mammifères, qui peuvent vivre sur le sol ou en haut des arbres. Par exemple, les primates et les singes vivent généralement dans les arbres et peuvent éventuellement descendre au sol. D'autre part, les rongeurs construisent souvent des terriers dans le sol. Les autres animaux de la faune de la forêt tropicale sont :

  • Tigre
  • Panthère
  • Porc-épic
  • Fourmilier
  • Chauves-souris
  • Rats
  • Antilope

Maintenant que vous connaissez toutes ces informations sur les biomes tropicaux, vous pouvez voir ci-dessous les photos de ces animaux et plus bas une galerie d'images de forêts tropicales.

Forêt tropicale - Caractéristiques, flore et faune - Faune de la forêt tropicale

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Bibliographie
  • Alcaraz, Francisco (2012). Selvas ecuatoriales y tropicales. Universidad de Murcia. 2012. España.

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