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Êtres vivants : Définition, caractéristiques et classification

 
Par Eugenia Yordán. 24 janvier 2023
Êtres vivants : Définition, caractéristiques et classification

La classification est une propriété inhérente à l'être humain et depuis les débuts de l'humanité, on a tout fait pour essayer de définir le concept de la vie et de regrouper les différents types d'organismes qui vivent sur Terre. Dans la plupart des cas cette tâche est intuitive, mais les découvertes constantes de nouvelles formes de vie insolites nous ont impulsé à essayer de définir une série de caractéristiques que doit avoir n'importe quel être vivant pour le distinguer du monde inerte.

Envie de savoir quelles sont ces caractéristiques ? Eh bien, ça tombe bien car c'est justement de ça dont on parle dans cet article Êtres vivants : Définition, caractéristiques et classification de ProjetEcolo !

Bonne lecture !

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Qu'est-ce qu'un être vivant ?

Quand on parle "d'être vivant" on fait référence à tous les êtres vivants qui habitent ou qui a habité sur la planète Terre. Cette définition inclut les formes de vie microscopique ainsi que les formes de vie macroscopiques et toutes sont des organismes complexes qui mènent à bien leurs fonctions vitales.

Tous les êtres vivants ont des caractéristiques communes qui les définissent en tant que tel, mais, en même temps, ils présentent tous une grande diversité de formes, de tailles et de structures qui les rendent tout à fait uniques. Ces différences sont le résultat de la variabilité génétique et l'adaptation de chaque individu à l'environnement dans lequel il vit. Il s'agit ni plus ni moins que de l'évolution.

 

Caractéristiques des êtres vivants

Dans la plupart des cas, il est parfois évident de définir si un organisme est un être vivant ou non, mais cela peut parfois prêter à confusion, c'est par exemple dans le cas des virus. Dans l'article suivant on vous explique les différences entre virus et bactéries. Pour résoudre ce "débat", on a établi une série de caractéristiques qu'un organisme vivant doit remplir pour être considéré comme tel. Les voici :

  • Structure et organisation : tous les êtres vivants sont constitués d'unités de base appelées cellules, elles-mêmes constituées bioéléments. Ces bioéléments se combinent pour former des composants chimiques plus complexes comme le sont les lipides, les glucides, les protéines et les acides nucléiques. Ainsi, la matière des êtres vivants est organisée à différents niveaux : chimique, cellulaire, tissulaire, organique et systémique. Découvrez tous les types de cellules !
  • Métabolisme : ce sont toutes les réactions chimiques régulées par des enzymes qui se produisent dans les organismes et qui leur permettent d'obtenir de la matière et de l'énergie pour différentes fonctions essentielles telles que le mouvement, la nutrition, la croissance et/ou la reproduction.
  • Homéostasie : capacité des organismes vivants à maintenir un équilibre interne dynamique dans certaines limites, grâce à des mécanismes de régulation.
  • Croissance : tout être vivant a la capacité de synthétiser sa propre matière, ce qui se fait par l'alimentation. À son tour, la croissance s'accompagne du développement, une série de changements progressifs que l'organisme subit jusqu'à ce qu'il atteigne la maturité.
  • Reproduction : une autre caractéristique d'un être vivant est sa capacité à s'auto-perpétuer par le biais de la reproduction.
  • Adaptation : capacité à s'adapter à des variations non extrêmes des conditions environnementales, telles que la température, la lumière et l'humidité.

Découvrez les principales caractéristiques des êtres vivants !

Êtres vivants : Définition, caractéristiques et classification - Caractéristiques des êtres vivants

Fonctions vitales des êtres vivants

Le cycle de vie complet d'un organisme compte sur la naissance, la croissance, la reproduction et la mort. Pour que chacune de ces étapes soient un succès, les êtres vivants doivent remplir certaines fonctions vitales, pour exemple:

  • Nutrition : cette fonction est basée sur l'incorporation de nourriture pour obtenir les nutriments et l'énergie nécessaire au bon fonctionnement de l'organisme. Découvrez tout sur la fonction de nutrition !
  • Reproduction : création d'individus semblables aux géniteurs. Elle inclut deux questions : l'héritage, c'est-à-dire la transmission d'information génétique aux nouvelles générations, et la variation, c'est-à-dire l'apparition de variabilité génétique chez les nouveaux individus.
  • Relation : on ne peut isoler les êtres vivants de leur environnement, en effet, il y a un échange constant de matière et d'énergie pour survivre, tant avec l'environnement biotique qu'abiotique. Les êtres vivants perçoivent les stimuli environnementaux et y répondent en adaptant leur métabolisme et leur physiologie.

 

Êtres vivants : Définition, caractéristiques et classification - Fonctions vitales des êtres vivants

Classification des êtres vivants

En raison de la grande diversité des formes de vie qui vivent sur la planète, il est nécessaire de trouver une forme d'ordonner et regrouper les êtres vivants (les classer). Mais la réalité est que la science est une recherche constante de la vérité et la manière de classifier les êtres vivants a changé tout au long de l'histoire, s'ajustant au fil des nouvelles découvertes.

La première chose à savoir est que, en raison des relations évolutives entre les organismes vivants, différents niveaux taxonomiques ont été établis pour classer les organismes. Au total, il y a 8 niveaux principaux :

  • Domaine
  • Règnes
  • Division
  • Classe
  • Ordre
  • Famille
  • Genre
  • Espèce

Dans l'article suivant on vous dit tout sur la taxonomie !

La dernière classification taxonomique établie propose l'existence de 3 domaines et de 6 règnes. Les domaines sont :

Êtres vivants : Définition, caractéristiques et classification - Classification des êtres vivants

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Bibliographie
  • Gama Fuertes MA. 2012. Biología, 2ª edición.
  • Hickman CP, Ober WC, Garrison CW. 2006. Principios integrales de Zoología, 13ª edición.
  • Solomon EP. 2008. Biología, 8ª edición.

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