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Océan Atlantique et Pacifique : deux océans qui ne se mélangent pas ?

 
Par Sandra Ropero Portillo, Environnementaliste. 29 octobre 2021
Océan Atlantique et Pacifique : deux océans qui ne se mélangent pas ?

La planète Terre abrite trois grands océans : l'océan Atlantique, l'océan Indien et l'océan Pacifique. Ces trois océans, ainsi que les mers, occupent environ 71 % de la masse continentale de la Terre. Dans cet article, nous nous concentrerons sur l'océan Pacifique et Atlantique qui sont tous deux reliés par le détroit de Magellan, le passage de Drake et un autre passage artificiel, le canal de Panama. Les deux océans se rencontrent, mais parce que pendant des années une photo montrant que leurs eaux ne se mélangeaient pas a circulé sur Internet, un mythe selon lequel les eaux des deux océans ne se mélangeaient pas a été créé.

Océan Atlantique et Pacifique : deux océans qui ne se mélangent pas ? Si vous voulez savoir si ces deux océans se mélangent réellement, ne manquez pas de lire cet article de ProjetEcolo. Bonne lecture !

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Où se trouve le point de rencontre entre l'océan Atlantique et l'océan Pacifique

Le point exact où les océans Atlantique et Pacifique ne se mélangent pas se trouve dans le golfe d'Alaska. Vous pouvez y observer les variations de couleur entre les océans, un effet visuel spectaculaire qui a une explication scientifique.

Cette explication scientifique est appelée eddies, c'est-à-dire des tourbillons d'eau de 100 km de diamètre qui forment les courants et convections océaniques et agissent comme un moteur naturel. Les eddies rendent possible la distribution de l'eau et des sédiments. Ils transportent avec eux d'énormes quantités de sédiments glaciaires et d'argile qui finissent par se mélanger uniquement dans une zone de la mer, formant un spectacle naturel unique dans lequel deux eaux de couleur et de densité différentes se rencontrent. Cela donne l'impression que les deux océans ne se mélangent pas, mais est-ce vraiment le cas ? Nous vous l'expliquons ici.

Si vous voulez en savoir plus sur l'Océan Atlantique - superficie, profondeur et température, consultez cet article de ProjetEcolo.

L'Atlantique et le Pacifique ne se mélangent vraiment pas ?

Nous ne pouvons pas affirmer avec certitude que les eaux de l'Atlantique et du Pacifique ne se mélangent pas, car il s'agit d'un mythe. Il a été réfuté par le chercheur Kenneth W. Bruland, qui a étudié les tourbillons, qu'il a ensuite appelés eddies.

W. Bruland a constaté que la rivière Copper, une rivière glaciaire qui coule à l'est du détroit du Prince William, était chargée d'argile lourde et de sédiments ferreux. Une fois que ce glacier s'écoule dans une plus grande masse d'eau, les sédiments sont ramassés par les courants océaniques qui se déplacent d'est en ouest. De cette manière, le fer et l'argile présents dans les sédiments du ruissellement glaciaire se retrouvent dans les eaux océaniques.

Par conséquent, l'affirmation du paragraphe précédent selon laquelle dans le golfe d'Alaska, les deux océans se rencontrent mais ne se mélangent pas n'est pas tout à fait vraie. Il serait plus correct de dire que dans le golfe d'Alaska, lorsque la densité des eaux est différente, il se produit ce phénomène naturel dans lequel il semble que les deux océans se rencontrent, mais ne se mélangent pas.

Océan Atlantique et Pacifique : deux océans qui ne se mélangent pas ? - L'Atlantique et le Pacifique ne se mélangent vraiment pas ?

Différences entre l'océan Atlantique et le Pacifique

L'une des différences les plus importantes entre les océans Atlantique et Pacifique est la salinité. La variation de la salinité dans les deux océans est liée à la saison et à la latitude.

La salinité de l'océan Pacifique est due à des facteurs tels que l'évaporation, les précipitations et le vent. Ses valeurs de salinité les plus élevées (environ 3,5 %) se trouvent dans le sud-ouest de l'océan, tandis que les valeurs les plus faibles (moins de 3,5 %) se trouvent dans les zones les plus septentrionales. La faible salinité de cet océan est en grande partie due aux fortes précipitations : plus les précipitations sont importantes, plus la salinité est faible, et plus l'évaporation est importante, plus la concentration de sels libres dans la mer est élevée.

L'océan Atlantique, quant à lui, est considéré comme l'océan le plus salé. Les valeurs de salinité les plus élevées se trouvent aux latitudes nord et sud et dans les zones tropicales où les précipitations sont faibles et l'évaporation élevée. En revanche, les valeurs les plus faibles se trouvent au nord de l'équateur.

La température des deux océans est un autre facteur à prendre en compte. Les océans Atlantique et Pacifique sont tous deux soumis à des variations des couches d'eau, de la saisonnalité et de la latitude géographique.

Dans l'océan Pacifique, la température est liée aux couches d'eau. Par exemple, les couches profondes sont plus froides que les couches supérieures et les températures vont donc de -1,4°C à 30°C. Dans l'océan Pacifique, en revanche, la température dépend de la saison et de la latitude. Les températures dans cet océan varient autour de -2 ºC, avec les températures les plus élevées au nord de l'équateur.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Océan Atlantique et Pacifique : deux océans qui ne se mélangent pas ?, nous vous recommandons de consulter la catégorie Faits insolites sur la nature.

Bibliographie
  • Diferencias entre el océano Pacífico y océano Atlántico. Océanopacífico.org. Disponible en: https://oceanopacifico.org/diferencias-entre-el-oceano-pacifico-y-oceano-atlantico

  • Endesa X. (2019). Golfo de Alaska: ¿se chocan dos océanos?. Endesa X. Disponible en: https://www.endesax.com/es/recursos/historias/golfo-alaska-choque-dos-oceanos

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