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Tremblement de Terre ou Séisme : Définition, comment il se produit et type

 
Par Josefina Bordino, Licence en ressources naturelles. 8 novembre 2021
Tremblement de Terre ou Séisme : Définition, comment il se produit et type

Est-ce que vous saviez que chaque année se produisent presque 500.000 séismes ? Bien sûr, ils ont tous des magnitudes différentes et beaucoup sont imperceptibles, sauf si vous avez un sismomètre à la maison. Les tremblements de terre sont un phénomène naturel qui suscite beaucoup de curiosité, peut-être bien parce qu'ils sont complètement imprévisibles.

C'est précisément pour approfondir ce phénomène géologique et pour mieux le comprendre que chez ProjetEcolo on a eu envie d'écrire cet article Tremblement de Terre ou Séisme : Définition, comment il se produit et type ! Ainsi, si vous vous demandez quelle est la définition de séisme ou si vous voulez savoir comment se produit un séisme, cet article est fait pour vous !

Qu'est-ce qu'un tremblement de Terre ou séisme - Définition

Le terme séisme nous vient tout droit du grec et c'est un synonyme plus scientifique de tremblement de terre qui signifie simplement "terre en mouvement" et qui nous vient tout droit du latin. Cependant, en termes plus techniques, la définition de séisme est : c'est un mouvement ou une vibration soudaine de la croûte terrestre causée par la libération d'énergie, contenue dans la terre, sous forme d'ondes sismiques.

Les séismes peuvent être classés en fonction de leur origine, de leur magnitude et d'autres formes, mais ils ont tous pour caractéristique d'être transitoires, c'est-à-dire qu'ils ne durent pas plus de quelques secondes ou parfois quelques minutes. En ce qui concerne leur origine, il faut d'abord que nous abordions certaines choses qui vous permettront de comprendre l'ensemble du phénomène. L'une de ces choses est l'hypocentre d'un séisme, défini comme le point d'origine d'un tremblement de terre. Une autre chose importante à prendre en compte est l'épicentre d'un tremblement de terre, qui est le point de la surface terrestre situé au-dessus de l'hypocentre. Ce n'est pas vraiment clair ? Ne vous inquiétez pas car dans la suite de notre article, nous allons voir ensemble comment se produit se produit un séisme !

Tremblement de Terre ou Séisme : Définition, comment il se produit et type - Qu'est-ce qu'un tremblement de Terre ou séisme - Définition

Comment se produit un séisme ?

Les séismes se génèrent, en grande majorité, par l'activité tectonique. Cette activité est basée sur le fait que la surface terrestre, ou Lithosphère, est formée de plaques tectoniques qui se déplacent et qui peuvent se percuter entre elles, ce qui produit ce qu'on appelle l'activité tectonique. C'est justement ce mouvement et ces collisions entre plaques qui produisent la grande majorité des séismes.

Néanmoins, il y a de nombreuses autres causes qui peuvent produire des séismes et c'est à partir de la liste de ces causes que surgit une large classification dont nous parlerons dans le prochain encadré.

Les types de séismes

Comme nous l'avons dit, selon la cause qui produit les séismes, il est possible d'établir une classification des différents types de séismes :

Séismes naturels

  • Séismes tectoniques : ces séismes sont produits par les plaques tectoniques. Ils se forment dans les zones de contact entre différentes plaques tectoniques ou, plus rarement, dans les zones de faiblesse à l'intérieur des plaques. Les séismes tectoniques sont les plus fréquents.
  • Séismes volcaniques : ce sont les séismes qui se produisent par la fissuration de la roche due à l'activité volcanique d'une région. Nous vous recommandons de lire ces articles de ProjetEcolo : Comment se forme un volcan et Qu'est-ce qu'un volcan ? - Schéma et définition.
  • Séismes d'effondrement : ce sont ceux associés aux déplacements soudains de masses rocheuses ou terrestres. Par exemple, les tremblements de terre qui se produisent après un glissement de terrain. rapide d'une colline.
  • Tremblements de terre dus à l'impact d'une météorite : ils sont très rares sur la planète Terre, mais certains tremblements de terre ont été enregistrés au cours de l'histoire en raison de la violente secousse qui se produit lorsqu'une météorite frappe le sol.

Séismes anthropiques

  • Séismes produits par les barrages : ces tremblements de terre sont causés par la surcharge des eaux de barrage et les changements brusques qui se produisent lorsque l'eau est libérée.
  • Séismes provoqués par des explosions nucléaires ou des explosions de mines : les explosions nucléaires peuvent produire des séismes de magnitude moyenne, tandis que les explosions de mines et de carrières peuvent produire des séismes de moindre magnitude.
  • Séismes provoqués par l'extraction du pétrole : la fracturation hydraulique ou fracking est une technique utilisée pour extraire le pétrole et le gaz. Il provoque souvent des micro-séismes et parfois des tremblements de terre plus importants.

Comment mesurer un séisme ?

Il existe de nombreuses techniques qui permettent de mesurer les séismes. Certaines échelles mesurent la magnitude du tremblement de terre, d'autres en mesurent simplement l'intensité. Cependant, l'échelle la plus couramment utilisée est l'échelle de magnitude et c'est celle qu'on appelle l'échelle de Richter ou échelle de magnitude locale (M). Il s'agit d'une échelle logarithmique de grandeurs et elle est obtenue à partir du rapport entre la force et l'énergie libérée. L'échelle de Richter permet de mesurer les séismes d'une magnitude de 2 à 6,9 et d'une profondeur de 0 à 400 kilomètres.

L'échelle de magnitude des moments sismologiques est également fréquemment utilisée car elle permet de mesurer les séismes de magnitude supérieure à 6,9 et de déterminer les valeurs extrêmes avec une plus grande précision. Cette échelle mesure également la rigidité de la roche et la distance moyenne de déplacement

Tremblement de Terre ou Séisme : Définition, comment il se produit et type - Comment mesurer un séisme ?

Conséquences d'un séisme

Selon la magnitude et l'intensité du séisme, nombreuses sont les conséquences qu'il peut avoir. Voyons de suite toutes les conséquences d'un séisme :

  • Rupture du sol : il s'agit de l'une des conséquences les plus couramment observées après un tremblement de terre. En effet, les séismes causent des dommages importants aux bâtiments et aux infrastructures routières et autoroutières.
  • Inondations : après un séisme, des inondations peuvent survenir suite à la rupture de barrages ou au glissement du lit des rivières qui génèrent des effondrements.
  • Glissements de terrain : le mouvement soudain des plaques tectoniques génère une certaine instabilité dans les vallées et les montagnes, ce qui entraîne des glissements de terrain.
  • Tsunamis ou raz-de-marée : ce type de phénomène est basé sur le déplacement vertical de grandes masses d'eau sous forme d'un ensemble de vagues de grande énergie et de taille variable. Les tsunamis sont produits par diverses causes, notamment des séismes au milieu de la mer ou des séismes dont l'épicentre est proche de la mer. Dans cet autre article, découvrez comment se forment les tsunamis !
  • Impacts directs sur l'homme : Bien que tous les effets mentionnés ci-dessus aient de nombreux impacts sur la vie humaine, ils peuvent être considérés comme indirects. Les tremblements de terre peuvent directement causer des blessures et même la mort de nombreuses personnes. Une fois le tremblement de terre passé, en fonction des dégâts qu'il a causés, il peut empêcher l'accès aux services de base, provoquer des pénuries alimentaires, des maladies, etc...

Maintenant que vous connaissez la définition d'un séisme, comment se produit un séisme et les différents types de séismes, vous seriez très certainement intéressé par les articles suivants :

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Bibliographie
  • Sánchez, F. V. (1994). Los terremotos y sus causas. In El estudio de los terremotos en Almería (pp. 17-38). Instituto de Estudios Almerienses.

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