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Qu'est-ce qu'un écosystème - Définition pour enfants

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 25 mars 2021
Qu'est-ce qu'un écosystème - Définition pour enfants

La planète Terre est unique, grâce à ses conditions environnementales, telles que le climat ou la présence d'oxygène (O2) dans notre atmosphère, nous pouvons vivre dans un milieu d'une grande diversité avec de nombreuses et multiples espèces d'organismes. S'il existe des êtres aux caractéristiques si différentes sur notre planète, cela est dû au fait qu'ils se sont adaptés et ont évolué au cours de ces milliers d'années. Ceux-ci ont été confrontés à des facteurs tels que les changements de température, les précipitations ou les sources de nourriture disponibles dans ces lieux où ils vivaient.

Afin de mieux comprendre le fonctionnement des relations écologiques entre les organismes vivants et leur habitat, l'homme a créé le concept d'écosystème. Ceci a permis d'étudier de près et de comprendre les environnements tels que les forêts, les prairies, les déserts, les rivières, les mers et les lacs. Ces écosystèmes sont ainsi définis comme un milieu naturel formé par des êtres vivants, l'environnement dans lequel ils vivent et les relations qui existent entre eux. Aujourd'hui, il nous semble essentiel d'éduquer les enfants sur les aspects généraux concernant l'environnement et la planète. C'est pourquoi, cet article Qu'est-ce qu'un écosystème - Définition pour enfants de ProjetEcolo vous propose une définition détaillée et adaptée aux plus jeunes, sur ce que sont les écosystèmes, leurs types, classification et les gestes que nous devons respecter pour les protéger et permettre leur pérennité.

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Définition d'un écosystème pour enfant

Le concept d'écosystème est fondamental pour comprendre le fonctionnement de notre environnement naturel. Notre définition de l'écosystème pour les enfants, est la suivante : il s'agit d'un lieu dans la nature formé par un espace spécifique ou concret et les êtres qui l'habitent. On pourrait donc dire que ces systèmes sont constitués par deux éléments principaux, les organismes vivants (êtres ou facteurs biotiques) et l'espace physique (éléments ou facteurs abiotiques). Les premiers sont tous les êtres vivants qui habitent un environnement, qu'il s'agisse de microorganismes, de plantes, de poissons, d'oiseaux ou de tout autre animal, comme nous, les humains. Le dernier constitue l'environnement physique, qui comprend des composants tels que l'énergie, la chaleur, la lumière, l'air, les minéraux, la disponibilité de l'eau et les sols. Ces facteurs abiotiques, bien qu'ils n'aient pas de vie en soi, sont ceux qui conditionnent la vie des organismes biotiques, en plus de les faire se développer avec certaines caractéristiques en fonction de l'environnement dans lequel ils se trouvent. Bien évidemment, chaque écosystème a ses propres caractéristiques, climat, humidité, disponibilité en eau et en nourriture, etc. et les organismes qui y vivent évoluent en fonction de celles-ci.

Il est important de souligner que les écosystèmes sont présents autour de nous, leurs dimensions sont tout autant variables. Ainsi, il peut s'agir autant d'un étang éphémère produit par une averse, que de la forêt amazonienne en Amérique du Sud ou du grand désert du Sahara.

À continuation, nous vous proposons, une définition simplifiée, adressée aux enfants, sur les principaux types d'écosystèmes : terrestres, aquatiques et mixtes.

Qu'est-ce qu'un écosystème - Définition pour enfants - Définition d'un écosystème pour enfant

Types d'écosystème

Dans cette partie, nous allons analyser de manière succincte les principaux types d'écosystèmes naturels.

Écosystèmes terrestres

Ce sont ceux où les êtres vivants vivent dans le sol et le sous-sol. Il s'agit, pour la plupart, de milieux que nous connaissons ou avons vus à maintes reprises, comme les forêts, les jungles, les déserts, les prairies, la toundra ou la savane. Les organismes qui les habitent ont développé des particularités physiques très différentes les unes des autres, du fait du grand nombre de facteurs qui les conditionnent plus ou moins en fonction de leur localisation.

Les écosystèmes terrestres sont présents partout dans le monde, sur ou près du niveau terrestre, bien sûr, et englobent une grande variété d'espèces. Bien qu'il soit l'un des habitats les plus diversifiés sur le plan biologique, il dépend de nombreux éléments, principalement de la disponibilité de l'eau et de la lumière, du climat et de l'altitude et de la latitude.

Écosystèmes marins

Les écosystèmes aquatiques sont ces milieux où les organismes vivants développent leurs activités dans l'eau, qu'elle soit salée comme dans les mers et les océans ou douce comme dans les rivières et les lacs.

Du fait du contact permanent avec l'eau des organismes qui se sont développés dans ce type de systèmes, leurs particularités physiques ne sont pas aussi variées que dans les écosystèmes terrestres. En effet, ils partagent de nombreuses caractéristiques adaptées au milieu aqueux.

Ces types d'écosystèmes sont présents dans une grande partie de notre planète, puisque l'eau couvre environ 70 % de la surface de la terre. Ces habitats sont plus riches que nous le pensons, car même si lumière, l'oxygène ou d'autres paramètres y sont plus limités, ce ne sont que des facteurs qui ont déclenché une adaptation évolutive et la diversification d'un grand nombre d'espèces.

Apprenez-en plus sur l'écosystème marin !

Écosystèmes mixtes

Les écosystèmes mixtes correspondent à des zones intermédiaires habitées par les êtres vivants, ils présentent des caractéristiques propres aux deux types d'écosystèmes présentés ci-dessus. Les côtes et les zones humides en sont un bon exemple.

Ils sont généralement considérés comme un milieu de transition, c'est-à-dire non permanent. Les espèces qui s'y trouvent peuvent l'utiliser, par exemple, comme lieu de ponte ou de reproduction.

Par ailleurs, trouvez ci-dessous un montage visuel pour illustrer ces systèmes présentés dans le même ordre (terrestre, aquatique et mixte), ainsi qu'une vidéo explicative pour appuyer le sujet développé.

Qu'est-ce qu'un écosystème - Définition pour enfants - Types d'écosystème

Comment classifier les organismes d'un écosystème

Dans un écosystème, il existe un grand nombre d'organismes aux fonctions très diverses. Ceux-ci établissent des relations entre eux, à différents niveaux : soit entre des êtres d'une même espèce, soit entre plusieurs (la pyramide trophique, ci-dessous, illustre le flux d'énergie dans les écosystèmes, mettant en relation les êtres vivants en fonction de la nourriture, des cycles de vie et d'autres facteurs évolutifs des écosystèmes). Ainsi, les individus vivant dans ces écosystèmes peuvent être classés dans les 3 catégories suivantes d'organismes.

Producteurs

Ce sont des organismes autotrophes, c'est-à-dire qu'ils sont capables de produire leur propre nourriture à partir de substances simples à l'aide de la lumière du soleil. Ils sont la base de la chaîne alimentaire.

Dans les systèmes terrestres, les producteurs correspondent à la végétation, c'est-à-dire aux plantes, et dans les systèmes aquatiques, ce sont les algues et certains types de bactéries comme les cyanobactéries.

Consommateurs

Ce sont des organismes hétérotrophes, ce qui signifie qu'ils n'ont pas la capacité de fabriquer leur propre nourriture, ils se nourrissent d'autres êtres. Ils peuvent être classés comme il suit :

  • Consommateurs primaires ou herbivores : leur régime alimentaire est basé sur des organismes producteurs. Exemples : sauterelles, vaches, lapins, chevaux, etc.
  • Consommateurs secondaires ou carnivores : leur alimentation est basée sur les herbivores. Exemples : chats, hiboux, grenouilles, etc.
  • Consommateurs tertiaires et quaternaires ou super carnivores : ils se nourrissent d'organismes herbivores et carnivores et n'ont pratiquement aucun prédateurs. Exemples : requins, aigles, phoques, hyènes, etc.

Décomposeurs

Ce sont des organismes qui se nourrissent de la matière organique en décomposition d'autres êtres vivants, comme les feuilles sèches, les carcasses d'animaux, les troncs d'arbres morts ou les excréments. Les champignons et les bactéries sont des exemples d'organismes en décomposition.

Qu'est-ce qu'un écosystème - Définition pour enfants - Comment classifier les organismes d'un écosystème

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