Faits insolites sur les animaux

Pourquoi les loups hurlent ?

 
Ulla Rothschuh Osorio
Par Ulla Rothschuh Osorio, Biologiste. 14 décembre 2023
Pourquoi les loups hurlent ?

Pourquoi les loups hurlent ? Les loups hurlent afin de définir leur territoire face à d'autres meutes ainsi que pour communiquer au sein d'une même meute. Les loups sont des canidés qui partagent des ancêtres avec les chiens domestiques actuels. Ce sont des prédateurs de grands animaux comme les cerfs, les chevaux, les moutons et parfois de proies complémentaires comme des petits rongeurs. L'une des caractéristiques les plus populaires des loups est leur capacité à hurler, un comportement à la fois énigmatique et mal compris.

Pour approfondir un peu plus sur le cri des loups, chez ProjetEcolo il ne nous reste plus qu'à vous souhaiter une bonne lecture !

Cela pourrait aussi vous intéresser : Pourquoi les lucioles brillent ?

Index

  1. Pourquoi les loups hurlent ?
  2. Pourquoi les loups hurlent à la pleine lune ?
  3. Pourquoi les loups hurlent la nuit ?
  4. Est-ce que les loups aboient ?

Pourquoi les loups hurlent ?

Les loups sont des animaux très sociaux, dotés d'une structure hiérarchique qui leur permet de chasser des grosses proies en groupe. Ce mode de vie est lié à de nombreux comportements, tels que des vocalisations, qu'on connait comme des hurlements. Ces vocalisations sont assez complexes et révèlent le caractère social de cette espèce. Voici les principales raisons pour lesquelles les loups hurlent :

Communication avec les autres meutes

Les loups hurlent pour communiquer avec les membres d'une autre meute et ils le font afin de délimiter leur territoire et pour les empêcher d'y pénétrer. Le fait qu'une meute détermine clairement son territoire lui permet de chasser librement les proies qui s'y trouvent. Les conflits entre les meutes sont également évités si chaque groupe a son propre territoire.

Le territoire de chaque meute peut faire jusqu'à 3 000 kilomètres carrés, c'est donc le son le moyen le plus efficace pour prévenir une autre meute qu'elle s'aventure en territoire "ennemi". En faisant un petit calcul mental, le hurlement d'un loup peut parcourir jusqu'à 16 kilomètres dans les zones ouvertes. Dans les forêts fermées, le son voyage plus lentement à cause des obstacles que l'onde sonore rencontre, mais il reste le moyen le plus efficace de couvrir de vastes zones sans avoir à se déplacer. À l'intérieur de chaque territoire, est défini un noyau et les hurlements permettent aux loups de l'identifier sans se perdre pour ainsi rejoindre la meute. De plus, ces noyaux délimitent assez bien les espaces, car ils évitent les disputes en marge des zones territoriales.

Communication au sein de la meute

Les loups hurlent aussi afin de communiquer au sein de leur meute. Les cris des loups leur permettent de se retrouver sans qu'aucun d'entre eux ne se perde. Dans ce cas, il n'y a pas de libération de sérotonine et cela ne fait pas partie d'un processus d'agression comme dans le cas de la défense d'un territoire. Ces cris permettent aussi aux loups de montrer de l'affection à un autre membre de la meute. Au sein de chaque meute, il peut y avoir des variations dans les cris, ce qui permet aux membres de la meute d'identifier qui est et qui n'est pas le chef de la meute. En outre, plus la variabilité génétique entre deux meutes est importante, plus les hurlements varient.

Loups solitaires

Il convient aussi de dire qu'il y a des loups qui ne sont pas sociaux et qui sont solitaires. Ces loups n'ont pas de hiérarchie comme les meutes typiques et se contentent de chasser de petites proies. Cela veut dire qu'ils n'ont pas vraiment besoin de communiquer par des hurlements et qu'ils ne répondent pas aux hurlements des autres loups. Cela peut arriver occasionnellement, mais ce n'est pas courant.

Découvrez plus de races de loups !

Pourquoi les loups hurlent ? - Pourquoi les loups hurlent ?

Pourquoi les loups hurlent à la pleine lune ?

C'est un mythe, les loups n'hurlent pas plus quand il y a une pleine lune. Dans l'imaginaire collectif, les loups hurlent leur désespoir à la pleine lune mais, même s'il est vrai qu'il hurle quand il y a une pleine lune, cette dernière n'en est pas la cause.

Les loups hurlent la nuit, mais cela n'est pas déterminé par la présence de la lune. Si cela semble être le cas, c'est parce que la pleine lune émet plus de lumière que les autres phases de la lune, ce qui rend le loup plus visible.

En revanche, on sait que la lune a un effet sur le comportement des animaux, car elle influence la quantité de fluides sur la Terre. Chez les animaux nocturnes en particulier, la pleine lune peut influencer leur comportement car elle leur permet de mieux voir et, in fine, de mieux chasser.

 

Pourquoi les loups hurlent la nuit ?

Comme le loup est un animal nocturne, il est logique qu'il profite de la nuit pour hurler. Il est bien adapté aux conditions de faible luminosité et sa vision nocturne lui permet de détecter les mouvements et les silhouettes. Bien qu'il soit plus actif la nuit, cela ne veut pas dire non plus qu'il passe toute la journée à dormir.

Le hurlement des loups coïncide avec le moment le plus calme de la journée et ils ont plus tendance à hurler juste avant l'aube et juste avant le crépuscule.

Découvrez plus d'animaux nocturnes et diurnes !

Pourquoi les loups hurlent ? - Pourquoi les loups hurlent la nuit ?

Est-ce que les loups aboient ?

Oui, comme les chiens, les loups peuvent aboyer. C'est une autre manière qu'ils ont de communiquer. Les aboiements ont pour but d'exprimer une alerte afin de prévenir le reste de la meute. Les aboiements servent également à communiquer aux autres loups que quelque chose ne va pas, et ils sont particulièrement utilisés par les mères pour les louveteaux. Cependant, l'aboiement n'est pas la vocalisation la plus fréquente chez les loups.

En plus de l'aboiement, les loups sont aussi capable d'émettre toute une variété de vocalisations différentes telles que des grognements, des plaintes et des gémissements. Souvent, les loups combinent l'aboiement avec les autres types de vocalisations.

Découvrez les différences entre le coyote et le loup !

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Pourquoi les loups hurlent ?, nous vous recommandons de consulter la catégorie Faits insolites sur les animaux.

Bibliographie
  • Blanco Reymóndez, N. (2020). Estudio de señales auditivas en lobos (Canis lupus signatus) en cautividad. Universidad da Coruña, Memoria do Traballo de Fin de Grao.

Écrire un commentaire

Ajouter une image
Clique pour ajouter une photo à ton commentaire
Qu'avez-vous pensé de notre article?
1 sur 3
Pourquoi les loups hurlent ?