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Coulée de lave : Définition et types

 
Par Josefina Bordino, Licence en ressources naturelles. 26 octobre 2021
Coulée de lave : Définition et types

Quand un volcan entre en éruption, on commence à entendre des termes qu'on a pas l'habitude d'entendre et il est fréquent qu'on ne les comprenne pas tous. Magma, lave, roches ignées, cône, cratère, cheminée, fissures et plus encore. Mais, est-ce que vous savez ce que signifient tous ces termes ? De fait, vous n'avez pas besoin de connaître la définition de ces mots car on ne les utilise pas dans notre vie quotidienne.

Depuis ProjetEcolo, on a envie de vous aider à comprendre la terminologie spécifique des volcans afin que vous compreniez tout quand un spécialiste s'exprime à ce propos. C'est pourquoi, dans cet article Coulée de lave : Définition et types de ProjetEcolo, nous allons mettre l'accent sur les coulées de lave. Si vous voulez tout savoir à leur propos, vous avez cliqué au bon endroit !

Bonne lecture !

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Qu'est-ce qu'une coulée de lave - Définition

Pour mieux comprendre ce qu'est une coulée de lave, nous allons commencer par mettre l'accent sur la définition de lave. La lave est du magma, ou une masse de roche fondue depuis l'intérieur de la Terre qui s'est élevée par le volcan jusqu'à atteindre la surface de la Terre. D'une manière générale, on peut trouver deux types de lave. La lave la plus abondante est celle qui provient d'un magma basique, avec une teneur en silicate riche en fer et en magnésium. D'autre part, il existe des laves provenant d'un magma acide qui ont une forte teneur en silicates riches en sodium et en potassium.

Ainsi, les coulées de lave ne sont rien d'autre qu'un manteau de lave expulsé durant une éruption volcanique et qui se découle sur la surface terrestre. Finissent par se former des canaux ou des tubes de lave parce que, lorsque le volcan entre en éruption, le contact avec l'atmosphère et la perte de chaleur vers le sol fait que les coulées de lave se solidifient. Curieusement, il existe des simulations qui permettent de prédire le tracé des coulées de lave et d'ainsi prévoir quelles régions seront affectées par ces dernières.

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Caractéristiques des coulées de lave

Les caractéristiques des coulées de lave dépendent directement des particularités propres de la lave. Néanmoins, voici les trois caractéristiques qui conditionnent la vitesse d'une coulée de lave :

  • La viscosité
  • La fluidité de la lave
  • Les propriétés associées au pourcentage de silice qu'elle possède

Comme résultat, les laves plus fluides donnent naissance à des grandes coulées de lave de faibles épaisseurs alors que les coulées de lave plus visqueuses produisent des petites coulées très épaisses. Néanmoins, la vitesse d'une coulée ne dépend pas que des propriétés de la lave, sinon que elle aussi influencée par la topographie et la lave avec laquelle la lave est expulsée du volcan.

De manière générale, les coulées de lave descendent linéairement le long de la pente du cône du volcan. Souvent, les éruptions ne se produisent pas par le cratère principal mais plutôt par des fissures dans le cône volcanique et, par conséquent, des champs de lave ou des coulées de lave sont produits. Dans l'article suivant, on vous dit tout sur les parties d'un volcan !

Il convient de préciser que durant les éruptions volcaniques, il est possible que se produise plus d'une coulée de lave. Pour exemple, présentement, le volcan de Palma est en éruption depuis plus d'un mois et on dénombre environ 10 coulées de lave différentes.

Types de coulées de lave

On peut classifier les types de coulées de lave en fonction de leur forme. A continuation, on va vous présenter les différents types de coulées de lave qui existent selon les différents types de lave.

Coulée de lave pahoehoe

La lave pahoehoe, dont le terme vient du hawaïen pāhoehoe qui veut dire "doux", est aussi appelée lave cordée. C'est un type de lave basique qui comme résultat donne naissance à une coulée pahoehoe ou coulée cordée. La superficie de cette coulée peut être ondulée, lisse ou pliée en forme de corde, d'où son nom. Cette caractéristique lui vient du mouvement agile de la lave sous la croûte terrestre.

Coulée de lave aa ou lave ʻaʻā

Bien que le terme correct soit lava 'a'ā, car il vient de l'hawaïen et signifie " pierre avec de la lave rugueuse " ou " brûlant ", "lava aa" est utilisé par commodité. Il s'agit d'un type de lave basaltique qui donne naissance à la coulée de lave dite aa, qui, une fois refroidie, présente une surface rugueuse, lâche et fragmentée.

Sa surface caractéristique est due au fait que la lave de surface est partiellement refroidie et qu'en raison de la pression exercée par la lave à haute température située en dessous, elle perd rapidement ses gaz, se déforme et se fragmente. La vitesse des coulées de lave aa peut être décrite comme lente, avançant seulement de 5 à 50 mètres par heure. Comme facteur commun, la lave pahoehoe et la lave aa proviennent de magmas basiques avec une certaine fluidité. En plus, des réseaux de tubes et de canaux sont courants dans leurs coulées de lave respectives.

Coulées de lave en blocs

Ces laves sont caractérisées par le fait qu'elles proviennent de magmas d'acide intermédiaire. Les coulées de ce type de lave, appelées coulées de lave en blocs, présentent une surface fragmentée en grands blocs irréguliers aux bords anguleux lorsqu'elles sont refroidies.

Coulées de lave en coussin

En général, la lave en coussins provient d'un magma basique, bien qu'il existe des exceptions où elle provient d'un magma d'acidité intermédiaire. Plus précisément, la lave en forme d'oreiller est une lave qui se solidifie dans un environnement aquatique et, par conséquent, la lave prend la forme d'oreillers arrondis et empilés, d'où son nom. Ce type de coulée de lave peut se produire par l'éruption de volcans sous-marins ou par l'arrivée de la coulée de lave d'un volcan terrestre dans une masse d'eau telle que la mer, la rivière ou un lac.

Découvrez les différents types de volcans !

Coulée de lave : Définition et types - Types de coulées de lave

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Bibliographie
  • Carracedo, J. C. y Perez-Torrado, F. J. (2015). Peligros asociados a las coladas de lava. Enseñanza de las Ciencias de la Tierra.

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