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Comment se forme un volcan

 
Par Sandra Ropero Portillo, Environnementaliste. 22 juin 2021
Comment se forme un volcan

Les volcans sont des structures géologiques par lesquelles monte le magma provenant de l'intérieur de la Terre. On les retrouve aux limites des plaques tectoniques comme conséquence de leur mouvement, mais on peut aussi les trouver aux points chauds, qui sont des volcans situés à des endroits où il n'y a pas de mouvements entre les plaques.

Si vous voulez découvrir plus d'information sur ces formations qui connectent le centre de la Terre avec l'extérieur, aussi bien sur terre que dans les fonds marins, quels types de volcans il existe et savoir pourquoi un volcan entre en éruption et comment sont les éruptions volcaniques, continuez à lire cet article de ProjetEcolo dans lequel on vous explique comment se forme un volcan !

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Comment se forme un volcan ?

Il s'agit d'une ouverture ou d'une rupture dans la croûte terrestre, par laquelle le magma ou la roche en fusion est expulsé sous forme de lave, de cendres volcaniques et de gaz provenant de l'intérieur de la terre et qui se trouvent à des températures élevées.

Ils se forment généralement sur le bord des plaques tectoniques et il existe différents processus qui explique comment se forme un volcan :

  • Volcans explosifs : lorsque le processus de subduction se produit, c'est-à-dire qu'une plaque océanique (plus dense) subduit une plaque continentale (plus mince). Au cours de ce processus, les matériaux subductés fondent en formant du magma qui remontera par des fissures pour être expulsé vers l'extérieur.
  • Volcans effusifs : ceux-ci se forment lorsque les plaques tectoniques se séparent et créent une ouverture par laquelle le magma généré dans le manteau supérieur émerge, poussé par les courants de convection.
  • Volcans de point chaud : ce sont ceux générés par l'existence de panaches de magma ascendants qui traversent la croûte et s'accumulent dans les fonds océaniques formant des îles comme le sont les îles hawaïennes.

D'une manière générale, on peut dire que les volcans peuvent être de différents types en fonction de certaines caractéristiques de leur formation, comme le lieu ou le processus exact, mais il existe des aspects de la formation des volcans qui sont fondamentaux pour tous. Ainsi, voici comment se forme un volcan :

  1. Les températures hautement élevées permettent la formation du magma à l'intérieur de la planète.
  2. S'élève la partie supérieure de la croûte terrestre.
  3. Elle sort par les fissures de la croûte terrestre et et par le cratère principal sous la forme d'une éruption.
  4. Les matériaux pyroclastiques s'accumulent à la surface de la croûte terrestre, formant le cône volcanique principal.

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Comment se forme un volcan - Comment se forme un volcan ?

Parties d'un volcan

Un volcan est formé de plusieurs parties :

  • Conduit circulaire ou cheminée : conduit par lequel monte le magma jusqu'à arriver au cratère.
  • Cratère : dépression aux parois abruptes située au sommet du volcan. La lave, les cendres et les matériaux pyroclastiques sont émis par le cratère.
  • Caldeira : grande dépression qui se forme lors d'une éruption, cette dernière créée ainsi une instabilité à l'intérieur du volcan en raison de l'absence de soutien structurel et qui finit par faire que le sol s'effondre vers l'intérieur. Tous les volcans n'ont pas une caldeira, et quand ils en ont une, cette dernière finit par être plus grande que le cratère.
  • Cône secondaire : ce cône est formé par l'émission de magma provenant de cheminées secondaires, c'est-à-dire que le magma ne provient pas du conduit principal. Les cheminées secondaires se forment au fur et à mesure de la maturation du volcan, et elles le font par les fissures qui se produisent à la base du volcan ou le long de ses flancs.
  • Fumeroles : une cheminée qui n'émet que du gaz, c'est-à-dire qu'aucun magma n'en est éjecté.
  • Chambre magmatique : zone à l'intérieur de la croûte terrestre où se trouve le magma avant qu'il ne remonte à la surface.
  • Lave : magma qui remonte à la surface à une température élevée et qui se refroidit et se solidifie au contact de l'air. Cette lave contribue, avec les roches et les cendres, à la formation du corps conique du volcan qui s'est formé grâce à toutes les éruptions qui se sont produites au fil du temps.

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Comment se forme un volcan - Parties d'un volcan

Types de volcans

Pour classifier les types de volcans, on peut le faire en fonction de leur activité, c'est ainsi qu'on retrouve les différents types de volcans :

  • Volcans actifs : ce sont qui peuvent entrer en éruption à n'importe quel moment. On dit qu'ils sont en état de latence.
  • Volcans inactifs : ils présentent certains signes d'activité, parmi eux se trouvent les fumeroles, les sources chaudes ou les volcans qui, entre deux éruptions, sont restés inactifs pendant une longue période. Autrement dit, pour être considéré comme inactif, des siècles doivent s'être écoulés depuis la dernière éruption.
  • Volcans éteints : des milliers d'années doivent s'être écoulées pour qu'un volcan soit considéré comme éteint, ce qui ne garantit pas non plus qu'il ne puisse pas se réveiller un jour.

On peut aussi classifier les volcans en nous basant sur l'éruption volcanique :

  • Éruption hawaïenne : les laves émises par ce type de volcan sont expulsées par le cratère ou par les fissures présentes sur les flancs du volcan. Ces laves sont basaltiques et ont une faible teneur en gaz.
  • Éruption islandaise : provient d'éruptions dans les fissures dont le relief est plat, car les laves déposées sont très fluides et se déposent successivement en couches horizontales.
  • Éruption strombolienne : ce type de volcan est celui où ses éruptions sont séparées dans le temps par des états d'accalmis qui peuvent faire varier son extension.
  • Éruption péléenne : ce sont des volcans aux éruptions violentes, résultant de la solidification d'un magma visqueux à même la cheminée, créant un bouchon qui ne laisse pas sortir le magma et les gaz. Ce bouchon fait augmenter la pression, tandis que le magma à l'intérieur s'accumule et finit par produire une grande explosion.
  • Éruption plinienne : caractérisé par une explosion de gaz, qui émet consécutivement une grande quantité de pierre ponce à haute altitude, à environ 20 km au-dessus du cratère.
  • Éruption vulcanienne : c'est un volcan dans lequel il y a des éruptions violentes, car l'eau interagit avec le magma en donnant une petite fragmentation dans le magma. Ces interactions entre le magma et l'eau produisent de grandes quantités de cendres, de bombes, de blocs et de vapeur.

Comment se produit une éruption volcanique

L'éruption est une des principales caractéristiques des volcans qui nous permet de les classifier et les étudier. Parmi les différents mécanismes des éruptions volcaniques, on retrouve les :

  • Éruptions magmatiques : elle est produite par la libération du gaz contenu dans le magma par un effet de décompression, ce qui provoque une baisse de la densité, permettant ainsi la montée du magma.
  • Éruptions phréatomagmatiques : se produit lorsque le magma se refroidit au contact de l'eau, lorsque cela se produit le magma est explosif et fractionné.
  • Éruption phréatique : se produit lorsque l'eau en contact avec le magma s'évapore, grâce à l'évaporation les matériaux et particules environnants sont expulsés et seul le magma reste.
Comment se forme un volcan - Comment se produit une éruption volcanique

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