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Halo solaire : Définition et explication

 
Par Silvia Núñez, Environnementaliste et ingénieur en environnement. 1 avril 2022
Halo solaire : Définition et explication

Vous avez déjà levé les yeux au ciel et vu quelque chose qui ressemblait à un genre d'arc-en-ciel autour du soleil ? Si c'est le cas, vous avez déjà vu un halo solaire, phénomène qui, avec les aurores boréales et les éclairs, est l'une des plus belles manifestations célestes. Bien qu'elle soit plus fréquente à des latitudes plus élevées, la manifestation de cet "ornement céleste" peut être observée relativement fréquemment sous nos latitudes tout au long de l'année. Envie d'en apprendre plus à propos du halo solaire ? Cet article Halo solaire : Définition et explication de ProjetEcolo est fait pour vous !

Au fait, soyez très prudent lorsque vous l'observez : vous devez toujours essayer de couvrir le soleil afin éviter d'éventuels dommages à vos yeux ! Pour l'observer, vous pouvez le faire en le dissimulant avec le contour d'un arbre, d'un bâtiment, d'un réverbère, etc. et, sinon, avec nos propres mains. On vous recommande aussi de porter des lunettes de soleil !

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Qu'est-ce qu'un halo solaire - Définition

Le halo solaire, ou anthélie, est un phénomène optique atmosphérique (ou photométéorite) qui apparaît dans le ciel sous la forme d'un anneau, d'un cercle ou d'un cercle coloré lumineux au centre duquel se trouve le Soleil. Voici les caractéristiques d'un halo solaire :

  • L'intérieur du halo est rouge pâle, il passe ensuite à l'orange et au jaune vers l'extérieur et se termine avec le bord extérieur d'une couleur bleu blanchâtre, bien que, parfois, on puisse aussi y voir du violet.
  • On peut aussi voir que la partie du ciel située à l'intérieur de l'anneau est un peu plus sombre que le reste.
  • Le diamètre du halo solaire est de 22 degrés de rayon (n'oubliez pas que celui de l'horizon au zénith, ou point le plus élevé du ciel, est de 90 degrés) et il conservera toujours cette taille quelle que soit sa position dans le ciel.
  • Occasionnellement, on peut observer un deuxième halo solaire, plus grand et donc extérieur. Celui mesurera 46 degrés de rayon, il est concentrique à celui décrit ci-dessus de 22 degrés et moins lumineux. On l'appelle un halo majeur, mais ils sont très rares, même aux hautes latitudes.
  • D'autres phénomènes optiques qui apparaissent fréquemment avec le halo solaire sont les parhélies, également connus sous le nom de "faux soleils". Il s'agit de deux points lumineux, blancs ou colorés. Ils sont généralement très brillants, rouges sur la face interne et bleus ou blanchâtres sur la face externe floue. Même si la plupart du temps on ne peut en voir qu'un seul des deux, l'un des parhélies est positionné à gauche et l'autre à droite du Soleil.
  • Des halos peuvent également se former autour de la Lune, mais ceux-ci, comme nous l'expliquerons plus tard, sont toujours blancs.
Halo solaire : Définition et explication - Qu'est-ce qu'un halo solaire - Définition

Production et formation d'un halo solaire

Ci-suit, nous allons vous expliquer comment se forme un halo solaire et comment il se produit. vous expliquons ici pourquoi cela se produit et comment se forme un halo solaire.

  • Les nuages cirrostratus et, en particulier, les cirrostratus nebulosus sont ceux qui donnent lieu à la plupart des plus beaux halo solaire. En effet, ces nuages élevés sont constitués de minuscules cristaux de glace en suspension, car ils sont situés entre 5 et 13 kilomètres d'altitude, où les températures environnantes sont généralement inférieures à -40 °C.
  • Lorsque les rayons du soleil frappent les petits cristaux de glace, ils sont réfractés, c'est-à-dire que leur trajectoire est déviée comme dans un prisme de verre et ils se séparent en couleurs du spectre, ce qui nous fait percevoir un halo coloré dans le ciel. Ils peuvent même provenir de la réflexion de la lumière du soleil, mais dans ce cas, ils apparaîtront blancs. Dans le cas des halos lunaires, nous avons dit qu'ils sont également blancs, eh bien, la raison est simple : percevoir les couleurs la nuit est difficile pour l'œil humain, donc, en fait, nous sommes juste incapable de distinguer plus de couleurs que le blanc.
  • Selon la façon dont les cristaux de glace sont répartis dans le nuage, c'est-à-dire selon leur orientation et selon qu'ils sont présents en plus ou moins grande quantité, on verra le halo avec plus ou moins d'intensité.
Halo solaire : Définition et explication - Production et formation d'un halo solaire

Différence entre arc-en-ciel et halo solaire

Bien que les arcs-en-ciel et les halos solaires soient des phénomènes optiques visibles dans l'atmosphère, il ne faut pas les confondre. Les différences fondamentales entre l'arc-en-ciel et le halo solaire sont les suivantes :

  • L'arc-en-ciel est un phénomène bien plus fréquent et bien mieux connu que le halo solaire ou l'anthélie.
  • L'arc-en-ciel se trouve au-dessus de l'horizon et il est toujours dans la direction opposée à celle où se trouve le soleil.
  • Le halo solaire se forme en présence de petits cristaux de glace, tandis que l'arc-en-ciel se forme en présence de gouttelettes d'eau (le Soleil doit éclairer un rideau de pluie).
  • Le plus souvent, les couleurs sont plus nettes et plus nombreuses dans un arc-en-ciel.
  • De l'extérieur vers l'intérieur, la gradation des couleurs est exactement inverse ; ainsi, les couleurs vont du rouge au violet pour l'arc-en-ciel et du bleu ciel au rouge pour le halo solaire.
  • Les halos solaires se produisent généralement avant l'arrivée d'un front chaud, tandis que les arcs-en-ciel se forment lorsque les pluies ont déjà commencé.

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