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Magnétosphère : Définition, situation et fonction

 
Par Josefina Bordino, Licence en ressources naturelles. 3 février 2022
Magnétosphère : Définition, situation et fonction

L'atmosphère est une couche gazeuse complexe qui entoure les différentes planètes et même certains satellites dits artificiels, car envoyés depuis la terre. L'atmosphère terrestre est l'un des facteurs qui ont précisément permis la vie sur la planète Terre. Elle est composée d'environ 5 couches qui diffèrent par leur composition, leur épaisseur, leur température et d'autres caractéristiques. L'une des couches que nous venons de mentionner, plus exactement celle située à la limite supérieure, s'appelle l'exosphère et est contenue dans ce que l'on appelle la magnétosphère, qui est liée au champ magnétique de la Terre. Nous sommes conscients qu'il peut parfois ne pas être aisé d'apprendre le fonctionnement de l'atmosphère, ainsi que l'astronomie.

C'est pourquoi, chez ProjetÉcolo, nous abordons ce sujet passionnant de manière concise et succincte, afin qu'il soit facilement compréhensible. À cette occasion, nous vous expliquons ce qu'est la magnétosphère, de son emplacement et de sa fonction, et nous mentionnerons également certaines de ses caractéristiques les plus curieuses.

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Qu'est-ce que la magnétosphère et où est-elle située ?

Pour commencer cet article, nous allons d'abord nous pencher sur ce qu'est la magnétosphère. Il s'agit d'une couche formée par l'interaction du champ magnétique de la Terre et du vent solaire, qui entoure notre planète comme un bouclier protecteur. La forme de cette couche est déterminée par ces deux facteurs, c'est-à-dire par l'intensité du vent solaire et l'intensité du champ magnétique terrestre. Ainsi, sa forme et sa densité varient considérablement, et plus le vent solaire est fort, plus la magnétosphère sera comprimée.

Pour comprendre en profondeur la magnétosphère, nous allons maintenant décrire brièvement les éléments impliqués dans sa formation :

  • Champ magnétique terrestre : également appelé champ géomagnétique, il est né de la combinaison de deux effets, la rotation planétaire et le fer fondu du noyau terrestre ainsi que les matériaux chargés électriquement qu'il contient.
  • Vent solaire : courant de particules chargées émis par la limite supérieure de l'atmosphère solaire. Le vent solaire est composé d'électrons, de protons et aussi de traces avec des noyaux d'hélium, entre autres éléments.

En ce qui concerne l'emplacement de la magnétosphère, elle est située dans la partie la plus externe de l'atmosphère. La limite extérieure de la magnétosphère est appelée magnétopause et, pour évaluer la distance qui la sépare de notre planète, l'astronomie a déterminé que nous en sommes séparés par une distance d'environ 6400 kilomètres.

Vous voulez connaître un fait amusant ? La Terre n'est pas la seule planète à posséder une magnétosphère. Des études ont estimé qu'à l'exception de Mars et de Vénus, toutes les planètes possèdent leur propre magnétosphère. Même le satellite de Jupiter, Ganymède, possède un champ magnétique, ce qui suggère qu'il pourrait également avoir une magnétosphère.

Magnétosphère : Définition, situation et fonction - Qu'est-ce que la magnétosphère et où est-elle située ?

Rôle de la magnétosphère

Vous vous demandez peut-être à quoi sert la magnétosphère. Maintenant que nous l'avons définie et que nous avons connaissance de sa localisation, nous sommes prêts à nous plonger dans la fonction de la magnétosphère et autres détails significatifs. La magnétosphère elle-même joue un rôle essentiel dans le maintien de la vie sur Terre, car elle protège la surface de notre planète des particules à haute énergie transportées par les vents solaires. Nous pouvons donc considérer la magnétosphère comme un bouclier protecteur qui protège la planète Terre des radiations entrantes provenant des tempêtes solaires et des rayons cosmiques.

En bref, la magnétosphère fonctionne en absorbant l'énergie du vent solaire, puis en libérant cette énergie dans des explosions. La libération d'énergie se manifeste dans les régions supérieures de l'atmosphère par des orages magnétiques, des sous-orages et des aurores boréales.

Souvent, des fissures apparaissent dans la magnétosphère et restent ouvertes pendant un certain temps. Lorsque de telles ouvertures se produisent, il est possible qu'une certaine énergie y pénètre, ce qui pose des problèmes aux satellites de communication et au système électrique. Cependant, il n'y a pas lieu de s'inquiéter, car les fissures ne demeurent généralement ouvertes que quelques heures.

Importance de la magnétosphère

Dans la section précédente, nous vous dévoilions la fonction de la magnétosphère, par conséquent, vous avez peut-être compris par vous-même quelle est son importance. C'est grâce à la magnétosphère que la vie sur Terre est possible, ce qui serait autrement irréalisable (ou quelque chose de très différent de ce qu'elle a été et est) car, sans sa présence et son action, les radiations qui atteindraient la surface de la Terre seraient mortelles pour la diversité de la vie sur la planète Terre.

En fait, certaines études suggèrent que sans la magnétosphère, la Terre aurait perdu la majeure partie de l'eau présente dans son atmosphère et ses océans, puisque les particules du vent solaire auraient dissocié les molécules d'eau en atomes d'oxygène et d'hydrogène. Par conséquent, sans la magnétosphère, l'atmosphère serait très différente et les formes de vie n'existeraient pas telles que nous les connaissons.

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Bibliographie
  • Márquez, J. E. (2019). Relación viento solar, magnetosfera-ionosfera. Universidad de Cundimarca, Colombia.

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