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Tourbillon dans l'eau : Formation et causes

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 10 novembre 2021
Tourbillon dans l'eau : Formation et causes

Depuis la nuit des temps, les tourbillons d'eau intriguent l'homme. La mythologie grecque, Edgar Allan Poe et Jules Verne ont fait allusion à ce phénomène surprenant au travers de mythes, de contes fantastiques et de terreur. Cependant, les tourbillons d'eau ont une explication scientifique des plus logiques. Dans cet article de ProjetEcolo nous vous expliquons tout ce qu'il y a à savoir sur comment se forment les tourbillons d'eau et comment vous en sortir. Nous vous invitons à poursuivre la lecture de cet article Tourbillon dans l'eau : Formation et comment s'en sortir de ProjetEcolo pour vous préparer dans le cas où vous, ou un de vos proches, vous retrouveriez dans cette situation.

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Formation d un tourbillon dans l'eau - Causes

Les tourbillons d'eau sont des mouvements verticaux descendants qui se forment sous l'eau de façon concentrique et conique. Nous vous expliquons tout ce que vous devez savoir sur le sujet, c'est-à-dire comment et pourquoi se forment les tourbillons dans l'eau. Les causes de sa formation sont les suivantes :

  • La différence des vitesses : cela survient par exemple en bord de mer où les vagues sortantes percutent les vagues entrantes, générant ainsi deux vitesses qui s'opposent et forment un tourbillon dans l'eau. Ces vagues peuvent se présenter sous la forme de courants ou de marées ; ces dernières sont provoquées par la phase de la lune. Les courants à différente vitesse peuvent être générés par la collision de l'eau avec des structures telles que des rochers, par la rupture sur le littoral ou même par le vent.
  • Les cours d'eau étroits recevant l'eau d'une source plus importante : le flux d'eau se réduit et provoque une circulation plus rapide lorsqu'il passe dans une zone plus étroite. L'eau rencontre soudainement un autre courant à vitesse plus lente et génère un tourbillon. Il s'agit ici d'une version plus complexe, mais qui suit le même principe que celui concernant la différence de vitesse.
  • Les irrégularités du sol : forme de dépressions autour desquelles l'eau est attirée et aspirée. C'est la façon la plus courante pour qu'un tourbillon se forme. Dans les dépressions, se forment des tourbillons qui rendent le tourbillon encore plus actif. Cette activité dépend de la quantité de mouvement du centre. Les tourbillons formés par les irrégularités du sol se retrouvent principalement dans les rivières et dans les lacs.

Les tourbillons d'eau peuvent se former aussi bien dans la mer, que dans l'océan, dans les rivières ou encore dans les lacs.

Les tourbillons d'eau les plus connus

Tout au long de l'histoire de l'humanité, nous avons pu voir se succéder différent type de phénomènes météorologiques étonnants, parmi lesquels nous retrouvons les tourbillons d'eau. C'est la raison pour laquelle nous vous présentons ci-dessous quelques exemples de tourbillons d'eau que l'on peut trouver dans la nature :

Le tourbillon du Détroit de Messine

Il s'agit d'un des trois plus grands tourbillons au monde. Il se trouve en Italie, dans le détroit de Messine. Il sépare la Sicile de la péninsule italienne, et fait le lien entre la mer Ionienne, au nord, et la mer Tyrrhénienne, au sud. Dans la mythologie grecque, Charybdis et Scylla étaient des monstres marins vivant de chaque côté du détroit. Ils aspiraient et rejetaient les eaux, entraînant dans leur sillage les marins qui avaient le malheur de passer par là, dont certains personnages de l'Odyssée. Au-delà de la mythologie, ce monstre est en réalité le tourbillon de Messine, qui reçoit des courants rapides de 10 km par heure. De nos jours, les marins ont pour habitude de l'éviter durant les saisons de vents forts, durant la pleine lune et la nouvelle lune, à cause du risque d'aspiration.

Bairuzú

Le tourbillon de Bairuzu n'est pas formé par un seul, mais par trois tourbillons dans l'eau, qui se rassemblent pour former un tourbillon de plus grande ampleur dans la rivière Paraná, qui couvre le Brésil, l'Argentine et le Paraguay. Ce tourbillon est très violent. Le mouvement de ses eaux peut s'entendre depuis une certaine distance et de plus, il a déjà aspiré plusieurs embarcations. C'est pour cette raison qu'il a fait partie des mythes aborigènes dans lesquels on pensait qu'il s'agissait d'un serpent géant qui s'alimentaient de bateaux. Après sondage, on estime la profondeur à 57 mètres, mais cela peut varier en fonction de la quantité d'eau emportée par la rivière.

Maelström

Un puissant tourbillon, communément appelé Maelström, apparaît deux fois par jour sur les côtes des îles Lofoten, en Norvège. Il mesure 10 mètres de diamètre pour 5 mètres de profondeur. Il a été formé par deux courants qui se rejoignent dans le petit détroit de Saltstraumen, connu pour accumuler 400 millions de mètres cube d'eau à 40 kilomètre par heure lors de fortes marées. Cela se traduit par une différence violente entre les courants, sans oublier un autre facteur qui consiste en une inclination terrestre particulière à cet endroit, réunissant marée haute et marée basse. Dans les temps anciens, ce tourbillon était un véritable fléau pour les marins, qui voyaient leurs bateaux à voile impuissants face à la grande force de traction du tourbillon. Des récits de voyageurs du XIX e siècle racontent comment ce tourbillon détruisait les embarcations et tuait des baleines. Fort heureusement, la technologie actuelle a renforcé les bateaux qui désormais ne sont plus sans défense face à ce phénomène.

Certains utilisent le terme Maelström pour désigner les tourbillons d'eau géants, mais généralement il est surtout utilisé pour indiquer celui qui se trouve en Norvège.

Tourbillon de Naruto

De par la différence entre les marées, des tourbillons ont l'habitude de se former entre la mer intérieure de Seto et le canal de Kii, au Japon. Ils surviennent uniquement par l'influence de la lune sur les marées, et plus particulièrement en période de pleine lune et de nouvelle lune. Au cours du printemps et de l'été, avec l'aide des fameuses marées royales, ils peuvent atteindre un diamètre de 20 mètres et une vitesse de 20 km par heure. L'ensemble de tourbillons de Naruto fait partie des trois plus grands tourbillons dans l'eau au monde. Un pont touristique a été créé afin de pouvoir apprécier ce spectacle aquatique depuis 45 mètres d'altitude.

Le tourbillon du Niagara

Ce tourbillon se trouve dans la rivière Niagara, à la frontière entre le Canada et les États-Unis. Il est apparu il y a maintenant 4200 ans, du fait de l'érosion d'un sol incliné de façon abrupte, elle-même causée par un flux d'eau ascendant. L'eau qui s'écoule des gorges du Niagara sur l'érosion forme le tourbillon dans l'eau, qui présente une profondeur de 38 mètres. L'eau tourne dans le sens des aiguilles d'une montre avec un flux d'eau normal, mais lorsque le niveau de l'eau est plus important, le sens s'inverse.

Comment se sortir d'un tourbillon d'eau ?

Lorsque vous sortez de l'eau dans un endroit qui vous est inconnu, il est important de surtout étudier les particularités de l'environnement. Même si vous êtes face à une surface d'eau paisible, un tourbillon peut vous aspirer vers le fond, il est donc essentiel d'être conscient de leur présence pour éviter les risques. Les tourbillons les plus dangereux sont ceux que l'on trouve dans l'océan. Il est primordial de savoir nager si vous souhaitez vous baigner en présence de tourbillon dans l'eau, car c'est seulement en nageant que vous pouvez en sortir. Voici ce qu'il vous faudra faire, pas à pas, pour savoir comment vous sortir d'un tourbillon d'eau :

  1. Rester calme.
  2. Prenez une bouffée d'air dès que possible pour passer à travers le processus.
  3. Laissez-vous porter par le tourbillon : nager à contre-courant vous fatiguera plus qu'autre chose.
  4. Atteindre le courant inférieur de force moins intense : en vous laissant porter par le tourbillon. Pour y parvenir, il vous faudra tout d'abord augmenter votre poids, vous devez former une boule en vous recroquevillant et joignant vos membres.
  5. Descendre le long du tourbillon d'eau : à mesure que vous descendez, vous sentirez le courant perdre de la force, et il finira par vous lâcher. C'est à ce moment que vous pourrez vous sortir du tourbillon.
  6. Nagez sous l'eau sur une courte distance : pour remonter à la surface et vous éloigner du tourbillon sans y être entraîné.

Pour en apprendre toujours à propos de cette fascinante nature, c'est par ici :

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Tourbillon dans l'eau : Formation et causes, nous vous recommandons de consulter la catégorie Phénomènes météorologiques.

Bibliographie
  • Florentín, A. (2021). Bairuzú, el misterioso remolino que tragó barcos en el río Paraná. Disponible en: https://comunidadnautica.com/video-bairuzu-el-misterioso-remolino-que-trago-barcos-en-el-rio-parana/
  • Browne, M. (1997). Deadly Maelstrom's Secrets Unveiled. The New York Times.
  • Info Niagara. (2020). Niagara Whirlpool. Disponible en: http://www.infoniagara.com/attractions/Attractions-Niagara-USA/Niagara-Whirlpool.aspx
  • Ohnaruto Bridge Uzu no Michi. (2021). Uzushio. Disponible en: https://www.uzunomichi.jp/lang_en/#uzushio
  • Sociedad Geográfica Española. (S.f.). Por las rutas de la Odisea. Disponible en: https://sge.org/socios/iniciativas-viajeras-de-los-socios/por-las-rutas-de-la-odisea/

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