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Quelle est la plus petite et la plus grosse planète du système solaire ?

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 14 février 2022
Quelle est la plus petite et la plus grosse planète du système solaire ?

Bien que notre planète soit certainement notre sphère d'interaction la plus immédiate, la réalité est que la Terre fait partie d'un système beaucoup plus vaste, appelé système solaire, qui est composé d'un certain nombre de planètes de tailles et de caractéristiques très différentes. Combien de noms de planètes du système solaire connaissez-vous ? Pouvez-vous les classer par taille ? Sauriez-vous dire quelle est la plus grosse planète du système solaire ? Et quelle est la plus petite planète du système solaire ? Ce sont quelques-unes des questions qui sont souvent posées sur notre système, mais nous nous concentrerons ici sur la taille des planètes. Donc, si vous êtes curieux de savoir quelle est la plus petite et la plus grande planète du système solaire, continuez à lire notre article ProjetÉcolo pour connaître la réponse à cette grande question.

Qu'est-ce qu'un système solaire ?

Le système solaire est le nom donné à notre système stellaire, c'est-à-dire notre système de planètes tournant autour de notre étoile, le Soleil. Il y a un nombre incalculable de systèmes solaires dans notre univers. Ces systèmes, à leur tour, sont regroupés en galaxies, et celles-ci sont à leur tour regroupées en amas de galaxies, qui sont les plus grandes structures que nous connaissions à ce jour.

Lorsque nous parlons de systèmes solaires, nous pouvons nous référer à n'importe quel système stellaire ou à notre système solaire, auquel cas, nous parlons du Système solaire. En fait, la différence entre majuscules et minuscules dépend du fait qu'il s'agisse d'un nom propre (Système solaire comme le nom de notre propre système stellaire) ou d'un nom commun (système solaire comme synonyme de système stellaire).

Tout système solaire est constitué d'au moins une étoile et d'au moins une planète tournant autour d'elle. Pour qu'il y ait un système, au moins deux corps célestes doivent interagir l'un avec l'autre. En revanche, s'il n'y avait qu'une seule étoile sans planètes, on ne parlerait que d'une étoile, et non d'un système stellaire ou d'une étoile avec un système planétaire. Cependant, il est plus courant de trouver des étoiles qui forment des systèmes solaires autour d'elles, car elles ont généralement plusieurs planètes et différents corps tels que des astéroïdes ou des comètes qui traversent leur espace d'action.

Dans cet autre article, découvrez combien il y a de planètes dans notre système solaire.

Quelle est la plus petite et la plus grosse planète du système solaire ? - Qu'est-ce qu'un système solaire ?

Formation du système solaire

Notre système stellaire est composé d'une étoile, le Soleil, qui est classée comme une étoile naine jaune, autour de laquelle tourne un nombre total de 8 planètes. Pluton était auparavant considéré comme une planète, mais la communauté scientifique a décidé qu'en raison de ses caractéristiques, elle ne devait pas être considérée comme telle. En 2006, il a donc été décidé qu'elle ne devait pas être considérée comme une planète, mais comme un planétoïde ou une planète naine. Ainsi, le système solaire serait composé du Soleil et d'un total de huit planètes, auxquelles il faudrait ajouter les objets situés au-delà de l'orbite de Neptune (comme Pluton).

Outre ces objets, le système solaire est également composé d'une multitude de satellites naturels en orbite autour de leurs planètes respectives, ainsi que d'autres éléments tels que les astéroïdes et les comètes. Dans ce sens, il convient de mentionner la ceinture d'astéroïdes, qui est une grande circonférence d'astéroïdes distribués en orbite autour du Soleil et qui est située entre les orbites de Mars et de Jupiter, et qui est peut-être les restes d'une planète qui n'est pas parvenue à se former lorsque naquit le système solaire.

Quelle est la plus petite planète du système solaire ?

Les huit planètes qui composent le système solaire sont, de la plus proche à la plus éloignée du Soleil : Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Parmi ces planètes, Mercure, Vénus, la Terre et Mars sont les planètes dites rocheuses, ce qui signifie qu'elles ont une surface solide, semblable à celle de la Terre, bien que les caractéristiques de leur atmosphère puissent être très différentes. En revanche, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune sont les planètes dites gazeuses, ce qui signifie que la majeure partie de leur masse se trouve sous forme gazeuse. Cela ne signifie pas que ces planètes ne possèdent pas de noyau solide, comme le croient d'ailleurs la plupart des scientifiques. Cependant, ce noyau solide serait éclipsé par la partie gazeuse de l'ensemble des planètes.

Ainsi, nous constatons que les planètes du système solaire ont des tailles différentes et, dans le cas de notre système stellaire, les plus grandes correspondent aux planètes gazeuses, tandis que les plus petites sont les planètes rocheuses.

Quelle est la plus petite et la plus grosse planète du système solaire ? - Quelle est la plus petite planète du système solaire ?

Quelle est la plus grosse planète du système solaire ?

La plus grosse planète du système solaire est Jupiter, dont le diamètre équatorial est de 142 984 kilomètres. En revanche, la plus petite planète du système solaire est Mercure, dont le diamètre équatorial est de 4 878 kilomètres. Pour nous donner une idée de ces proportions, nous pouvons considérer que la Terre a un diamètre équatorial de 12 756 kilomètres. En termes de volume, Jupiter est 1 317 fois plus grand que la Terre. Alors que, dans le cas de Mercure, il s'agirait d'une planète dont la masse devrait être additionnée à environ 16 fois celle de la Terre.

Si vous souhaitez en découvrir davantage sur Jupiter, nous vous recommandons la lecture de notre article sur combien de lune a Jupiter.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Quelle est la plus petite et la plus grosse planète du système solaire ?, nous vous recommandons de consulter la catégorie Faits insolites sur la Terre et l'univers.

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