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Comment se forment les perles d'huître ?

 
Par Sandra Ropero Portillo, Environnementaliste. 3 juin 2022
Comment se forment les perles d'huître ?

Depuis l'Antiquité, il existe différents mythes sur l'origine des perles et les différentes utilisations qui en ont été faites. Derrière la découverte des perles, on trouve les efforts des plongeurs et la ténacité des scientifiques qui ont étudié le phénomène de leur formation. Les perles sont l'un des objets les plus prisés au monde et l'ambition des êtres humains de les obtenir à des fins commerciales s'est accrue au fil du temps.

Si vous voulez savoir comment se forment les perles d'huître et comment on les obtient, ainsi que les types de perles qui existent, nous vous invitons à vous installer confortablement afin de poursuivre la lecture de notre article de ProjetÉcolo.

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Qu'est-ce qu'une perle ?

La perle est un objet brillant et dur de grande valeur pour l'homme qui est généré à l'intérieur du tissu mou d'un mollusque. Il existe différents types de perles en fonction de leur couleur, de leur taille, de leur forme et de la région où elles sont récoltées, par exemple :

  • Perles de mer.
  • Perles de rivière.
  • Perles blanches.
  • Perles noires.
  • Perles rondes.
  • Perles baroques.
Comment se forment les perles d'huître ? - Qu'est-ce qu'une perle ?

Quels mollusques produisent les perles ?

Les perles se forment principalement chez les mollusques bivalves, c'est-à-dire les mollusques qui ont deux coquilles. Les huîtres et les moules sont des exemples clairs de mollusques qui produisent des perles, mais pour l'industrie perlière, on utilise généralement des huîtres, en particulier ce que l'on appelle la nacre.

Formation d'une perle

Les perles naturelles se forment lorsqu'un corps étranger, qu'il s'agisse d'un simple parasite, d'un petit fragment de coquille ou d'un grain de sable, pénètre dans le manteau du mollusque. Comme méthode de protection naturelle, le mollusque recouvre la particule venant de l'extérieur d'une substance appelée nacre, composée de carbonate de calcium, de matière organique et d'eau. En d'autres termes, les perles sont des kystes de nacre formés par les mollusques pour isoler un corps étranger qui a pénétré dans leur organisme.

Cependant, les perles utilisées pour fabriquer des bijoux proviennent de cultures perlières, car il y a moins de chances qu'une perle se forme naturellement et celles qui se sont formées ont été surexploitées, épuisant ainsi les réserves naturelles de perles, de sorte qu'il faut plus de temps pour qu'elles redeviennent abondantes. À ce stade, nous vous encourageons à en savoir plus sur la surexploitation des ressources naturelles : causes et conséquences avec cet autre article de ProjetÉcolo.

Pour la culture des perles, on choisit généralement des zones d'eau tempérée comme le Vietnam, les Caraïbes, l'Australie, le Japon ou le golfe Persique. Bien que d'autres pays comme la Chine, l'Indonésie ou la Polynésie entrent sur le marché. Pour avoir un grand volume de perles pour le marché, c'est ainsi que les perles se forment, lorsque l'être humain intervient :

  1. Élever un grand nombre d'huîtres : les larves d'huîtres sont nourries de phytoplancton jusqu'à ce qu'elles deviennent une petite huître, puis elles sont transférées à la mer et, pour les protéger, elles sont maintenues dans des cages spécialement conçues à cet effet. Pour assurer la survie des huîtres, elles doivent être conservées dans des conditions climatiques idéales et dans un endroit où la nourriture est suffisante. Toutes les mesures possibles sont prises pour assurer la survie des autres huîtres. Si elles survivent pendant deux ans, elles sont prêtes pour la phase suivante.
  2. Déclenchement de la phase de nucléation : cette opération est effectuée par des experts et consiste à introduire dans une huître vivante un morceau de manteau (sécrétant la nacre), préalablement extrait d'une autre huître, puis un petit corps sphérique (qui remplace les parasites, le sable ou d'autres particules dans la formation des perles naturelles). Le manteau crée un sac perlier autour du corps sphérique, puis sécrète progressivement des couches de nacre pour l'entourer.
  3. Retour à l'eau : une fois les huîtres nucléées, elles sont remises à la mer, placées sur des panneaux à mailles pour permettre la circulation de l'eau et du plancton. Les autres attirent les parasites et les mousses qui peuvent obstruer ce flux, il faut donc nettoyer les autres tous les deux mois environ pour éviter le colmatage.
  4. Recueillir les perles : les mollusques forment des couches et des couches dans le kyste pour isoler le corps étranger. Après un certain temps, les perles sont prêtes à être utilisées et sont alors collectées, comme expliqué ci-dessous.
Comment se forment les perles d'huître ? - Formation d'une perle

Combien de temps faut-il pour produire une perle ?

Une fois que les huîtres sont remises à l'eau avec l'implantation effectuée, il faut environ 3,5 ans avant que la perle ne se forme et que la récolte puisse commencer. Par conséquent, la formation des perles est un processus lent.

Malheureusement, bien que les huîtres soient surveillées pour contrôler au mieux leur environnement, en général, plus de la moitié d'entre elles meurent avant la récolte des perles et seulement 5 % parviennent à produire des perles de la qualité souhaitée.

Comment obtenir les perles d'huître

Lorsque les perles doivent être extraites, l'huître est ouverte et la zone où la perle doit être extraite est coupée avec un scalpel. En général, la plupart des huîtres meurent au cours de ce processus. Parfois, l'huître est divisée lorsque la perle n'est pas facile à extraire et les huîtres survivantes sont réutilisées pour continuer à produire des perles.

Le processus d'extraction est douloureux pour l'huître en raison de la coupure générée pour obtenir la perle, bien qu'il soit nécessaire de mentionner qu'au moment de la nucléation, l'huître est également lésée par l'introduction d'un corps étranger.

La réalité est que l'industrialisation de la perle a causé et continue de causer la mort de millions d'huîtres depuis que cette pratique existe. Peut-être devrions-nous réfléchir à ce qui est le plus important : la vie de ces animaux ou le fait que nous puissions avoir un joli collier ou un beau bracelet ?

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