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Océan Atlantique - superficie, profondeur et température

 
Par Josefina Bordino, Licence en ressources naturelles. 22 septembre 2021
Océan Atlantique - superficie, profondeur et température

L'océan Atlantique est absolument fascinant : sa superficie occupe un cinquième de la Terre, il possède une chaîne de montagnes submergée dans ses profondeurs, connue sous le nom de dorsale médio-atlantique. Son origine remonte à 200 millions d'années, lors de la dislocation du grand continent unique Pangée. Incroyable, n'est-ce pas ? Si ces curiosités sur l'océan Atlantique vous intéressent, ne manquez pas de lire ce passionnant article de ProjetEcolo dans lequel nous vous dirons tout sur l'océan Atlantique, sa superficie, profondeur et température. Et grâce à ce résumé, vous en saurez également un peu plus sur sa faune et sa flore.

Superficie de l'océan Atlantique

Commençons ce post par une petite curiosité. Saviez-vous que l'océan Atlantique devait son nom aux Grecs anciens ? Le nom de cet océan fait en effet référence au titan Atlas, à qui appartenaient les colonnes soutenant le ciel.

Mais pour en revenir à ses principales caractéristiques, parlons de la superficie de l'océan Atlantique. Il s'agit du deuxième océan le plus grand de la planète (le premier étant l'océan Pacifique). De plus, sa superficie est telle qu'il inclut certaines étendues d'eau comme la mer des Caraïbes, la mer Méditerranée, la mer Noire et le détroit de Davis, entre beaucoup d'autres. L'océan Atlantique mesure 106 millions de km2 !

Par ailleurs, précisons que l'océan Atlantique se trouve entre l'Amérique, l'Europe et l'Afrique. Donc, si vous vous demandez quels sont les continents baignés par l'océan Atlantique, ce sont ceux qui viennent d'être nommés : l'Amérique, l'Europe et l'Afrique, mais aussi l'Asie, puisqu'il baigne les côtes de certains pays asiatiques à travers la mer Méditerranée. Ainsi, plus de 30 pays ont leurs ports et leurs côtes dans l'océan Atlantique.

Enfin, concernant les mouvements de l'océan Atlantique, on peut dire qu'il y en a 2 :

  • Les courants de l'Atlantique Nord qui se déplacent dans le sens des aiguilles d'une montre.
  • Les courants de l'Atlantique Sud qui se déplacent dans la direction opposée.

Cette différence s'explique par l'effet de Coriolis.

Océan Atlantique - superficie, profondeur et température - Superficie de l'océan Atlantique

Profondeur de l'océan Atlantique

Maintenant que nous en savons plus sur sa superficie, il est normal de se demander quelle est la profondeur de l'océan Atlantique. Sachez que sa profondeur varie en 20 et 8000 mètres ! C'est dans la mer d'Azov que l'océan Atlantique est le moins profond et il atteint sa profondeur maximale dans la mer des Caraïbes. Quant à sa profondeur moyenne, toutes mers confondues, elle est d'environ 3900 mètres.

Température de l'Océan Atlantique

En raison de l'importance de la superficie de l'océan Atlantique, il est très difficile de déterminer quel est son climat, mais nous pouvons mentionner certaines généralités :

  • Température de l'océan Atlantique : dans les zones proches de l'équateur, les eaux de l'océan Atlantique sont chaudes et atteignent une température moyenne de 29 °C, tandis que dans les zones proches des pôles, l'eau est plutôt froide et a une température inférieure à 5 °C.
  • Précipitations dans l'océan Atlantique : Comme la température, les précipitations varient en fonction de la latitude. Dans les zones tropicales proches de l'équateur (0° de latitude), les précipitations annuelles sont d'environ 200 centimètres. Dans les zones subtropicales (23° de latitude nord et 23° de latitude sud), les précipitations diminuent, atteignant 150-190 centimètres par an.

La flore de l'océan Atlantique

En raison de la variété des climats et des écosystèmes de l'océan Atlantique, il existe une grande richesse d'espèces végétales très différentes les unes des autres. La plupart des espèces végétales qui peuplent l'océan Atlantique sont proches de la surface, là où la lumière du soleil pénètre. Nous y trouvons par exemple des algues marines qui, dans certains cas, peuvent même former des forêts d'algues. De nombreuses autres espèces végétales sont en suspension dans les colonnes d'eau, comme le phytoplancton, composé principalement de cyanobactéries, de diatomées et d'autres protistes photosynthétiques, bien que, d'un point de vue taxonomique, les protistes n'appartiennent pas au règne végétal. Enfin, une infime minorité d'espèces végétales se trouve dans les profondeurs de l'océan Atalntique.

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La faune de l'Océan Atlantique

Comme nous l'avons mentionné dans le paragraphe précédent, la grande variété d'écosystèmes de l'océan Atlantique permet l'existence d'une énorme diversité d'animaux, tant vertébrés qu'invertébrés. Nous allons énumérer ci-dessous quelques-unes des espèces animales de l'océan Atlantique :

  • La tortue verte (Chelonia mydas)
  • La baleine bleue (Balaenoptera musculus)
  • La baleine franche australe (Eubalaena australis)
  • Le dauphin à flancs blancs (Lagenorhynchus acutus)
  • Le dauphin tacheté de l'Atlantique (Stenella frontalis)
  • Le phoque du Groenland (Pagophilus groenlandicus)
  • Le crocodile marin (Crocodylus porosus)
  • L'albatros (Diomedeidae spp.)
  • Le puffin des Baléares (Puffinus mauretanicus)
  • Des coraux de différents groupes taxonomiques
  • La méduse à crinière de lion (Cyanea capillata)
  • L'étoile de mer (Oreaster reticulatus)
  • L'hippocampe (Hippocampus hippocampus)
  • Des crabes (Carcinus maenas)
  • Du lys de mer (Davidaster rubiginosus)
Océan Atlantique - superficie, profondeur et température - La faune de l'Océan Atlantique

L'importance de l'océan Atlantique

Après avoir abordé des sujets comme la superficie de l'océan Atlantique, sa température, sa profondeur, sa faune et sa flore, nous savons à quel point cet océan est important pour notre planète, et cela à de nombreux égards :

  • Perspective écosystémique : l'océan Atlantique fournit de nombreux services écosystémiques, notamment l'absorption des gaz à effet de serre, la régulation du climat, le cycle des nutriments, etc. La faune et la flore de l'océan atlantique abrite également d'incroyables espèces. Sana oublier qu'il est une source de ressources naturelles telles que le pétrole, le gaz, les minéraux, les pierres précieuses, etc.
  • Perspective culturelle : l'océan Atlantique a une valeur très importante pour les peuples côtiers, dont la grande majorité s'est développée grâce aux ressources qu'il fournit. L'océan Atlantique fait également l'objet de plusieurs mythes et légendes.
  • Perspective géopolitique : l'océan Atlantique est une voie de communication et de transport intercontinentale. En outre, l'océan Atlantique a conduit à la création d'alliances politiques entre pays, comme l'OTAN (Organisation du traité de l'Atlantique Nord).
  • Perspective économique : comme mentionné, l'océan Atlantique est une voie de transport entre les continents. Cela permet aux pays de différents continents d'échanger leurs produits. L'océan Atlantique est donc fondamental pour l'économie des pays.

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Bibliographie
  • Gregory, J. (2017). Atlantic Ocean. Weigl Publishers.

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