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Qu’est-ce que la chlorophylle ? – Types et définition

 
Par Alexandra Prado. 30 juin 2021
Qu’est-ce que la chlorophylle ? – Types et définition

Nous avons presque tous déjà entendu parler de la chlorophylle lorsqu'il est question de plantes. En fait, ce terme est si largement répandu qu'il est même possible de trouver du chewing gum à la chlorophylle. Mais savez-vous ce que c'est exactement et quel est le rôle de la chlorophylle ? Savez-vous où se trouve la chlorophylle et combien il en existe de types ?

Si vous voulez savoir où se trouve la chlorophylle, quelles sont ses caractéristiques les plus importantes, ses types et bien plus encore, continuez à lire cet article très instructif de ProjetEcolo sur Qu’est-ce que la chlorophylle ?

Qu’est-ce que la chlorophylle ? – Définition de chlorophylle

La chlorophylle est en fait toute une famille de pigments, qui confèrent aux plantes leur couleur verte caractéristique. Il s'agit d'une molécule qui joue un rôle essentiel au sein du cycle de la vie sur notre planète, car sans elle, la photosynthèse que les plantes et les autres êtres vivants effectuent ne serait pas possible. Alors, où se trouve la chlorophylle ? On peut la retrouver dans les plantes, les algues et certains types de bactéries.

La chlorophylle n'a été découverte et nommée qu'en 1816 par les chimistes Français Joseph Pelletier et Joseph Bienaimé Caventou. Le premier d'entre eux, Pelletier, est celui qui a conçu et développé les méthodes qui ont permis de recourir à des solvants doux afin de séparer la chlorophylle et bien d'autres substances de grande importance dans l'industrie médicale, comme la quinine et la caféine. La molécule de chlorophylle est composée d'hydrogène et de carbone, ainsi que d'un seul atome de magnésium au centre.

Sa couleur verte est due au fait que la chlorophylle absorbe la lumière visible dans les longueurs d'onde bleues et rouges, réfléchissant ainsi la couleur verte. De ce fait, ce pigment a une teinte verte intense caractéristique, qui se retrouve également chez les organismes dans lesquels il se trouve. En d'autres termes, on peut affirmer que la couleur verte que nous associons si communément à la nature est due ni plus ni moins à la chlorophylle elle-même.

La plupart des plantes ont besoin de températures chaudes et d'un bon ensoleillement pour produire de la chlorophylle. C'est pourquoi, lorsque les saisons froides surviennent et que les plantes perdent temporairement leur capacité à produire de la chlorophylle, elles perdent alors ce pigment, laissant les autres pigments déjà présents en leur sein, ainsi que les autres pigments pouvant être produits grâce aux changements que connaissent les feuilles et les tiges dans certaines circonstances. Ainsi, les tons ocre, orange et brun sont ceux qui habillent l'automne des environnements végétaux à feuilles caduques.

Qu’est-ce que la chlorophylle ? – Types et définition - Qu’est-ce que la chlorophylle ? – Définition de chlorophylle

Quel est le rôle de la chlorophylle – Définition de chlorophylle

Quels sont les effets de la chlorophylle ? Les organismes capables de réaliser la photosynthèse possèdent des chloroplastes, des organes cellulaires qui, grâce à la chlorophylle déjà mentionnée, sont capables de transformer l'énergie lumineuse en énergie chimique par le processus appelé photosynthèse. Ces chloroplastes sont situés près de la paroi cellulaire, dans le cytoplasme. A l'intérieur sont stockés les pigments qui permettent la photosynthèse, entourés par une substance incolore.

La fonction que remplit la chlorophylle chez les végétaux est donc tout aussi simple que vitale : elle permet de capter l'énergie du soleil. Grâce à la photosynthèse que permet la chlorophylle, les plantes peuvent transformer l'eau et le dioxyde de carbone en oxygène et en hydrates de carbone. En d'autres termes, elle permet aux plantes de respirer et d'obtenir de l'énergie vitale.

Pour en savoir plus sur le rôle de la chlorophylle, consultez ces autres articles :

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Les différents types de chlorophylle

Comme nous l'avons déjà dit, il n'y a pas qu'un seul type de chlorophylle, car il s'agit d'une famille de pigments. Voyons quels sont les différents types de chlorophylle :

Chlorophylle A

Tous les organismes capables de photosynthèse, y compris les algues et les plantes, contiennent ce type de chlorophylle. Il est présent dans les chloroplastes, et grâce à sa capacité à absorber la lumière dans la longueur du spectre visible, il permet la transformation de l'énergie solaire en énergie chimique.

Chlorophylle B

Ce type de chlorophylle a également une coloration verte. Sa fonction est d'augmenter la capacité d'absorption de la lumière de la chlorophylle A. La chlorophylle B est présente dans les algues et les arbres.

Chlorophylle C

Ce type de chlorophylle se retrouve dans certaines catégories d'algues, notamment dans le groupe des phéophycées. Sa fonction est similaire à celle de la chlorophylle B car elle aide la chlorophylle A à absorber la lumière du soleil, mais elle n'est présente seulement au début du processus de photosynthèse. Il est de couleur brun rougeâtre et donne aux dinoflagellés leur teinte caractéristique. La mer Rouge, en effet, doit sa couleur à la présence massive de ces populations de phytoplancton.

Chlorophylle D

Ce type de chlorophylle a été observé uniquement de manière isolée et non constante dans une algue rouge, bien que plus tard on l'ait également trouvé dans la cyanobactérie Acaryochloris marina, capable d'exploiter la lumière du spectre rouge. On a récemment découvert que sa présence occasionnelle chez les algues rouges est due au fait que ce ne sont pas les algues elles-mêmes qui le produisent, mais une cyanobactérie qui se développe à leur contact.

Chlorophylle F

En 2010, l'équipe de Min Chen a publié la découverte d'un nouveau type de chlorophylle, la chlorophylle F. Celle-ci a été découverte dans une cyanobactérie présente dans des stromatolithes en Australie, et permet l'absorption de la lumière rouge plus efficacement que tous les autres types.

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