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Geyser - Définition, Formation et Résumé

 
Par Sandra Ropero Portillo, Environnementaliste. 7 juin 2022
Geyser - Définition, Formation et Résumé

Le premier geyser connu au monde, appelé "Geysir", est situé dans la vallée de Haukadalaur, au nord du lac Laugarvatn, dans le sud de l'Islande. Les geysers sont des formations hydrogéologiques géothermiques que l'on trouve dans la nature dans différentes parties du monde, le parc national de Yellowstone étant le territoire le plus influencé par ce phénomène.

Si vous voulez savoir ce qu'est un geyser et comment il fonctionne, ainsi que les endroits où vous pouvez observer ces spectaculaires phénomènes naturels, entre autres curiosités, ne manquez pas la lecture de cet article de ProjetÉcolo qui se propose de vous expliquer la définition d'un geyser, sa formation et où les trouver dans le monde.

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Geyser - Définition

Le mot geyser dérive du mot islandais "geysir", qui vient à son tour du mot allemand "geysa", qui peut être traduit par "torrent" ou "ruisseau" ou encore par le verbe "jaillir". Un geyser est une ouverture d'origine volcanique dans la croûte terrestre qui est directement reliée par des conduits naturels à des cavités internes ou à des réservoirs souterrains. À travers le geyser, de la vapeur et de l'eau à haute température sont libérées de manière intermittente et turbulente, on pourrait même dire violente.

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Formation d'un geyser

Comment se forme un geyser ? Pourquoi un geyser en vient-il à se former ? Les geysers naissent généralement suite à une éruption volcanique. Cela se produit lorsque des masses d'eau souterraines entrent en contact avec le magma du manteau et commencent à se réchauffer rapidement. La vitesse à laquelle elles se réchauffent entraîne une augmentation de leur volume et, en raison de l'accumulation de pression, un écoulement est généré à travers les roches poreuses et fracturées. Une fois que l'eau atteint la surface, l'eau et les gaz sortent violemment, atteignant une hauteur moyenne de 50 mètres.

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Types de geyser

En fonction de ses caractéristiques, le geyser est divisé en deux types :

Geyser fontaine

Un geyser qui entre en éruption à partir d'un bassin d'eau, c'est-à-dire que l'eau sort d'une grande masse d'eau, généralement en une série d'explosions très intenses, et l'eau est éjectée dans différentes directions. Ces éruptions peuvent être définies comme des éruptions violentes en raison de la haute pression produite. La grande fontaine du parc national de Yellowstone est un exemple de geyser à fontaine.

Geyser gazeux ou en forme de cône

Dans ces geysers, l'eau est expulsée vers l'extérieur à travers un monticule formé d'agglomérats siliceux ou, également appelé geysérite (ces monticules ont souvent une forme conique, d'où le nom de "geyser en forme de cône"). Lorsque ce type de geyser entre en éruption, l'eau sort habituellement en jets réguliers qui durent de quelques secondes à plusieurs minutes. Un exemple bien connu de geyser gazeux ou en cône est "Old Faithful", aussi situé dans le parc national de Yellowstone.

Localisation des geysers

À la question "où se trouvent les geysers ?", nous pouvons répondre qu'il s'agit de phénomènes naturels qui se produisent dans des écosystèmes paysagers uniques. Voici ci-dessous une liste des sites de geysers les plus connus dans le monde :

  • Le parc national de Yellowstone, aux États-Unis, abrite près de la moitié de tous les geysers de la planète. L'un d'eux est le Steamboat Geyser, le geyser le plus puissant du monde, qui peut projeter de l'eau jusqu'à 91 mètres. Cependant, il n'est pas très actif et ses éruptions sont imprévisibles. Parmi les autres exemples de geysers célèbres de Yellowstone, citons le Old Faithful, qui entre en éruption toutes les 90 minutes environ, le Castle geyser, qui entre en éruption toutes les 14 heures environ, le Grand geyser, dont l'intervalle d'éruption est de 6 heures et 45 minutes, le Daysy geyser, dont l'intervalle d'éruption est de 2 heures et 45 minutes, et enfin le Riverside geyser, qui se distingue par sa beauté, même s'il ne fait pas partie des plus grands.
  • Outre le parc national de Yellowstone, il existe d'autres endroits dans le monde où l'on peut trouver ces phénomènes spectaculaires. Par exemple, au Chili, plus exactement dans les montagnes andines, se trouve le plus grand champ de geysers de l'hémisphère sud, appelé "El Tatio".
  • L'Islande compte deux geysers bien connus, le Grand Geysir et le Strokkur, situés à Haukadalur.
  • En Nouvelle-Zélande, il est très connu sous le nom de Pohutu dans la station Te Puia.
  • Il existe également des geysers dans d'autres parties du monde, notamment au Pérou, en Russie et au Japon.

Si cet article sur ce qu'est un geyser, comment se forme-t-il et où peut-on les trouver de par le monde, nous vous recommandons la lecture de ces autres articles de ProjetÉcolo :

Geyser - Définition, Formation et Résumé - Localisation des geysers

Quelle est la différence entre un geyser et une source chaude ?

L'une des différences entre un geyser et une source chaude est la structure souterraine. Une autre différence majeure est la température de l'eau. D'une part, l'eau qui est expulsée des geysers a une température comprise entre 80 °C et 100 °C. En revanche, l'eau qui sort et forme les sources chaudes a une température supérieure à 36,5 ºC, soit la température du corps d'un être humain, et est donc adaptée à un usage sanitaire et au bain et n'atteint pas les hautes températures d'un geyser.

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Bibliographie
  • Olivera Alegre, G. (2013). Escuela de Turismo y Hotelería. LOS GÉISERES DEL PERÚ: CARACTERÍSTICAS Y UTILIZACIÓN TURÍSTICA. Disponible sur : https://www.revistacultura.com.pe/revistas/RCU_27_1_los-geiseres-del-peru-caracteristicas-y-utilizacion-turistica.pdf

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