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Qu'est-ce qu'un mammifère - Liste et caractéristiques

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 24 août 2021
Qu'est-ce qu'un mammifère - Liste et caractéristiques

Si je vous demandais de me dire quel est le premier animal qui vous vienne à l'esprit, vous auriez très probablement pensé à un mammifère. Même s'il compte un petit nombre d'espèces, c'est l'un des groupes d'êtres vivants les plus diversifiés, probablement parce que nous, les humains, appartenons à cette catégorie et qu'elle est l'une des plus étudiées. Mais qu'est-ce qu'un mammifère ?

Grâce à cet article Qu'est-ce qu'un mammifère - Liste et caractéristiques ProjetÉcolo vous invite à découvrir les types de mammifères, leurs caractéristiques et des exemples.

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Qu'est-ce qu'un mammifère ?

Voyons de suite la définition d'un mammifère. Les mammifères sont des animaux vertébrés à sang chaud caractérisés par des glandes mammaires, qui produisent du lait pour nourrir leurs petits. Il existe quelque 5 486 espèces de mammifères et, selon la classification des mammifères, ils sont divisés en placentaires (la majorité), marsupiaux et monotrèmes.

Tous les mammifères descendent d'un ancêtre commun situé au Trias et datant de 200 millions d'années. De ce fait, il existe un certain nombre de caractéristiques communes aux mammifères, par exemple :

  • Le fait qu'ils possèdent des glandes mammaires qui produisent du lait, d'où ils tirent leur nom.
  • Un autre fait distinctif est que tous les mammifères ont des poils, au moins à un moment de leur vie.
  • En outre, leur structure osseuse partage certains traits distinctifs : par exemple, ils possèdent tous 7 vertèbres dans la partie cervicale de leur colonne vertébrale et, dans la plupart des cas, à l'exception des monotrèmes, leur oreille moyenne est constituée de 3 os (enclume, étrier et marteau).

Types de mammifères

Quels sont les types de mammifères ? Comme nous l'avons mentionné plus haut, il existe 3 grandes familles de mammifères : les placentaires, les marsupiaux et les monotrèmes. Ils peuvent également être divisés en mammifères aquatiques, mammifères terrestres et mammifères volants. Il existe aussi d'autres façons de classer les mammifères, par exemple, en fonction de leur régime alimentaire : herbivores, carnivores et omnivores. Toutefois, nous nous concentrerons ici sur les trois principaux groupes cités au début :

Mammifères placentaires

Les placentaires sont des mammifères vivipares où l'embryon se développe dans un placenta situé dans l'utérus maternel pendant une période considérable. Ce groupe possède la plus grande variété d'espèces, ayant colonisé une grande diversité d'habitats naturels. Cela est dû à une grande variété de stratégies évolutives développées : certaines espèces se sont adaptées à la vie sous-marine (par exemple, les baleines, les dauphins, etc.). D'autres se sont adaptés à la vie sur terre, colonisant jungles, déserts, toundras, savanes et même le sous-sol (comme les orangs-outans, les chameaux, les éléphants et les taupes). D'autres, en revanche, ont développé la capacité de voler, comme les chauves-souris. Cette grande adaptabilité explique leur succès évolutif, ayant colonisé pratiquement toute la surface de la planète.

Pour connaître plus en profondeur ces mammifères, cliquez sur l'article suivant, Que sont les mammifères placentaires, leurs caractéristiques, leur classification et des exemples.

Mammifères marsupiaux

Dans ce deuxième groupe des marsupiaux, l'embryon se développe principalement dans la poche marsupiale, après une courte période dans l'utérus maternel. Si nous comparons leur nombre, il existe environ 5200 espèces de placentaires et 270 espèces de marsupiaux. Ils habitent principalement le continent australien, bien qu'il existe également des espèces dans les Amériques. Le koala, le kangourou, etc. sont des exemples de mammifères marsupiaux.

Apprenez-en davantage sur Les animaux marsupiaux et des exemples à travers cet autre article.

Mammifères monotrèmes

Le troisième et dernier type, les monotrèmes, est le plus petit (avec seulement 5 espèces) et le plus primitif des groupes de mammifères. La reproduction de ce type de mammifères étant basée sur la ponte des œufs, on s'est longtemps demandé s'il s'agissait vraiment de mammifères ou de reptiles. Aujourd'hui, on ne les trouve plus qu'en Australie (et dans les îles voisines). L'ornithorynque et les différents types d'échidnés sont des exemples de mammifères monotrèmes.

Nous vous recommandons de lire cet autre article sur Les Monotrèmes : caractéristiques et exemples.

Qu'est-ce qu'un mammifère - Liste et caractéristiques - Types de mammifères

Exemples de mammifères

Voici quelques exemples d'animaux mammifères :

  • La baleine bleue (Balaenoptera musculus) est un mammifère marin qui habite les océans. Il peut atteindre 30 mètres de long et 170 tonnes de poids, ce qui en fait le plus grand animal de l'histoire. Les mammifères du groupe des baleines se nourrissent principalement de krill et, en raison de leur taille, ils n'ont aucun prédateur connu. Nous vous conseillons de lire cet autre article sur Les raisons pour lesquelles la baleine bleue est en danger.
  • Le tigre du Bengale (Phantera tigris tigris) est un mammifère qui habite les forêts tropicales et les savanes en Inde, en Birmanie, au Népal et au Bangladesh. Il peut atteindre 3 mètres de long et peser environ 250 kg, ce qui en fait l'un des plus grands félins. C'est un chasseur carnivore qui se situe au sommet de la chaîne alimentaire de sa région, se nourrissant de buffles, de singes, de sangliers, de cerfs, d'oiseaux, etc. Il arrive aussi, rarement, qu'ils s'attaquent aux humains, en raison de la pression exercée sur leur habitat. Pour en savoir plus sur Les raisons pour lesquelles le tigre du Bengale est en danger, cliquez ici.
  • L'éléphant d'Afrique (Loxodonta africana) est le plus grand mammifère terrestre vivant aujourd'hui, pesant entre 6 et 10 tonnes. Son habitat est limité au continent africain, et il se caractérise principalement par sa trompe, ses défenses et ses grandes oreilles. Les éléphants d'Afrique se nourrissent principalement de feuilles d'arbres, d'herbe et de buissons.
  • Le rat brun (Rattus norvegicus) est l'un des mammifères les plus abondants au monde et est considéré comme un parasite dans certaines régions. C'est un rongeur omnivore de quelques centimètres de long, qui a colonisé tous les continents, capable d'avoir entre sept et huit portées par an d'une douzaine de petits.
  • La pipistrelle commune (Pipistrellus pipistrellus) est une espèce de chauve-souris présente principalement en Europe, en Asie et en Afrique du Nord. Pesant environ 5 grammes, il se nourrit la nuit d'insectes, qu'il écholocalise, généralement à proximité de lumières artificielles. C'est l'un des mammifères capables de voler.
  • Le gorille de montagne (Gorilla beringei beringei) est un primate qui habite plusieurs réserves en Afrique centrale. Il s'agit de l'un des mammifères les plus gravement menacés d'extinction, puisqu'il reste moins de 900 individus.
  • Le koala (Phascolarctos cinereus) est un marsupial endémique d'Australie. Il se nourrit essentiellement de feuilles d'eucalyptus, et vit donc principalement dans les forêts d'eucalyptus. Ils sont connus pour dormir environ 20 heures par jour.
  • L'opossum-souris élégant (Thylamys elegans) est un marsupial endémique du Chili. Il se nourrit principalement d'insectes et de petits vertébrés, bien qu'une partie de son alimentation soit également constituée de graines. Normalement, il est nocturne.
  • L'ornithorynque (Ornithorhynchus anatinus) est un monotrème de l'est de l'Australie qui vit dans les rivières. Il se distingue par son bec en forme de canard, sa queue de castor et le fait qu'il est l'un des rares mammifères venimeux existants. En outre, il peut détecter ses proies en repérant les champs électriques qu'il génère. Il se nourrit principalement de vers, de larves d'insectes et de petits crabes.
  • L'échidné à nez court (Tachyglossus aculeatus) est un monotrème qui habite l'Australie, la Tasmanie et certaines parties de la Nouvelle-Guinée. Comme expliqué plus haut, il est l'une des seules espèces de mammifères, avec l'ornithorynque, à pondre des œufs. Ils sont couverts de piquants et ressemblent à des hérissons. Ils se nourrissent principalement de fourmis et de termites.
Qu'est-ce qu'un mammifère - Liste et caractéristiques - Exemples de mammifères

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