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Qu'est-ce qu'un volcan ? - Schéma et définition

 
Par Josefina Bordino, Licence en ressources naturelles. 30 septembre 2021
Qu'est-ce qu'un volcan ? - Schéma et définition

Les volcans sont de surprenantes structures géologiques qui suscitent l'intérêt de beaucoup quand ils entrent en éruption. En soi, il est très intéressant de voir comment une telle structure est capable d'expulser d'énormes volumes de lave et il est encore plus étonnant de comprendre quand et pourquoi ils entrent en éruption. Dans cet article de ProjetEcolo intitulé "Qu'est-ce qu'un volcan ? - Schéma et définition", nous avons de quoi satisfaire votre curiosité. Grâce à notre définition et notre schéma d'un volcan, vous trouverez toute l'information sur les volcans que vous cherchez. Bonne lecture !

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Chambre magmatique

Si vous vous demandez qu'est-ce qu'un volcan, nous pourions vous répondre qu'en des termes généraux, c'est une structrure géologique composée de 6 parties. Mais nous pouvons entrer un peu plus dans les détails. Pour commencer, nous allons aborder la partie inférieure, la chambre magmatique. La définition de celle-ci pourrait être : un immense réservoir situé à de grandes profondeurs où s'accumule le magma, c'est-à-dire la masse de roche en fusion qui remonte à la surface lors d'une éruption.

Qu'est-ce qu'un volcan ? - Schéma et définition - Chambre magmatique

Cheminée volcanique

La cheminée volcanique, c'est tout simplement le conduit qui relie la chambre magmatique à l'extérieur. Ainsi, lors d'une éruption volcanique, le magma remonte à la surface par ce conduit. À cause de l'énorme pression que génère le magma lors de sa montée, il arrive que des fragments de roche de la cheminée volcanique se détachent et soient emportés pendant l'éruption.

Qu'est-ce qu'un volcan ? - Schéma et définition - Cheminée volcanique

Cône volcanique

Le cône volcanique est le produit de l'accumulation de lave solidifiée provenant d'éruptions successives qui se sont produites au fil du temps. En fonction du nombre d'éruptions qui ont eu lieu, le cône volcanique peut varier en épaisseur et en taille. En outre, en fonction du type de lave éjectée, différents types de cônes se forment, qui donnent finalement naissance à différents types de volcans :

  • Stratovolcans. Ce sont des volcans dont le cône est formé par des couches de lave alternant avec des couches de roche.
  • Cône de scories. Ce sont des volcans dont le cône est constitué de scories volcaniques, c'est-à-dire d'un ensemble de fragments volcaniques plus gros que les cendres.
  • Cône de cendres. Les volcans dont le cône est formé de cendres pyroclastiques (fragments de matériaux volcaniques) semblables à du limon ou du sable.

Il existe également des cônes secondaires d'un volcan, qui sont des formations causées par l'accumulation de lave solidifiée au sommet du cône principal. Ceux-ci possèdent une cheminée secondaire à l'intérieur, reliée à la cheminée principale, d'où la lave est également expulsée.

Pour en savoir plus, nous vous recommandons de lire également cet article sur les différents Types de volcans.

Qu'est-ce qu'un volcan ? - Schéma et définition - Cône volcanique

Fissure volcanique

Les fissures sont des fentes ou des crevasses dans le cône volcanique par lesquelles la lave est également expulsée. Elles proviennent de la rupture générée par la puissante pression exercée par les gaz et le magma lors d'une éruption.

Qu'est-ce qu'un volcan ? - Schéma et définition - Fissure volcanique

Cratère

Le cratère, c'est l'ouverture qui se trouve au sommet du volcan. C'est par ce trou que la lave, les gaz et autres metériaux volcaniques arrivent à l'extérieur pendant une éruption. Bien que les cratères soient généralement de forme arrondie et présentent un large périmètre, chaque volcan présente un cratère dont la forme et la taille sont uniques. Un volcan peut même avoir plus d'un cratère, comme dans le cas des volcans à cônes secondaires, qui ont généralement un cratère dit latéral.

Qu'est-ce qu'un volcan ? - Schéma et définition - Cratère

Panache volcanique

Il s'agit d'un panache formé par les gaz et les matériaux pyroclastiques expulsés par un volcan et que l'on peut voir au-dessus du cratère principal et des cratères latéraux. En raison de la forte pression avec laquelle ces gaz sont expulsés, le panache peut atteindre une hauteur de plusieurs kilomètres. En général, le panache volcanique est parfaitement visible quelques instants avant que le volcan ne commence à entrer en éruption.

Qu'est-ce qu'un volcan ? - Schéma et définition - Panache volcanique

Matériaux expulsés par un volcan

Les matériaux éjectés par un volcan ne doivent pas être confondus avec ses différentes parties. Cependant, les différents types de matériaux et leurs caractéristiques donnent naissance à différents types de volcans. Bien que tous les matériaux expulsés par un volcan soient généralement regroupés sous le terme de magma, une classification plus détaillée peut en réalité être effectuée.

  • En principe, le magma est, comme mentionné ci-dessus, une masse de roche en fusion à l'intérieur de la Terre. Mais lorsque le magma remonte à la surface, on l'appelle lave. La lave peut être plus ou moins visqueuse selon sa teneur en silice, et selon sa viscosité, elle peut donner lieu à différents types d'éruptions volcaniques. D'une manière générale, plus la teneur en silice est élevée, plus la lave est visqueuse.
  • D'autre part, le magma contient de grandes quantités de gaz. Les plus abondants sont la vapeur d'eau, le dioxyde de carbone et le dioxyde de soufre, entre autres. L'énorme pression générée par les gaz contenus dans le magma détermine également le type d'éruption volcanique. Cependant, les gaz ne sont pas seulement expulsés lors des éruptions, mais aussi par les fumerolles et les solfatares.
  • Enfin, les pyroclastes ou téphras sont des fragments de magma solidifié qui sont éjectés pendant l'éruption et semés par le vent. En fonction de leur taille, les pyroclastes peuvent être classés en : cendres, particules de moins de 2 millimètres de diamètre ; lapilli, particules jusqu'à 64 millimètres de diamètre ; et bombes volcaniques, particules de plus de 64 millimètres de diamètre.

Maintenant que vous en savez un peu plus sur les différentes parties des volcans et les matériaux qu'ils expulsent lors de leurs éruptions, nous vous recommandons de poursuivre votre apprentissage avec cet autre article de ProjetEcolo sur Comment se forme un volcan. Vous pourriez également être intéressés par cet article sur l'Énergie géothermique : définition, avantages et inconvénients.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Qu'est-ce qu'un volcan ? - Schéma et définition, nous vous recommandons de consulter la catégorie Faits insolites sur la nature.

Bibliographie
  • Duque Escobar, G. (2003). Manual de geología para ingenieros. Departamento de Ingeniería Civil.

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