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Différence entre le coyote et le loup

 
Par François N’konou, Redactor/traductor. 26 octobre 2022
Différence entre le coyote et le loup

Le coyote et le loup sont tous deux des mammifères, des carnivores et des canidés. Physiquement, ils se ressemblent beaucoup et il existe plusieurs sous-espèces, c'est pourquoi on les confond souvent, bien qu'il s'agisse de deux espèces différentes. Le loup a pour nom scientifique Canis lupus, tandis que le coyote est Canis latrans.

Si vous voulez apprendre à les distinguer, continuez à lire cet article de Projetecolo, où vous apprendrez tout sur la différence entre le coyote et le loup. Découvrez leurs différences physiques et comportementales ainsi que leur régime alimentaire et leur habitat.

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Différences physiques entre le coyote et le loup

Les coyotes et les loups ressemblent à un grand chien à l'épaisse fourrure grise, mais il existe de nombreuses différences physiques entre les deux.

  • Les loups sont beaucoup plus grands que les coyotes : le loup mesure de 60 à 90 centimètres, alors que le coyote mesure toujours moins de 65 centimètres. Cette différence de taille se manifeste également au niveau du poids, les loups pesant en moyenne 50 kilos et les coyotes 25 kilos. Ce poids est proportionnel à la force de chacun lorsqu'il attaque sa proie. D'autre part, le poids léger des coyotes leur donne l'avantage d'être plus rapides lorsqu'ils se déplacent, et ils peuvent même soutenir des marches plus longues que les loups.
  • Si nous observons les traces de ces deux animaux, nous verrons que les traces du coyote sont plus petites que celles du loup. Le coyote a donc des pieds plus petits que le loup.
  • En course, les deux peuvent être facilement distingués en observant la position de la queue. Le loup tient sa queue à l'horizontale lorsqu'il court, et le coyote abaisse sa queue en direction du sol.
  • Le museau des coyotes est plus fin et plus étroit que celui des loups, qui est plus arrondi, allongé et solide.
  • Les oreilles du loup sont arrondies tandis que celles du coyote sont en forme de bec. De même, les oreilles du coyote sont plus longues que celles du loup.

Dans cet article de Projetecolo, nous vous dressons une liste des animaux à grandes oreilles.

Différence entre le coyote et le loup - Différences physiques entre le coyote et le loup

Différence comportementale entre le loup et le coyote

Il existe des différences nettes entre les loups et les coyotes dans la façon dont ils se comportent :

  • Les loups sont plus calmes et plus tranquilles. Au contraire, les coyotes sont plus nerveux, ils veulent être conscients de ce qui se passe autour d'eux et font des rondes.
  • Malgré cela, les loups sont beaucoup plus agressifs que les coyotes. Une fois qu'ils ont une cible, ils ne s'arrêteront pas avant de l'avoir chassée. Ils sont également très territoriaux par rapport à leur espace et à toute menace.
  • La force du loup étant considérablement supérieure à celle du coyote, on peut dire que les loups sont plus dangereux.
  • Les loups perçoivent tout type de canidé comme leur concurrent, y compris les coyotes, et y répondent de manière très agressive. Ils sont également agressifs envers les humains, alors que les coyotes nous craignent moins. Il est donc fréquent de confondre les coyotes et les loups, car ce sont ceux qui s'approchent le plus des humains. Cependant, nous ne pouvons pas ignorer le fait que tout animal sauvage peut être agressif. Les coyotes peuvent aussi être défensifs sur leur territoire.
  • La communication vocale est extrêmement importante chez les canidés, et il est possible de différencier les hurlements des loups et des coyotes en y prêtant attention. Le loup a un hurlement grave, qui produit un son montant et descendant. Le coyote émet un son similaire, mais plus aigu, qui ressemble à un cri perçant. Dans les deux cas, il est courant d'entendre un autre membre de l'espèce répondre au hurlement à distance.

Différences d'alimentation entre les coyotes et les loups

Les canidés sont des carnivores par nature. Les loups et les coyotes se nourrissent principalement de grands animaux à sabots pour satisfaire leur demande et faire des économies pour les jours à venir. Ils peuvent également compléter leur alimentation par de petits rongeurs, tels que des écureuils ou des souris.

Le coyote et le loup ont des aires de répartition géographique communes, mais le loup a tendance à déplacer le coyote en raison du sentiment de menace qu'il représente. Compte tenu de la concurrence et du déplacement des loups, les coyotes ont appris à compléter leur régime par d'autres aliments tels que des déchets et des charognes. Les coyotes se retrouvent souvent dans les habitats humains, fouillant dans les poubelles ou attaquant les animaux domestiques. Ils peuvent compléter leur alimentation avec des insectes et des baies. Certains coyotes peuvent même faire équipe avec des blaireaux pour chercher des rongeurs sous le sol.

Différence entre le coyote et le loup - Différences d'alimentation entre les coyotes et les loups

Différence d'habitat entre le coyote et le loup

Les deux canidés peuvent être différenciés en fonction de leur localisation. Les coyotes ne se trouvent qu'en Amérique du Nord et centrale, tandis que les loups habitent tout l'hémisphère nord de la planète.

Autrefois, les loups étaient répartis jusqu'à l'équateur. Mais aujourd'hui leur répartition est beaucoup plus restreinte, avec une distribution vers le sud considérablement réduite. En effet, l'habitat des coyotes et des loups est étroitement lié à leurs adaptations biologiques à l'environnement.

Comme mentionné ci-dessus, le loup a un régime alimentaire spécifique limité aux grandes proies, sauf s'il a des difficultés à obtenir de grandes proies et qu'il a très faim, il mangera alors des proies plus petites ou même des charognes. Le coyote a une zone d'alimentation plus large. En termes de comportement, le loup n'a pas eu une bonne histoire de coexistence avec l'homme en raison de son agressivité, alors que le coyote est plus sociable. De ce fait, le loup ne s'est pas adapté à la nouvelle ère anthropique, étant banni et même anéanti dans de nombreuses régions par l'homme. Au contraire, le coyote a trouvé de la nourriture dans les agglomérations urbaines et s'est avéré ne pas être une aussi grande menace pour l'homme que le loup.

Malgré cela, il ne faut pas négliger la forte pression que l'homme a exercée sur les loups, par exemple avec le loup gris du Mexique, qui était au bord de l'extinction. N'oublions pas qu'il est important d'améliorer la coexistence avec toutes les espèces, grâce à des stratégies où les deux peuvent partager l'espace.

Avec la lecture de cet article, vous êtes mieux informé sur les loups et les coyotes. Mais savez-vous qu'il y a un hybride de ces animaux qui nous inquiète et nous fascine à la fois ? Il s'agit du coyloup. Nous vous invitons à découvrir ce carnivore dans l'article Coyloup : caractéristiques, habitat, alimentation.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Différence entre le coyote et le loup, nous vous recommandons de consulter la catégorie Faits insolites sur les animaux.

Bibliographie
  • Beatty, R., Beer, A., & Deeming, C. (2010). El libro de la naturaleza. Gran Bretaña: Dorling Kindersley.

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