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Combien y a-t-il de planète dans notre système solaire ?

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 10 février 2022
Combien y a-t-il de planète dans notre système solaire ?

L'univers est un espace insondable dans lequel on trouve d'innombrables planètes, étoiles, satellites et corps célestes. Tout ce que nous connaissons ou pouvons connaître se trouve dans l'univers. Cependant, étant donné son immensité incroyable et infinie, les humains ont regroupé tout ce qu'ils découvrent en catégories. Ainsi, l'univers est divisé en groupes de galaxies et de galaxies, ces galaxies sont divisées en systèmes et, enfin, au sein de ces systèmes, nous trouvons différentes planètes, étoiles et corps célestes.

Voulez-vous savoir combien de planète y a-t-il dans notre système solaire ? Dans notre article ProjetÉcolo, nous vous passons en revue le nombre de planètes qu'il y a dans notre système solaire, dans la Voie lactée et combien de planètes il y a dans l'univers.

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Combien y a-t-il de planète dans le système solaire ?

Le système solaire est le système planétaire dans lequel nous vivons. On parle de système parce qu'il rassemble un grand nombre de planètes et d'objets astronomiques qui gravitent, directement ou indirectement, autour du Soleil, une étoile qui représente plus de 99% de la masse de l'ensemble du système.[1]

Combien y a-t-il de planète dans notre système solaire ? Avant de répondre à cette question, il est nécessaire de préciser ce que l'on considère comme une planète. Une planète est un corps céleste qui tourne autour du Soleil, qui a une forme arrondie en raison de sa masse et dont l'orbite n'interfère pas avec d'autres orbites. C'est pourquoi depuis 2006, Pluton n'est plus considéré comme une planète, car bien qu'elle remplisse les deux premiers critères, son orbite croise celle de Neptune.

Voici donc les 8 planètes du système solaire dans l'ordre de leur proximité avec le Soleil :

  • Mercure : c'est la planète la plus proche du Soleil et c'est aussi la plus petite planète du système solaire. Sa taille est similaire à celle de notre Lune, étant légèrement plus grande que la Lune. Une chose curieuse à savoir à propos de Mercure : étant très proche du soleil, une de ses faces est complètement brûlée, tandis que l'autre, la face qui n'est pas en contact avec les rayons du Soleil, est gelée.
  • Vénus : par sa taille, sa densité et son volume, c'est la planète la plus semblable à la Terre dans le système solaire. L'une de ses principales caractéristiques est qu'elle tourne dans le sens inverse des autres planètes.
  • Terre : c'est notre planète et, jusqu'à présent, la seule connue pour avoir abrité la vie. Elle est connue comme la planète bleue en raison de la grande quantité d'eau présente à sa surface.
  • Mars : connue sous le nom de planète rouge, elle présente des caractéristiques similaires à celles de la Terre qui suggèrent qu'elle ait pu abriter une forme de vie, par exemple la présence d'eau gelée.
  • Jupiter : c'est la plus grande planète du système solaire, en fait elle est mille fois plus grande que la Terre. Cependant, elle est principalement composée de gaz, notamment d'hydrogène et d'hélium.
  • Saturne : sa principale caractéristique est les plus de 10 000 anneaux de roche et de glace qui l'entourent. Comme Jupiter, Saturne est également constituée principalement de gaz.
  • Uranus : c'est la troisième plus grande planète du système solaire et elle a une caractéristique qui la rend différente de toutes les autres, à savoir qu'elle tourne sur une orbite latérale.
  • Neptune : c'est la planète la plus éloignée du soleil et, par conséquent, elle a la température la plus basse.

Nous avons déjà expliqué que Pluton n'est plus considérée comme une planète, mais il est possible que dans les prochaines années, la liste des planètes du système solaire passe à 9. La neuvième planète pourrait être celle connue sous le nom de "Planète Neuf". Si elle n'a pas encore été ajoutée à la liste, c'est qu'elle n'a pas encore été observée, car elle est trop éloignée de notre position. Il s'agirait de la planète la plus éloignée du soleil et son existence a été pressentie grâce aux calculs mathématiques d'une équipe d'astronomes. Nous devrons donc garder un œil sur les nouvelles découvertes dans ce domaine pour voir si nous devons ajouter une autre planète à cette liste de planètes du système solaire.

Combien y a-t-il de planète dans notre système solaire ? - Combien y a-t-il de planète dans le système solaire ?

Combien y a-t-il de planète dans la Voie lactée ?

La Voie lactée est la galaxie dans laquelle se trouve le système solaire et, par conséquent, la galaxie dans laquelle se trouvent la Terre et nous-mêmes. Notre galaxie se trouve dans un système de galaxies connu sous le nom de Groupe local et, avec une autre galaxie appelée Andromède, elle est la plus grande galaxie de ce groupe.

Le diamètre de la Voie lactée est de 100 000 années-lumière, elle est donc immensément grande. C'est pourquoi, si nous voulons savoir combien de planètes il y a dans la Voie lactée, il est impossible de les compter une par une. D'une part, parce qu'elles sont très nombreuses, et d'autre part, car nous ne disposons pas de la technologie nécessaire pour les détecter toutes. Cependant, divers astronomes ont réalisé différentes études et calculs qui nous permettent de savoir approximativement combien de planètes il y a dans la Voie lactée.

La dernière étude[2], qui est aussi la plus complète de l'histoire, affirme qu'il y a environ 160 milliards de planètes dans la Voie lactée. Cette étude a été réalisée en observant 100 millions d'étoiles à l'aide de télescopes et de lentilles gravitationnelles et les résultats ont été combinés à ceux des études précédentes, ce qui en fait l'étude la plus complète jamais réalisée.

En plus de répondre à la question du nombre de planètes présentes dans la Voie lactée (160 milliards), des données intéressantes sont également apparues, comme le fait qu'en moyenne, pour chaque étoile, il y a 1,6 planète et que 62% d'entre elles sont au moins 5 fois plus grandes que la Terre.

Combien y a-t-il de planète dans notre système solaire ? - Combien y a-t-il de planète dans la Voie lactée ?

Combien y a-t-il de planètes dans l'univers ?

Maintenant vient la question à un million d'euros : combien y a-t-il de planètes dans l'univers ? Et la réalité est qu'il n'est pas possible de donner une réponse, même approximative. Étant donné que nous ne connaissons même pas l'étendue de l'univers et que la portion de l'univers que nous avons observée (univers observable) ne représente peut-être même pas 0,1 % de l'univers, la réalité est qu'il est impossible de parler de chiffres concernant le nombre réel de planètes dans l'univers.

Toutefois, pour comprendre l'ampleur des chiffres dont nous parlons, nous pouvons établir une simple règle de trois en extrapolant les données que nous connaissons sur l'univers, mais nous tenons à préciser de nouveau qu'il ne s'agit pas d'un nombre certain, car nous méconnaissons encore bien trop de paramètres.

Si nous tenons compte du fait que notre système solaire compte 8 planètes et extrapolons ce nombre de planètes dans tous les systèmes solaires, nous pouvons multiplier pour obtenir le nombre de planètes dans l'univers :

  • Dans notre système solaire, il y a 8 planètes.
  • Dans notre galaxie, il y a 300 milliards de systèmes solaires.
  • Dans l'univers observable, il y a plus de 2 milliards de galaxies.

Si nous multiplions 8 (planètes) par 300 000 000 000 000 000 000 (systèmes solaires) par 2 000 000 000 000 000 (galaxies), nous obtenons que dans le seul univers observable, il peut y avoir environ 4.800.000.000.000.000.000.000.000 planètes.

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Références
  1. NASA (2012). «¿Por qué giran los planetas alrededor del sol?». Consulté le 29 octobre 2018, disponible sur : https://spaceplace.nasa.gov/review/dr-marc-solar-system/planet-orbits.sp.html
  2. NASA, ESA, and K. Sahu (2012). «The Milky Way Contains at Least 100 Billion Planets According to Survey». Consulté le 29 octobre 2018, disponible sur : http://hubblesite.org/news_release/news/2012-07

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