Faits insolites sur la nature

Comment se forme une tempête de sable

 
Blandine Vicent
Par Blandine Vicent, Traductrice. 31 mai 2022
Comment se forme une tempête de sable

Un des phénomènes atmosphériques les plus courants dans les déserts, et à la fois des plus dangereux, sont les tempêtes de sable. Les tempêtes de sables, ou tornade de sable, consistent en un phénomène météorologique qui se caractérise par de forts vents chargés de poussière et de sable qui peuvent parfois obstruer complètement la vision. Il est donc nécessaire de s'abriter et d'attendre que la tempête de sable passe pour pouvoir reprendre sa vie quotidienne. Par ailleurs, ces tempêtes de sable peuvent avoir un impact important à des milliers de kilomètres de distance, car les particules en suspension voyagent dans l'atmosphère et finissent par se déposer dans des zones qui n'ont rien à voir avec l'origine de ces sédiments solides. Si vous voulez savoir comment se forme une tempête de sable et combien de temps elle dure, nous vous invitons à vous installer confortablement afin de continuer la lecture de cet article de ProjetÉcolo.

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Index
  1. Comment se forme une tempête de sable
  2. Durée d'une tempête de sable
  3. Comment survivre à une tempête de sable

Comment se forme une tempête de sable

Pour qu'une tempête de sable se forme, il faut bien sûr d'abord une quantité considérable de sable à disposition. Par ailleurs, le sable doit également être suffisamment sec pour être soulevé et maintenu en suspension dans l'atmosphère par le vent. Pour cette raison, les tempêtes de sable sont un phénomène caractéristique des déserts. Pour illustrer certains des exemples les plus importants, vous trouverez par exemple des tempêtes de sable dans le désert du Sahara, le désert de Gobi ou les steppes d'Amérique du Nord.

Cependant, pour qu'une tempête de sable se forme, une série de conditions climatiques très spécifiques, au-delà de la simple présence de grandes quantités de sable sec, sont nécessaires. En ce sens, il est nécessaire que des vents forts se développent et que ces vents soient des vents d'ascension. Ce phénomène est très fréquent dans certaines régions après plusieurs jours de chaleur intense. Ensuite, s'il y a des vents forts, le plus souvent des vents ascendants et, par conséquent, la tempête de sable se forme, entraînant avec elle une grande quantité de sable et de poussière qui est transportée dans les hautes couches de l'atmosphère, où elle reste jusqu'à ce qu'elle se refroidisse suffisamment pour tomber.

Si vous souhaitez en savoir plus sur les vents forts, nous vous recommandons notre article sur les Alizés - Définition, signification et formation pour plus d'information sur le sujet.

Comment se forme une tempête de sable - Comment se forme une tempête de sable

Durée d'une tempête de sable

Il n'est pas possible d'établir un laps de temps précis, concernant la durée, pour un phénomène correspondant aux caractéristiques que nous venons d'exposer. La plus courante est une durée approximative allant de quelques heures à plusieurs jours. Cependant, il existe des cas documentés dans lesquels les tempêtes de sable ont duré plusieurs jours d'affilée, ainsi que des tempêtes de sable pouvant durer plus d'une semaine.

D'autre part, il convient également de mentionner que, bien que les tempêtes de sable les plus connues soient celles de notre planète, il s'agit d'un phénomène qui se produit également sur d'autres planètes, comme sur Mars. Dans le cas des tempêtes de sable sur Mars, ces phénomènes peuvent durer plusieurs semaines, comme l'ont observé les sondes spatiales envoyées par des organisations telles que la NASA et l'ESA. En effet, dans le cas de la planète rouge, on a observé des tempêtes de sable qui ont enveloppé pratiquement toute la surface de la planète.

Comment se forme une tempête de sable - Durée d'une tempête de sable

Comment survivre à une tempête de sable

Si vous vous trouvez dans le désert et qu'une tempête de sable survient, il existe une série de recommandations à suivre si vous voulez survivre à ce phénomène naturel, mais extrêmement dangereux.

S'il vous est possible, la première chose à faire est de se mettre à l'abri, que ce soit à l'intérieur d'un bâtiment, d'une voiture ou de tout autre espace pouvant nous protéger de la tempête. Si vous ne pouvez pas vous réfugier à l'intérieur d'un bâtiment, il faudra dans ce cas chercher l'endroit le plus sûr pour s'abriter de la tempête de sable (par exemple, sur le flanc d'un rocher orienté à l'opposé du vent). Il est également essentiel de protéger correctement le corps et les parties les plus sensibles de la poussière et du sable. Pour ce faire, il vous faudra couvrir la plus grande partie possible de notre corps avec un tissu, aussi bien les mains et la tête que le reste des parties du corps.

Par ailleurs, il est essentiel d'utiliser un chiffon ou tout foulard pour protéger votre nez et votre bouche, afin de pouvoir continuer à respirer mais sans avaler la poussière et le sable de la tempête. Enfin, il faut aussi se protéger les yeux, de préférence avec des lunettes de protection qui couvrent le plus possible la surface des yeux et la zone environnante, et qui ne laissent pas passer le sable à l'intérieur. Si nous n'avons pas ces lunettes, nous pouvons nous couvrir toute la tête avec un tissu pour éviter que le sable ne pénètre dans nos yeux.

Enfin, l'un des aspects qu'il est primordial de garder à l'esprit est qu'en aucun cas vous ne devez avancer ou essayer de déambuler dans la tempête de sable. Au contraire, il s'agit avant tout de chercher le meilleur abri que nous pouvons trouver et le plus rapidement possible, où nous attendrons que la tempête passe avant de quitter la zone sûre.

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