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Qu'est-ce qu'une mangrove ? - Définition et caractéristiques

 
Par Elisa Poch, Rédactrice. 26 avril 2021
Qu'est-ce qu'une mangrove ? - Définition et caractéristiques

Un type d'écosystème très typique des zones tropicales et subtropicales est la mangrove. C'est également un écosystème très important pour la conservation de diverses espèces. Cependant, il s'agit de l'un des écosystèmes les plus menacés au monde, c'est pourquoi des mesures sont prises pour protéger les mangroves.

Dans cet article de ProjetEcolo, Qu’est-ce qu’une mangrove ? - Définition et caractéristiques, nous vous expliquons ce qu'est une mangrove et quelles sont ses caractéristiques, en plus de parler de la flore et de la faune de cet écosystème, de sa grande importance et des problèmes environnementaux qui affectent le plus les mangroves. Pour en savoir plus, restez avec nous jusqu’à la fin !

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Que sont les mangroves et quelles sont leurs caractéristiques ?

Les mangroves sont un type d'écosystème côtier et humide très représentatif des zones tropicales et subtropicales, notamment des régions marécageuses et inondées. Ce sont des écosystèmes très riches en termes de biodiversité, qui résultent du contact étroit entre le milieu terrestre et le milieu marin, c'est-à-dire les mers et les rivières.

Ce sont également des écosystèmes très importants pour notre propre bien-être et pour la santé de la planète, car ils fournissent d'importants services environnementaux. Les mangroves jouent un rôle fondamental dans la conservation de diverses espèces végétales et animales (dont beaucoup sont menacées) et contribuent à ralentir l'érosion des sols, en fixant le sol et en empêchant l'accumulation de sédiments sur les plages.

La plupart des mangroves sont réparties sur le continent américain, mais on en trouve également en Afrique, en Asie et en Océanie. Par exemple, au Brésil, on trouve des mangroves tout le long de la côte (du nord au sud). C'est le pays qui possède la plus grande superficie de mangroves du monde, qui occupent environ 20 000 km2.

Qu'est-ce qu'une mangrove ? - Définition et caractéristiques - Que sont les mangroves et quelles sont leurs caractéristiques ?

La mangrove et les palétuviers

Le palétuvier est l'espèce d'arbre prédominante dans les mangroves. Ce sont des arbres qui vivent tout le long de la côte, des rivières et des estuaires et qui gardent une partie de leur tronc sous l'eau salée. Les palétuviers sont des arbres très résistants qui prospèrent dans des conditions boueuses, sablonneuses, tourbeuses, très saumâtres (avec une eau jusqu'à 100 fois plus salée) et chaudes qui tueraient la plupart des espèces végétales. Cette résistance est en partie due au fait que ces arbres possèdent un grand nombre d'adaptations, comme un système de filtration qui empêche l'entrée d'une grande quantité de sel, un système racinaire aérien qui parvient à maintenir le palétuvier dressé malgré les sédiments changeants sur lesquels il s'installe et des systèmes qui aident leurs racines à rechercher l'oxygène en surface (la quantité d'oxygène dans cet écosystème est limitée).

Les fruits des palétuviers ont une forme de lance. Cette forme est importante, car elle leur permet de s'enfouir dans le substrat lorsqu'ils y tombent ou de flotter pendant de longues périodes et sur de longues distances jusqu'à ce qu'ils trouvent une terre sur laquelle se poser.

Qu'est-ce qu'une mangrove ? - Définition et caractéristiques - La mangrove et les palétuviers

Types de mangroves - Espèces représentatives

Il existe plusieurs types de palétuviers :

  • Palétuvier blanc (Laguncularia racemosa)
  • Mangrove à boutons (Conocarpus erectus)
  • Palétuvier noir (Avicennia germinans)
  • Palétuvier rouge (Rhizhophora mangle)

Flore et faune des mangroves

Les écosystèmes des mangroves présentent une grande biodiversité d'espèces. dont certaines sont uniques à ces écosystèmes.

Ils présentent une faune caractéristique, en raison des conditions particulières des marées et d'autres facteurs dans ces écosystèmes. La faune des mangroves est formée par un grand nombre d'animaux tels que :

  • Crustacés
  • Poissons
  • Mollusques
  • Oiseaux
  • Reptiles
  • Amphibiens
  • Mammifères

Par exemple, nous pouvons trouver des crabes, des crevettes, des huîtres, des crocodiles, des cobras, des lézards, des tortues, des singes titis, des otaries, des hérons, des vautours, des mouettes, des éperviers ou des vers.

Ensemble, la faune de ces écosystèmes constitue l'une des plus productives et complexes de la zone intermédiaire entre les écosystèmes terrestres et marins.

En ce qui concerne la flore des mangroves, en raison des conditions de ces milieux boueux, l'on distingue les espèces végétales que nous appelons palétuviers (décrites ci-dessus) et il existe principalement trois espèces d'arbres de mangrove :

  • Palétuvier blanc (Laguncularia racemosa).
  • Palétuvier noir (Avicena germinans).
  • Palétuvier rouge (Rhizophora mangle).

Pourquoi est-ce que les mangroves sont importantes ?

Les mangroves sont des écosystèmes très importants pour les raisons suivantes :

  • Elles produisent de grandes quantités de matières organiques telles que la litière de feuilles et d'autres types.
  • Elles retiennent les sédiments, filtrent les eaux qui alimentent les nappes phréatiques et retiennent les déchets et les substances toxiques qui sont dirigés vers la mer.
  • Elles dessalent l'eau qui entre sur le continent, en formant des réservoirs dans les zones intérieures.
  • Elles protègent les zones côtières de l'érosion par l'eau et le vent et retiennent le sable sur les plages.
  • Les mangroves atténuent le changement climatique en absorbant les gaz à effet de serre.
  • Elles stabilisent le climat local.
  • Elles constituent le mode de vie de nombre de communautés locales.
Qu'est-ce qu'une mangrove ? - Définition et caractéristiques - Pourquoi est-ce que les mangroves sont importantes ?

Principaux problèmes environnementaux des mangroves

Comme nous l'avons vu, les mangroves sont des écosystèmes très importants pour la planète, mais aussi l'un des plus menacés au monde. Les principaux problèmes environnementaux qui affectent les mangroves sont les suivants :

C'est pour cette raison qu'il a été nécessaire d'introduire des lois pour protéger ces écosystèmes en particulier, et dans de nombreux pays les mangroves sont classées comme zone de préservation permanente. En outre, le 26 juillet marque la Journée internationale pour la défense des mangroves.

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