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Comment se forment les rivières

 
Par Mª Belén Acosta, Technicienne en jardinage et ressources naturelles et paysagères. 24 décembre 2021
Comment se forment les rivières

Les écosystèmes lotiques sont des masses d'eau douce en mouvement constant, comme les rivières, les ruisseaux et les fleuves. Ceux-ci forment les bassins fluviaux, qui jouent un rôle clé dans le cycle de l'eau, car l'eau douce des systèmes fluviaux s'écoule jusqu'à la mer. Le relief et le climat sont également des facteurs déterminants dans la formation des rivières, mais comment se forment les rivières ? D'où vient l'eau des rivières ?

Si vous voulez comprendre d'où vient l'eau des rivières afin de comprendre ce qu'elles sont, on vous invite à consulter cet article de ProjetEcolo dans lequel on va voir comment se forment les rivières !

Bonne lecture !

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Définition et formation d'une rivière

Les rivières sont des masses d'eau de surface qui s'écoulent dans les cours d'eau et qui, sous l'effet de la gravité, vont de zone de haute altitude jusqu'au niveau de la mer, c'est d'ailleurs ce qu'on appelle le cours de la rivière.

Ces courants naturels d'eau douce, dans leur grande partie, trouvent leur origine dans les zones de haute montagne par l'accumulation d'eau de pluie, de sources, de glace et de neige. L'eau s'accumule et se concentre dans des dépressions formant des lacs qui donnent ensuite naissance aux premiers lits de rivière. Ces lits de rivière sont sculptés par l'action de l'érosion hydrique et, lorsqu'ils sont usés, ils peuvent atteindre des profondeurs allant jusqu'à la couche saturée, permettant ainsi aux eaux souterraines de remonter à la surface, ajoutant au débit de la rivière.

En ce qui concerne leur cours ou leur itinéraire, il est possible de distinguer 3 parties des rivières :

  • Cours supérieur : proche de la source, en zone montagneuse, il se caractérise par une forte pente, sur laquelle les eaux, de faible débit, s'écoulent à grande vitesse. Pour cette raison, cette partie de la rivière a une capacité érosive très élevée.
  • Cours moyen : plus typique des zones plates, il présente des zones d'érosion et d'accumulation. Dans cette section, le fleuve a un débit plus important et ses eaux circulent à une vitesse plus faible que dans le cours supérieur.
  • Cours inférieur : il est situé à l'embouchure du fleuve et, en raison de la faible vitesse de l'eau, les processus de sédimentation prédominent, ce qui peut conduire à la formation de deltas, d'estuaires ou de marais.

Un système de classification est établi en fonction de l'ordre dans lequel les rivières se ramifient :

  • Les rivières de premier ordre sont celles qui n'ont pas d'affluents.
  • Les rivières de second ordre sont celles qui sont formées par des rivières de premier ordre (sans affluents).
  • Les rivières de troisième ordre sont formées par la réunion de rivières de deuxième ordre et ainsi de suite, donnant ainsi naissance à des affluents.

Le territoire traversé par les eaux d'un même cours d'eau et qui peut comprendre ou non de tels embranchements est appelé bassin hydrographique.

Comment se forment les rivières - Définition et formation d'une rivière

D'où vient l'eau des rivières ?

L'apport d'eau dans les bassins fluviaux se fait principalement par les précipitations. Il s'agit d'un processus au cours duquel l'humidité stockée dans les nuages atteint la surface terrestre sous forme de pluie, de grêle, de neige, de brume ou de rosée qui se transforme en écoulement ou en ruissellement qui alimente les rivières.

Mais l'eau de pluie peut s'infiltrer dans le sol et former les eaux souterraines. Les eaux souterraines se trouvent dans la zone de saturation, où elle y reste stockée en saturant complètement les pores ou les fissures du sous-sol. Quand les fleuves atteignent la profondeur de la couche saturée, l'eau souterraine sort à la surface et rejoint le débit du fleuve.

De même, les rivières peuvent naître de manière directe à partir d'un lac, dans lequel l'eau s'est accumulée à cause des précipitations, il sera situé à une très haute altitude et il finira par déborder et à se déverser par la force gravitationnelle. Cependant, les rivières peuvent aussi naître directement des eaux souterraines situées dans les zones de haute montagne. Dans ces cas, sera observée une source d'eau naturelle. On verra ainsi un trou, de taille variable, dans la paroi rocheuse par lequel l'eau coule. Dès qu'une quantité suffisante d'eau continue à s'écouler, la rivière commencera à se former. Bien sûr, ces rivières sont ensuite rejointes par l'eau des pluies, de la fonte des neiges, etc.

Comment se forment les rivières - D'où vient l'eau des rivières ?

Caractéristiques des rivières

Voici quelques-unes des caractéristiques les plus importantes des rivières :

  • La longueur du fleuve est la distance entre sa source et son embouchure.
  • Le débit est compris comme la quantité d'eau qui circule dans la rivière.
  • Les rivières sont des agents qui façonnent le relief et le paysage.
  • Le pouvoir érosif des rivières est déterminé par leur débit et leur vitesse.
  • La capacité érosive de la rivière peut se produire par des processus d'abrasion, de corrosion, d'usure et aussi par l'action hydraulique.
  • La morphologie et le débit des rivières dépendent des caractéristiques du terrain, du débit, de la végétation et de la charge sédimentaire.
  • Le cours de la rivière varie en morphologie et en débit de sa source à son embouchure.
  • L'origine et l'évolution des plus grands fleuves existants sont fortement influencées par la tectonique des plaques, directement ou indirectement.
  • Les coudes des rivières sont appelés méandres.
  • Les caractéristiques physico-chimiques des rivières varient en fonction de la nature du bassin qu'elles traversent. Par exemple, dans le cas des bassins granitiques, les eaux sont douces, alors que dans les bassins carbonatés, les eaux dures sont prédominantes.

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