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Types de nuage - Noms, formes et caractéristiques

 
Par Mª Belén Acosta, Technicienne en jardinage et ressources naturelles et paysagères. 28 avril 2022
Types de nuage - Noms, formes et caractéristiques

Les nuages sont une grande source d'information concernant le temps qu'il fera dans les prochaines heures. Pouvoir les comprendre et différencier leurs différents types peut s'avérer utile pour les passionnés d'activités au grand air, mais également pour les voyageurs qui ont un avion à prendre ou un bateau ou encore pour une grande variété de secteurs commerciaux comme l'agriculture. C'est pourquoi affiner nos connaissances sur les différents types de nuages existants peut se révéler réellement utile.

Si vous souhaitez en apprendre davantage sur les principaux types de nuages et quelles sont leurs caractéristiques les plus importantes et notables, installez-vous confortablement et restez avec nous afin de poursuivre la lecture de cet article ProjetÉcolo dans lequel nous vous donnons toutes les clefs en main pour reconnaître les types de nuages, par leur nom et leur forme en plus de leurs caractéristiques.

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Comment se forment les nuages et que sont-ils ?

Nous connaissons l'aspect duveteux s'apparentant à du coton des nuages qui passent dans le ciel, mais comment se forment les nuages ? En réalité, vous l'aurez deviné, les nuages ne sont pas faits de coton ; il s'agit d'un ensemble de gouttes d'eau suspendues dans l'atmosphère, mais qui deviennent visibles lors de certaines concentrations.

Leur formation a lieu lorsque l'air chaud d'un courant d'air ascendant piège la vapeur d'eau et l'humidité dans l'atmosphère. À une certaine altitude, cette vapeur d'eau est condensée par le froid, formant de minuscules gouttelettes d'eau ou des cristaux de glace.

Dans le cas des gouttelettes, celles-ci ont une forme sphérique et une taille comprise entre 0,004 et 0,1 mm. Comme ils sont en suspension, leur mouvement erratique les fait se heurter et s'agglutiner, donnant naissance aux nuages que nous voyons. Dans de bonnes circonstances, l'épaisseur de ces gouttelettes peut augmenter, provoquant des précipitations.

Apprenez-en davantage sur ce processus grâce à ces autres articles de ProjetÉcolo : Qu'est-ce que le cycle de l'eau - expliqué aux primaires et Comment se forment les nuages.

Types de nuage - Noms, formes et caractéristiques - Comment se forment les nuages et que sont-ils ?

Types de nuages - liste

Voici une liste des noms des principaux types de nuages :

Types de nuages à l'étage supérieur

Ils se trouvent à plus de 5 km d'altitude.

  • Cirrus
  • Cirrocumulus
  • Cirrostratus

Types de nuages à l'étage moyen

Entre 2 et 5 km, pouvant aller jusqu'à 7 km.

  • Altostratus
  • Altocumulus
  • Nimbostratus

Types de nuages à l'étage inférieur

Depuis le sol jusqu'à 2 km d'altitude.

  • Stratocumulus
  • Stratus

Types de nuages sur plusieurs étages

  • Cumulus
  • Cumulonimbus
Types de nuage - Noms, formes et caractéristiques - Types de nuages - liste
Image: Pinterest

Types de nuages à étage supérieur

Les nuages situés à étage supérieur sont ceux qui se forment aux latitudes moyennes et basses et à des altitudes supérieures à 6 000 mètres. À de telles altitudes, l'air est à une température très basse et a très peu d'humidité, de sorte que ces nuages sont principalement constitués de cristaux de glace. Ils sont généralement fins et d'une couleur blanche intense.

Cirrus

Les cirrus sont des nuages qui prennent la forme de fins filaments, comme s'il s'agissait de cheveux ou de fibres quelconques. Ils sont constitués exclusivement de cristaux de glace. S'ils sont visibles sur de grandes surfaces et que l'on peut les voir se déplacer dans le vent, cela signifie que de l'air plus chaud est en approche, avec la possibilité de précipitations dans les 24 à 36 heures.

Cirrocumulus

Les cirrocumulus forment un tapis ou une couverture blanche assez épaisse dans le ciel. Chacune de ses petites parties est entièrement blanche et ne projette pas d'ombres. Il s'agit d'un type de nuage inhabituel à voir, fréquemment précédé d'un changement significatif du temps en moins de 12 heures, souvent dû à des orages.

Cirrostratus

Les cirrostratus forment un voile ou une tapisserie encore plus concentrée, prenant l'apparence d'un voile pâle et translucide. Ils sont généralement de grande taille, et il y a toujours un halo solaire ou lunaire distinct lorsque leur lumière les traverse. Ils précèdent les fronts chauds ou les orages modérés.

Vous pouvez voir ci-dessous des photos des types de nuages mentionnés ici et dans le même ordre.

Types de nuage - Noms, formes et caractéristiques - Types de nuages à étage supérieur

Types de nuages à étage moyen

Les nuages à étage moyen se forment à des altitudes comprises entre 2 000 et 7 000 mètres. Ils sont généralement composés de gouttelettes d'eau, mais si la température est suffisamment basse, ils peuvent contenir des cristaux de glace.

Altostratus

Ces nuages forment une couverture grise distincte qui tend à recouvrir le ciel entier sur de grandes étendues. Le soleil ou la lune peuvent être distingués sur de fines sections de l'altostratus, sans les recouvrir complètement. Ils ne projettent pas d'ombres sur le sol.

Altocumulus

Semblables aux cirrocumulus par leur forme en tapisserie avec un certain motif régulier, mais ils en diffèrent par le fait que les altocumulus ont tendance à avoir une partie plus sombre et une partie plus claire. Ils prennent l'apparence de petites masses enroulées. S'ils apparaissent aux premières heures des journées chaudes et humides, ils signifient souvent qu'il va y avoir des orages dans les dernières heures de la journée.

Nimbostratus

Les nimbostratus forment une couche dense de nuages gris et sombres, sont capables de cacher complètement le soleil et ont pour caractéristique d'apporter des précipitations sous forme de pluie.

Vous pouvez voir ci-dessous des photos des types de nuages mentionnés ici dans le même ordre.

Types de nuage - Noms, formes et caractéristiques - Types de nuages à étage moyen

Types de nuages à étage inférieur

Les nuages à étage inférieur se forment en dessous de 2 000 mètres et, uniquement dans les climats plus froids, peuvent contenir des particules de neige ou de glace, et sont généralement composés entièrement d'eau.

Stratocumulus

Ils forment une couche de taches ou de rangées de masses arrondies et enchevêtrées, laissant apparaître un ciel bleu entre elles. Ils sont de différentes nuances de gris, de taille considérable et impliquent rarement des précipitations.

Stratus

Une brume basse, d'un gris plus foncé que l'altostratus, qui ne descend pas jusqu'au sol. Ils n'occasionnent généralement pas de précipitations au-delà d'une très légère bruine, mais il est fréquent qu'aucune précipitations n'ait lieu en présence de ces nuages.

Pour en savoir plus sur les nuages qui peuvent former de la neige et de la glace, lisez ces autres articles : Comment se forment la neige et la grêle et Qu'est-ce qu'une tempête de neige et comment elle se forme.

Voici des photos des types de nuages mentionnés ici et dans le même ordre, au-dessus des stratocumulus et au-dessous des stratus cumulus.

Types de nuage - Noms, formes et caractéristiques - Types de nuages à étage inférieur

Types de nuages à plusieurs étages

Ces nuages sont très frappants et faciles à distinguer, car leur base peut être très proche de la surface et ils se développent vers le haut, et peuvent dépasser 10 000 mètres d'altitude. Ce sont les deux types de nuages sur plusieurs étages :

Cumulus

Ils sont l'un des nuages les plus typiques à dessiner, avec des formes arrondies comme des morceaux d'ouate séparés les uns des autres dans le ciel, avec des extrémités en forme de dôme ou de tour. Lorsque leur développement vertical est faible, attendez-vous à avoir une journée de beau temps.

Cumulonimbus

Les cumulus qui deviennent très gros peuvent former des cumulonimbus. Il s'agit de nuages dont la base est sombre, qui se trouvent à un peu plus de 500 mètres au-dessus du sol et dont la partie supérieure dépasse les 10 000 mètres d'altitude. Ils sont impressionnants et imposants, contenant de l'eau à la base et de la glace au sommet. Ils peuvent provoquer toutes sortes de précipitations.

Vous pouvez voir ici des images des types de nuages mentionnés ici et dans le même ordre, au-dessus des cumulus et au-dessous des cumulonimbus. En outre, nous vous laissons une vidéo de notre chaîne YouTube dans laquelle vous verrez tous ces nuages et vous pourrez mieux les différencier.

Si vous avez aimé découvrir les différents types de nuages, leurs noms, leurs caractéristiques et leurs photos et que vous voulez en savoir plus sur eux, nous vous recommandons ces autres articles de ProjetÉcolo sur Quels sont les phénomènes météorologiques les plus courants et Qu'est-ce que le tonnerre - Définition et comment il se forme. Saviez-vous également que les arbres influencent la formation des nuages et de la pluie.

Types de nuage - Noms, formes et caractéristiques - Types de nuages à plusieurs étages

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