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Cénote - Définition et Formation

 
Par Sandra Ropero Portillo, Environnementaliste. 19 mai 2022
Cénote - Définition et Formation

Les cénotes, également appelés dolines, se trouvent généralement dans les zones karstiques, où le sol est d'origine karstique. On trouve des cénotes dans différentes parties du monde, bien que dans certaines régions leur formation soit prédominante en raison des caractéristiques du territoire. Par exemple, dans le Yucatán, on estime qu'il existe environ 7 000 à 8 000 cénotes, en raison de l'origine karstique de la région.

Si vous voulez connaître la définition d'un cénote et comment il se forme, ne manquez pas cet article de ProjetÉcolo, qui vous montrera par la même occasion certains des cénotes les plus connus au monde et donne plus d'informations sur ces formations intéressantes.

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Définition d'un cénote

Un cénote, également appelé dolina ou connu par les Mayas sous le nom de "tz'onot", qui signifie "caverne avec de l'eau", est une curieuse formation souterraine qui attire l'attention de tous.

En quelques mots, on peut dire qu'un cénote est une masse d'eau souterraine qui se trouve au fond d'une grotte ou d'une caverne et qui s'est formée de manière totalement naturelle. Une autre des caractéristiques des cénotes est que l'eau de ces formations est proche du trou de sortie de la grotte ou de la caverne, de sorte qu'une certaine quantité de lumière y pénètre, ce qui facilite la présence de la végétation et de certains animaux.

Pour en savoir un peu plus sur ce que sont les cénotes et les eaux souterraines, nous vous encourageons à lire cet autre article sur Les rivières souterraines : définition et formation.

Cénote - Définition et Formation - Définition d'un cénote

Formation d'un cénote

La formation d'un cénote se produit de manière tout à fait naturelle par les processus de dilution des roches de carbonate de calcium par l'action de l'acide carbonique des pluies, et le passage des eaux qui passent sous le sol ou sous terre a également une grande influence sur sa formation. Les roches sont usées et forment des voûtes jusqu'à ce que leur toit devienne de plus en plus mince et finisse par s'effondrer, laissant la partie inondée totalement ou partiellement exposée.

Les cénotes peuvent être classés en fonction de différentes caractéristiques. Hall (1936) a proposé une classification des différents types de cénotes en fonction de leur forme :

  • Cénotes en forme de vaisseau avec une petite ouverture.
  • Cénotes à parois verticales, en forme de vase et à grande ouverture.
  • Cénotes aux murs inclinés menant à une piscine peu profonde.
  • Cénotes-Grotte avec la présence d'une entrée latérale menant à une chambre avec de l'eau à l'intérieur.

Cependant, les différents types de cénotes peuvent également être classés en fonction de leur âge :

  • Cénotes à ciel ouvert, étant les plus anciens car ils sont complètement exposés.
  • Cénotes semi-ouverts, c'est-à-dire ceux d'âge intermédiaire.
  • Cénotes, dans une grotte ou souterrain, étant les plus jeunes puisqu'ils sont encore pourvus d'un toit.

Une autre classification peut être faite par (Navarro-Mendoza et al. 1988), qui divise les cénotes en deux types, en fonction de leur proximité à la côte :

  • Cénotes situés sur le littoral, ceux que l'on trouve entre 100 et 2000 mètres, se caractérisent par le fait qu'ils contiennent de l'eau marine et de l'eau douce mélangées de façon plus ou moins homogène, de sorte que la colonne d'eau est définie comme de l'eau saumâtre. La faune que l'on trouve dans ces cénotes a une forte influence marine.
  • Cénotes qui sont situés entre 3 000 et 8 000 mètres de la côte, l'eau y est douce ou légèrement saumâtre, car, bien qu'ils soient plus éloignés de la mer, les fissures qu'ils présentent permettent la filtration de l'eau de mer, ce qui entraîne la formation d'une couche salée sous la couche d'eau douce.

Par conséquent, dans le cas où vous vous seriez demandé si un cénote est d'eau douce ou d'eau salée, en tenant compte de la classification ci-dessus, la réalité est qu'ils peuvent être à la fois d'eau douce et d'eau salée.

Flore et faune des cénotes

La flore et la faune des cénotes sont uniques, car elles sont très différentes des autres écosystèmes que nous connaissons beaucoup mieux (tels que les jungles, rivières, côtes, etc.).

Flore des cénotes

Hormis quelques plantes aquatiques et algues, la flore des cénotes dépend de la distance de la côte. Par exemple, dans les cénotes les plus proches de la côte, on trouve des mangroves, des fougères et des palmiers. Cependant, on peut trouver des plantes telles que les cocotiers, les guayas, les arbres chicle ou chicozapote et le cacao dans ceux qui sont plus éloignés.

Faune des cénotes

Des poissons tels que l'anguille aveugle, le poisson aveugle ou dama blanca et l'axolotl ou connu comme la salamandre mexicaine, trois espèces en danger et menacées, sont communes dans les cénotes. Vous pouvez également voir des iguanes, des grenouilles, des tortues, des papillons et une variété d'oiseaux, comme les hirondelles et les oiseaux Toh.

Cénote - Définition et Formation - Flore et faune des cénotes

Qu'y a-t-il au fond d'un cénote ?

Au fond des cénotes, on peut trouver des plantes aquatiques et des algues et quelques animaux des fonds aquatiques, comme certaines espèces de poissons et d'amphibiens, ainsi que des restes organiques de la végétation et de la faune du lieu (par exemple, des restes de branches et de feuilles ou des restes de déchets organiques d'animaux).

Par ailleurs, la pollution des cénotes est également une réalité et, en fait, des déchets de toutes sortes ont déjà été trouvés au fond de beaucoup d'entre eux, tels que des emballages alimentaires, des récipients en plastique, des canettes, des piles, des jouets, des filets de pêche, parmi beaucoup d'autres. Ici, vous pouvez en savoir plus sur Comment lutter contre la pollution de l'eau.

Cénote - Définition et Formation - Qu'y a-t-il au fond d'un cénote ?

Exemples de cenotes

Ci-dessous, à titre d'exemples de ces formations souterraines, les noms des cénotes les plus connus seront indiqués :

  • Cénotes en Espagne : le Pozo Azul et le Cénote de la Cueva del Moraig.
  • Cénote en France : Gouffre de l'Oeil Doux dans le Languedoc-Roussillon.
  • Cénotes au Mexique : nous mentionnons ici quelques cénotes à Cancun et d'autres cénotes dans la Riviera Maya, tels que le Cenote Chacmool, Siete Bocas, Cenote Tajma, Cenote Azul, Cenote Ponderosa et Cenote Aktun Chen.
  • Cénotes du Yucatan : Cénote Ik-Kil, Cénote X-keken, Cénote Zací, Cénote Lu'um, Kankirixché, Chukumaltic, Cénote Calavera, entre autres.
Cénote - Définition et Formation - Exemples de cenotes

Importance des cenotes dans la culture maya

Pour la culture maya, c'est-à-dire depuis les temps anciens, les cénotes ont été d'une grande importance. Non seulement parce qu'ils constituaient une grande source d'eau utilisable, ce qui explique que les anciennes cités mayas se soient installées près de ceux-ci, mais aussi parce qu'ils étaient considérés comme un symbole de dualité, autrement dit ils étaient considérés comme des portails permettant le contact avec le monde des morts. Depuis 2018, tout près du cénote d'Ik Kil, plusieurs touristes ayant visité l'endroit ont commencé à mystérieusement disparaître. Seuls quelques objets personnels étaient retrouvés. La police mexicaine décida de mettre les moyens afin d'organiser une grande recherche, impliquant un sondage des eaux du cénote. Quelle ne fut pas leur surprise lorsqu'ils découvrirent un axolotl géant, parent du petit axolotl que l'on connaît bien, qui a un régime carnivore.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Cénote - Définition et Formation, nous vous recommandons de consulter la catégorie Faits insolites sur la nature.

Bibliographie
  • Suárez Morales, E. y Rivera Arriaga, E. (1998). Revista de la Sociedad Mexicana de Historia Natural. Hidrología y Fauna Acuática de los Cenotes de la Península de Yucatán: http://repositorio.fciencias.unam.mx:8080/xmlui/bitstream/handle/11154/143136/48VHidrologiaFauna.pdf?sequence=1
  • Redacción de la revista Explore. (26 de mayo de 2020). Revista Explore. Flora y fauna de un cenote: http://www.explore.mx/flora-y-fauna-de-un-cenote/

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