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Écosystème marin : définition, caractéristiques, flore et faune

 
Par Laura Fdez. Roldán, Biologiste. 25 mars 2021
Écosystème marin : définition, caractéristiques, flore et faune

L'écosystème marin, origine de la vie et source d'une incroyable, bien que parfois méconnue, diversité de régions, de plantes marines, d'animaux marins, de micro-organismes et de molécules organiques. Même si l'apparence des écosystèmes marins semble être homogène, la réalité est toute autre, il s'agit en fait d'un des écosystèmes les plus hétérogènes de la planète, comptant ainsi sur des caractéristiques très différentes entre celles des pôles et des tropiques ainsi que celles d'un bout à l'autre du monde. Les communautés d'êtres vivants qui cohabitent dans des écosystèmes d'eau salée ont prouvé la grande variété et richesse de ces régions, constituant ainsi des lieux pleins de vie dans les mangroves et les récifs, dans les systèmes pélagiques de la haute mer et même en haute mer.

Dans cet article Écosystème marin : définition, caractéristiques, flore et faune de ProjetEcolo nous allons vous parler d'un des écosystèmes les plus précieux et les plus menacé de la planète, l'écosystème marin : sa définition, ses caractéristique, sa flore et sa faune !

Que sont les écosystèmes marins ?

Les écosystèmes marins sont un type d'écosystème aquatique caractérisé par la présence d'eau salé comme composant principal. Au sein des écosystèmes marins se retrouvent différents écosystèmes, comme les océans, les mers, les marais, les récifs, les eaux côtières peu profondes, les estuaires, les lagunes côtières d'eau salée, les rivages rocheux et les zones côtières.

Comme vous vous en doutez, cette grande variété d'écosystèmes marins accueillent, dans sa totalité, une incroyable diversité animale et végétale. Dans les prochains encadrés nous allons voir quels groupes de plantes marines et d'animaux marins constituent la biodiversité de ces écosystèmes, ainsi que les principales caractéristiques physicochimiques qui les définissent.

 

Écosystème marin : définition, caractéristiques, flore et faune - Que sont les écosystèmes marins ?

Caractéristiques des écosystèmes marins

L'ensemble de tous les écosystèmes marins occupent environ 70% de la superficie de la planète. Distribués en différentes zones biogéographiques, les écosystèmes marins présentent les caractéristiques communes suivantes :

  • Ils sont inclus dans le groupe des écosystèmes aquatiques.
  • Ils sont composés d'eaux avec des sels dissouts comme principal composé.
  • Cette eau salée compte sur une densité plus importante que celles des autres écosystèmes aquatiques d'eau douce, garantissant la survie de plantes marines et d'animaux marins adaptés à cette haute densité de l'eau.
  • Il existe deux types de régions selon s'ils reçoivent ou non des rayons solaires, se différenciant ainsi les régions photiques (avec lumière) et les régions aphotiques (sans lumière).
  • Le bon fonctionnement des écosystèmes marins dépend en grande mesure des courants marins dont la fonction est basée sur la mobilisation et le transport des divers nutriments qui permettent le développement et la survie de la flore et la faune qui habitent ces écosystèmes complexes.
  • Les écosystèmes marins sont source de grandes richesses biologiques, car ils sont constitués de plusieurs facteurs biotiques comme la présence d'organismes producteurs (végétaux) et consommateurs primaires (poissons et mollusques), consommateurs secondaires (poissons carnivores de petite taille) et tertiaires (poissons carnivores de grande taille) ainsi que d'organismes décomposeurs (bactéries et champignons).
  • À leur tour, certains facteurs abiotiques définissent les propriétés et les caractéristiques de ces écosystèmes naturels, tels que la température, la salinité et la pression de ses eaux, ainsi que la quantité de lumière solaire qu'il reçoit.

Flore des écosystèmes marins

De nombreuses plantes, autant des espèces submergées qu'émergées et flottantes, constituent l'incroyable biodiversité végétale de tous les écosystèmes marins. Elles ont un lien direct avec les caractéristiques physicochimiques du type de l'écosystème marin dans lequel elles habitent, ces dites espèces présenteront une certaine forme de vie ou une autre, comptant, en plus, sur certains besoins vitaux.

Algues marines : les plus répandues

Les algues marines (Algues Royales) constituent par excellence la flore des écosystèmes marins. Une grande variété de familles, de genres et d'espèces remplissent les écosystèmes marins de vie et de couleur. Elles sont communément appelées algues brunes (organismes protistes - classe des Phéophycées), algues rouges (Phylum Rodophyta) ou algues vertes (plantes eucaryotes - division des Chlorophytes). Certaines sont microscopiques (diatomées et dinoflagellés), d'autres sont considérées comme des macroalgues, notamment les gigantesques algues laminaires du genre Macrocystis. Elles ont des formes de vie très variées et des habitudes différentes, ainsi il y a des algues qui flottent et beaucoup d'autres qui vivent fixées au fond de la mer, sur des rochers ou parfois même sur des animaux ou d'autres plantes. Toujours adaptées aux températures et aux autres caractéristiques physiques et chimiques des eaux dans lesquelles elles poussent et vivent, les algues sont réparties dans les écosystèmes marins de toutes les régions du monde.

Plus de flore marine

En plus des algues marines, la flore des écosystèmes marins est représentée par diverses espèces végétales, entre lesquelles on retrouve les "herbiers marins" (espèces des familles des Zosteraceae, Cymodoceaceae, Ruppiaceae et Posidoniaceae), seules plantes à fleurs de ces écosystèmes ; les mangroves (avec des espèces telles que la mangrove rouge : Rhizophora mangle et la mangrove blanche : Laguncularia racemosa) et un phytoplancton abondant.

Écosystème marin : définition, caractéristiques, flore et faune - Flore des écosystèmes marins

Faune des écosystèmes marins

Les mers, océans, côtes et autres écosystèmes marins font parties des habitats les plus riches en biodiversité au monde, où des animaux de différents groupes, familles et espèces vivent ensemble dans un équilibre biologique.

Aussi bien les vertébrés que les invertébrés de petite et grande taille, ainsi que des micro-organismes, cohabitent en harmonie dans les écosystèmes marins de la planète. Découvrez quelques exemples de la faune des écosystèmes marins afin de mieux comprendre son incroyable diversité :

Mammifères des écosystèmes marins

  • Baleine franche australe (Eubalaena australis)
  • Grand dauphin (Tursiops truncatus)
  • Fausse orque (Pseuorca crassidens)
  • Lamantins (famille des Trichechidae)
  • Dauphin de Risso (Grampus griseus)

Poissons des écosystèmes marins

  • Grand requin blanc (Carcharodon carcharias)
  • Raie léopard (Aetobatus narinari)
  • Bonite à dos rayé (Sarda sarda)
  • Espadon (Xiphias gladius)
  • Hippocampes (genre Hippocampus)

Reptiles des écosystèmes marins

  • Tortue luth (Dermochelys coriacea)
  • Tortue imbriquée (Eretmochelys imbricata)
  • Tortue caouanne (Caretta caretta)
  • Crocodile marin (Crocodylus porosus)
  • iguane marin des Galápagos (Amblyrhynchus cristatus)

Oiseaux des écosystèmes marins

  • Goéland dominicain (Larus dominicanus)
  • Goéland des Andes (Chroicocephalus serranus)
  • Mouette mélanocéphale (Ichthyaetus melanocephalus)
  • 'Albatros hurleur (Diomedea exulans)
  • Pingouins (famille des Spheniscidae)

Invertébrés des écosystèmes marins

  • Mollusques bivalves : huîtres (famille Ostreoida), palourdes (famille Veneroida) et moules (famille Mytilidae).
  • Mollusques céphalopodes : poulpes (ordre Octopoda), calmars (ordre Teuthida), nautiles (Nautilus pompilius) et seiches (ordre Sepiida).
  • Échinodermes : étoiles de mer (classe Asteroidea), oursins (classe Echinoidea) et holothuries (classe Holothuroidea).
  • Cnidaires : méduses (sous-asile Méduses), anémones et coraux (sous-asile Anthozoa).

Microorganismes

Protozoaires et le caractéristique zooplancton marin (composé majoritairement de krill : Meganyctiphanes norvegica).

Écosystème marin : définition, caractéristiques, flore et faune - Faune des écosystèmes marins

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Bibliographie
  • Mancera.Pineda, J. E; Gavío, G. & Lasso-Zapata, J. (2013) Principales amenazas a la biodiversidad marina. Instituto de Biología, Universidad de Antioquia. Volumen 35 (9).
  • Márquez, G. (2014) Ecosistemas estratégicos: biodiversidad marina. Universidad Nacional de Colombia, pp:15-46.
  • Duarte, C. (2006) La exploración de la biodiversidad marina: desafíos científicos y tecnológicos. Fundación BBVA, pp: 65-80.
  • Flores, F. J; Agraz, C. & Benítez, D. (2007) Ecosistemas acuáticos costeros: importancia, retos y prioridades para su conservación. Instituto Nacional de Ecología, México, pp:147-155.

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