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Qu'est-ce qu'un atoll

 
Giulia Graziati
Par Giulia Graziati. Actualisé: 22 décembre 2023
Qu'est-ce qu'un atoll

Un atoll est une île corallienne qui a la forme d'un anneau qui entoure un lagon intérieur relié à l'océan. Les atolls sont formés grâce à l'accumulation de coraux à la base de l'île, qui offre un environnement idéal pour leur croissance. Au bout d'un certain temps, l'île s'affaisse sous l'effet de divers facteurs et un lagon intérieur émerge.

Le terme atoll a été popularisé par Charles Darwin, qui a pu développer sa théorie sur la formation des récifs coralliens, qu'il a ensuite incluse dans son ouvrage "L'origine des espèces". Vous souhaitez approfondir vos connaissances sur les atolls ? Pour savoir ce qu'est un atoll et en apprendre un petit peu plus sur la formation d'un atoll, chez ProjetEcolo, il ne nous reste plus qu'une seule chose à faire et c'est de vous souhaiter une excellente lecture !

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Index

  1. Qu'est-ce qu'un atoll ?
  2. Formation d'un atoll
  3. Atoll de Bikini
  4. Atoll de Bora Bora
  5. Atoll d'Aldabra
  6. Atoll de Christmas ou Kiritimati
  7. Rowley Shoals

Qu'est-ce qu'un atoll ?

Un atoll est une île corallienne océanique ou un groupe de plusieurs petites îles, caractérisé par une forme circulaire ou annulaire (anneau) entourant un lagon intérieur dans lequel se trouve un débouché peu profond sur la mer.

La plupart des atolls sont situés dans les océans Pacifique et Indien et quelques-uns se trouvent dans l'océan Atlantique. Certains atolls, comme Bora Bora, ont une île centrale, qui est en fait un ancien volcan. Bien que le terme atoll provienne d'une langue indo-aryenne (le "dhivehi") parlée aux Maldives, le mot a été popularisé par Charles Darwin qui, à partir de ses observations, a pu développer sa théorie sur la formation des récifs coralliens, théorie reprise dans son ouvrage "L'origine des espèces".

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Qu'est-ce qu'un atoll - Qu'est-ce qu'un atoll ?

Formation d'un atoll

Les atolls naissent grâce aux îles volcaniques situées dans les océans qui, après de longues périodes d'activité volcanique, émergent de la surface de l'océan. Les conditions particulières entre l'eau de mer et le substrat rocheux des volcans offrent un environnement favorable à la croissance des coraux qui formeront les récifs.

Au fil des ans, les récifs coralliens s'accumulent progressivement à la base submergée de l'île. À mesure que l'île volcanique s'éloigne de la zone d'activité du point chaud, elle s'enfonce sous l'effet de l'élévation du niveau de la mer ou subit un abaissement progressif sous l'effet de l'érosion. Le récif forme un anneau extérieur entourant un lagon intérieur qui recouvre progressivement la structure volcanique submergée.

Il est important de rappeler que le processus de formation des atolls est un phénomène qui peut s'étendre sur environ 30 millions d'années. Au fur et à mesure de la croissance du récif, les sédiments s'accumulent sur les structures récifales, entraînant le développement d'îles basses au sommet des récifs. Ces îles, recouvertes de sable et de végétation, font partie intégrante de l'atoll.

Atoll de Bikini

L'atoll de Bikini est l'un des atolls qui font partie des îles Marshall. Il est mondialement connu pour les essais nucléaires qui y ont été menés, puisque les États-Unis y ont testé des bombes atomiques et à hydrogène entre 1946 et 1958, laissant derrière un site dévasté. Aujourd'hui, les niveaux de radiation y sont plus élevés qu'à Fukushima.

Qu'est-ce qu'un atoll - Atoll de Bikini

Atoll de Bora Bora

L'atoll de Bora Bora est situé en Polynésie française et fait partie des îles sous-le-vent de l'archipel de la Société. Il se caractérise par une zone centrale montagneuse (volcan éteint) entourée d'une barrière de corail et d'îlots appelés motus. L'île est entourée d'eaux cristallines qui abritent une grande variété d'espèces marines, notamment des raies et des requins. En outre, Bora Bora a une végétation tropicale luxuriante à l'intérieur de ses terres.

Qu'est-ce qu'un atoll - Atoll de Bora Bora

Atoll d'Aldabra

Situé dans l'océan Indien, l'atoll d'Aldabra fait partie des îles extérieures et c'est en fait le deuxième plus grand atoll au monde après Kiritimati. Il a une flore et une faune très riches et, parmi les animaux les plus remarquables de ce biome, on trouve la tortue géante des Seychelles (Geochelone gigantea), qui est endémique à l'île.

Qu'est-ce qu'un atoll - Atoll d'Aldabra

Atoll de Christmas ou Kiritimati

L'atoll Kiritimati, également connu sous le nom d'atoll Christmas, est le plus grand atoll du monde. Il est situé dans l'océan Pacifique, au nord de l'archipel des îles Line. Kiritimati est habité par les Polynésiens depuis des siècles, et l'arrivée des explorateurs européens et américains a marqué l'histoire de l'île, qui a été un site militaire important pour les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale.

Qu'est-ce qu'un atoll - Atoll de Christmas ou Kiritimati

Rowley Shoals

Les Rowley Shoals sont un trio de récifs coralliens (Mermaid, Clerke et Imperieuse) présentant les caractéristiques d'un atoll, situé dans la région méridionale de la mer de Timor, à environ 260 km à l'ouest de Broome, en Australie. Ces atolls sont isolés et vierges, et constituent un sanctuaire naturel pour une grande variété d'espèces marines.

En reconnaissant l'importance de ces récifs coralliens, le gouvernement australien a pris des mesures importantes pour protéger et conserver les Rowley Shoals. Dans le cadre d'une initiative de conservation, Clerke Reef et Imperieuse Reef ont été désignés comme parcs marins, tandis que Mermaid est une réserve naturelle.

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Qu'est-ce qu'un atoll - Rowley Shoals

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