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Comment se forme un nuage

 
Par Antoine Decrouy. 21 mai 2021
Comment se forme un nuage

En regardant dans le ciel, on peut voir qu'il y a toujours des nuages. Les nuages peuvent être de plus ou moindre taille, plus hauts ou plus bas ou de multiples formes et, même si de nombreuses personnes ne les apprécient pas (surtout en été), ce qu'il y a de sûr, c'est qu'ils sont indispensables pour que la vie sur notre planète puisse se développer. Eh oui, les nuages sont une source d'eau pour notre terre ainsi que pour les différents corps aquatiques comme les fleuves, les lacs, les mers ou les océans.

Dans cet article de ProjetEcolo, nous allons voir comment se forme un nuage ainsi que de nombreuses curiosités à leur propos, c'est parti !

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Que sont les nuages ?

La superficie de notre planète est composée d'environ 70% d'eau distribuée dans les mers, fleuves, lacs et les étangs, mais une partie de l'eau se trouve aussi dans les nuages qui fait partie du célèbre cycle de l'eau.

De manière résumée, les nuages sont des hydrométéores (formé de gouttelettes d'eau) et ont une fonction très importante pour la vie sur la planète, car au bout du compte, les nuages ont autant d'importance dans la préservation de l'eau.

Comment se forme un nuage - Que sont les nuages ?

Comment se forme un nuage - Processus de formation d'un nuage

Voici le processus de formation d'un nuage :

  • L'eau est chauffée par l'énergie solaire, produisant l'évaporation de grandes quantités d'eau des mers, océans, fleuves et lacs.
  • En parallèle à ce processus, les plantes basorbent l'humidité du terrain et émettent de la vapeur d'eau dans l'atmosphère. On estime que, par exemple, un pommier émet, tous les 6 mois, environ 6.800 litres de d'eau sous forme de vapeur.
  • L'air qui absorbe cette humidité devient de l'air humide et chaud (l'air humide absorbe plus la chaleur) et il monte vers les couches les plus hautes de l'atmosphère et il se refroidit durant son ascension.
  • Arrivé à ce point, cette vapeur se condense, formant des gouttelettes de taille microscopique.

Ainsi, les nuages sont formés de gouttes d'eau. Bien que le processus puisse varier pour certains cas, par exemple, lorsqu'une masse d'air chaud et humide s'élève le long de la pente d'une montagne, elle se refroidit et se condense pour former des nuages. C'est d'ailleurs la raison principale pour laquelle les nuages sont fréquents en haute montagne.

Comment se forme un nuage - Comment se forme un nuage - Processus de formation d'un nuage

Les principaux types de nuages

Les nuages se distinguent entre eux pour leur forme, magnitude et couleur. Il existe ainsi 3 classes de nuages :

  • Cumulus : ce sont des nuages qui ont une apparence gonflée (cumulus vient d'accumuler et de cumul) et qui naissent en raison des courants d'air qui monte. Le plus courant est que ce type de nuage se forme durant la journée et qu'il se dissolve la nuit venue. En dépit de son aspect gonflé, ils sont des indicateurs de beau temps.
  • Stratus : ce sont des nuages qui ont un aspect élongé, horizontal et de couleur grise.
  • Cirrus : ce sont des nuages d'aspect léger et subtil, de couleur blanchâtre. Ce sont des nuages formés de cristaux de glace et situés à des niveaux très élevés de l'atmosphère, au-dessus de 7 500 mètres.

Cependant, de nombreux nuages observés dans le ciel présentent des caractéristiques intermédiaires à ces types : on les différencie en cirrocumulus, cirrostratus et stratocumulus. En outre, le terme nimbus s'applique aux nuages porteurs de pluie. Bien que les cumulus soient généralement des signes de beau temps, on les appelle cumulonimbus lorsqu'ils sont chargés de pluie. Lorsque ce sont les stratus qui sont chargés de pluie, ils sont appelés nimbostratus. En outre, en fonction des vents, il est possible de distinguer 3 types de nuages : nuages élevés, moyens et bas :

Nuages hauts

Ce sont des nuages qui naissent à des hauteurs situées entre 7 km et 13 km. Ces nuages ne forment pas de précipitations, mais ils peuvent indiquer un changement de temps. Entre les nuages hauts, il est possible de trouver des cirrus, des cirrocumulus ou cirrostratus.

Nuages moyens

Ce sont des nuages qui se forment à des hauteurs situées entre 3 km et 6 km et ils ne provoquent pas de précipitations. Généralement, les nuages moyens sont d'aspect uniforme.

Nuages bas

Ce sont des nuages qui se forment en dessous des 3 km et ce sont ces nuages qui donnent naissances aux précipitations s'ils sont à une basse altitude. Ce sont des nuages au développement vertical, entre lesquels on peut trouver des stratus, des cumulus et des cumulonimbus. Ce type de nuage a un aspect cotonneux.

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