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Volcanologie ou vulcanologie : Définition et objectifs

 
Par Josefina Bordino, Licence en ressources naturelles. Actualisé: 15 novembre 2021
Volcanologie ou vulcanologie : Définition et objectifs

Il y a plusieurs milliers de volcans sur la planète Terre. En prenant en compte uniquement ceux qui sont actifs, le nombre de volcan avoisine les 1.400, mais beaucoup d'entre-eux sont difficiles à voir car ils se trouvent dans la mer. Néanmoins, saviez-vous que la Terre n'est pas la seule planète du système solaire à présenter de l'activité volcanique ? Eh oui, par exemple, Vénus a une intense activité volcanique provoquée par la présence de milliers de volcans à sa surface et Mars a le plus haut sommet volcanique de tout le système solaire. Et, est-ce que vous saviez que les satellites ont aussi des volcans ? Eh oui, c'est par exemple le cas du stellite de Jupiter appelé Europe !

Telle est la nécessité de comprendre le fonctionnement des volcans, qu'il existe une science chargée de les étudier : la volcanologie, aussi connue comme vulcanologie. Pour savoir tout à propos de la volcanologie, on vous invite à poursuivre la lecture de cet article Volcanologie ou vulcanologie : Définition et objectifs de ProjetEcolo dans lequel nous verrons ensemble ce qu'est la volcanologie et quels sont ses buts !

Qu'est-ce que la volcanologie ou vulcanologie - Définition

La volcanologie est une science qui est définie comme étant la branche de la géologie qui étudie le vulcanisme dans sa totalité, c'est-à-dire qu'elle étudie l'origine, la structure, la composition des volcans, leur histoire éruptive ainsi que les phénomènes associés aux éruptions volcaniques. La volcanologie traite aussi de l'étude des geysers, des fumeroles et tout ce qui est émit depuis l'intérieur de notre belle planète.

Bien que la volcanologie ait ses propres bases et fondements, elle est étroitement liée à d'autres sciences comme la sismologie, pétrologie, minéralogie, tectonique et bien d'autres, qui dans l'ensemble permettent de comprendre la globalité des phénomènes volcaniques.

Ainsi, les personnes qui étudient la volcanologie sont appelées volcanologues. Mais, quel est le travail d'un volcanologue ? Les vulcanologues sont des scientifiques, à la large formation académique qui, de manière générale, sont chargés de découvrir tous les secrets des volcans et de leurs éruptions.

Volcanologie ou vulcanologie : Définition et objectifs - Qu'est-ce que la volcanologie ou vulcanologie - Définition

Histoire de la volcanologie

La volcanologie est peut-être née, comme les autres sciences naturelles, de la nécessité et du besoin de comprendre les phénomènes naturels, en l'occurrence les éruptions volcaniques survenues au cours de l'histoire de l'humanité. L'histoire de la volcanologie est donc vieille de quelques milliers d'années et, en résumé, elle peut être divisée en quatre étapes :

  • On pourrait dire que les premières manifestations de la volcanologie sont apparues au côté des premières civilisations, plus spécifiquement avec les civilisations grecques et romaines qui associaient les éruptions volcaniques à des événements divins, des manifestations d'êtres supérieurs, des croyances religieuses, etc...
  • La seconde étape est basée sur l'observation du phénomène et sur l'assocation entre les observations et les croyances.
  • Ensuite, la volcanologie a commencé à se baser sur une méthode scientifique, étape à laquelle ont surgi de nombreuses théories.
  • Enfin, la volcanologie moderne ou actuelle est marquée et caractérisée par les avancées technologiques qui permettent de monitorer les volcans et d'analyser la composition des gaz qu'ils émettent.

Objectifs de la volcanologie

L'objectif générale de la volcanologie est, comme nous l'avons dit précédemment, de comprendre la totalité du phénomène volcanique, de comment s'est créé le volcan et quelle est sa composition jusqu'aux types d'éruptions et aux phénomènes qui y sont associés. Néanmoins, la vulcanologie a de véritables objectifs spécifiques, qui sont :

  • Prévoir les possibles éruptions futures afin de pouvoir évacuer à temps la zone si nécessaire et pour pouvoir mieux étudier le phénomène.
  • Recenser les volcans et les types d'éruptions.
  • Poser un diagnostic sur les vulnérabilités des populations qui vivent proches d'un volcan.
  • Évaluer la composition du magma et de la lave et de tous les produits volcaniques qui sont expulsés durant une éruption, ce qu'on connait comme étant la coulée pyroclastique.

Pour en apprendre plus sur les volcans, c'est par ici :

Instruments de vulcanologie

Bien heureusement, grâce au développement technologique a surgit une série d'instruments qui permettent de détecter les moments précédant une éruption, d'étudier les volcans avec une plus grande précision et, en somme, d'apporter des connaissances de qualité à la volcanologie.

Il y a certains instruments qui permettent de prédire le début et la fin d'une éruption volcanique, comme le sont l'inclinomètre et l'altimètre. Tous deux ont un rôle complémentaire et sont positionnés sur les pentes du volcan. Lorsque le magma atteint la chambre magmatique du volcan, il provoque une pressurisation accompagnée d'une dilatation des roches. En conséquence, le volcan se gonfle sous la pression de la chambre magmatique et la pente s'accentue. Une fois que les instruments détectent cette augmentation de la pente, l'éruption devrait commencer dans un court laps de temps. Inversement, les indications que l'éruption est sur le point de se terminer sont liées à une diminution de l'inclinaison de la pente du volcan.

De leur côté, les sismographes sont aussi des instruments utiles qui permettent de pronostiquer le début de l'éruption, car ils détectent des microséismes produits par l'arrivée violente du magma dans la chambre magmatique.

D'autres instruments très utilisés dans la vulcanologie sont les satellites, qui permettent la surveillance constante des volcans. On peut aussi utiliser les pyromètres, qui sont utilisés pour mesurer la température des gaz et la lave et, enfin, l'interféromètre avec lequel on mesure la dimension du cratère, entre autres instruments.

Maintenant que vous savez ce qu'est la volcanologie, ses objectifs, son histoire et les instruments qui sont utilisés dans cette science, on vous invite à jeter un coup d'oeil aux articles suivants :

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