menu
Partager

Les dinosaures les plus connus - Types et espèces

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 13 octobre 2021
Les dinosaures les plus connus - Types et espèces

Les dinosaures, également appelés "lézards terribles", constituent un groupe fascinant d'animaux qui se sont diversifiés sur la planète Terre il y a environ 230 millions d'années. Pendant plus de 130 millions d'années, ils ont été les vertébrés dominants de la planète, mais l'extinction massive du Crétacé-Paléogène a fait disparaître la plupart des espèces de dinosaures. Les dinosaures se sont donc éteints il y a environ 65 millions d'années. Mais combien de types de dinosaures ont existé  et quels sont les dinosaures les plus connus ? Pour savoir entre autre les noms des différents dinosaures, nous vous invitons à poursuivre la lecture de cet article de ProjetEcolo sur les dinosaures les plus connus.

Combien d'espèces de dinosaures ont existé ?

Les premiers fossiles de dinosaures ont été découverts au début du XIXe siècle et, depuis, les paléontologues n'ont cessé d'identifier de nouvelles espèces. Depuis que les premiers fossiles ont été découverts, les dinosaures ont suscité un grand étonnement en raison de leur taille impressionnante et, à ce jour, leurs squelettes continuent d'être les principales attractions des musées. Grâce au travail acharné des paléontologues, environ 1 000 espèces différentes de dinosaures ont été identifiées, mais on estime qu'il reste encore autant d'espèces à découvrir.

Combien d'espèces de dinosaures auraient existé ?

Comme nous venons de le citer, 1 000 espèces de dinosaures sont connues actuellement, mais plusieurs espèces sont considérées comme restant à découvrir. Selon des études scientifiques, il existe environ 1 700 à 1 900 espèces de dinosaures.

Il reste donc entre 700 et 900 espèces de dinosaures à découvrir. Cela peut s'expliquer de deux manières : les fossiles de ces espèces n'ont peut-être pas encore été découverts, ou il n'y a peut-être plus de fossiles de ces espèces sur Terre.

Les dinosaures les plus connus - Types et espèces - Combien d'espèces de dinosaures auraient existé ?

Quels sont les types de dinosaures ?

Les différents types de dinosaures peuvent être classés en deux grands groupes taxonomiques selon la structure de leur hanche. Nous en parlons plus en détail ci-dessous.

Saurischiens

Les saurischiens, ou dinosaures à bassin de lézard, sont ceux dont les os de la hanche sont similaires à ceux des reptiles modernes tels que les lézards et les crocodiles. On estime que des espèces de ce groupe de dinosaures ont habité la Terre au cours de l'ère mésozoïque. Plus précisément, ils sont apparus au cours du Trias tardif (il y a environ 230 millions d'années) et se sont diversifiés au cours du Jurassique et du Crétacé. Dans la diversification des saurischiens, on peut citer les théropodes, qui se caractérisaient par leur régime carnivore et leurs membres se terminant par 3 orteils, et les sauropodes, dont le régime était herbivore et qui étaient des quadrupèdes.

Ornithischiens

Les ornithischiens ou dinosaures à bassin d'oiseau, avaient une disposition des os de la hanche similaire à celle des oiseaux modernes. Comme les saurischiens, ils ont habité la Terre pendant l'ère mésozoïque, du Trias tardif (il y a environ 230 millions d'années) au Crétacé (il y a environ 65 millions d'années). Tous les ornithischiens étaient des herbivores et certains d'entre eux vivaient en troupeaux.

Pour connaître les différentes espèces de dinosaures par la classification de leur régime alimentaire, nous vous invitons à lire les articles suivants : Les dinosaures herbivores : noms, types, caractéristiques et photos et Les dinosaures carnivores : noms, types, caractéristiques et photos.

Les dinosaures les plus connus

Dans cette section nous allons aborder les dinosaures les plus connus qui ont été découverts. Nous développerons ci-dessous certaines de ces espèces et donnerons certains noms des différents dinosaures à titre d'exemple.

Tyrannosaurus rex

Le Tyrannosaurus rex, probablement le dinosaure le plus connu, est une espèce appartenant au groupe des saurischiens qui vivait en Amérique du Nord. Il s'agissait d'une grande espèce carnivore qui dépassait 10 mètres de long et pesait plus de 5 tonnes.

Triceratops spp.

Le genre Triceratops, appartenant au groupe des ornithischiens, se compose de deux espèces : T. horridus et T. prorsus. Les deux espèces étaient herbivores et se distinguaient par leur grande tête cornue, proportionnellement plus grande que celle des autres animaux terrestres. Des fossiles de ces espèces ont été trouvés au Canada et aux États-Unis.

Velociraptor mongoliensis

Dans l'histoire des dinosaures, le vélociraptor était le plus rapide de tous les dinosaures, capable de courir à une vitesse de 65 kilomètres par heure grâce à ses puissantes pattes arrière. Cette qualité en faisait un grand chasseur car il était carnivore. Des fossiles de cette espèce ont été trouvés en Asie centrale.

Archaeopteryx spp.

Archaeopteryx est un genre de dinosaures qui est considéré comme la transition évolutive entre les dinosaures et les oiseaux modernes. Il possédait des caractéristiques semblables à celles des dinosaures, comme des mâchoires dotées de dents solides et une queue osseuse, mais aussi des caractéristiques semblables à celles des oiseaux, comme une petite taille et de grandes ailes qui lui permettaient de se déplacer sur certaines distances. Ses fossiles ont été trouvés en Amérique du Nord.

Patagotitan mayorum

Bien qu'il ne soit pas l'une des espèces les plus connues, Patagotitan majorum est le plus grand dinosaure jamais découvert. On estime qu'il mesurait environ 40 mètres de long et pesait jusqu'à 70 tonnes. Il a été découvert dans la province de Chubut, en Patagonie argentine.

Maintenant que vous en savez plus sur les dinosaures les plus connus et les types de dinosaures qui ont existé, vous serez peut-être curieux de connaître les causes de la disparition des dinosaures dans cet article.

Les dinosaures les plus connus - Types et espèces - Les dinosaures les plus connus

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Les dinosaures les plus connus - Types et espèces, nous vous recommandons de consulter la catégorie Animaux disparus.

Bibliographie
  • Currie, P. J., & Padian, K. (Eds.). (1997). Encyclopedia of dinosaurs. Elsevier.
  • Norell, M. A. (2019). Patagotitan mayorum. The World of Dinosaurs: An Illustrated Tour, Chicago: University of Chicago Press, pp. 156-159.

Écrire un commentaire

Ajouter une image :
Clique pour ajouter une photo à ton commentaire
Qu'avez-vous pensé de notre article?

Les dinosaures les plus connus - Types et espèces
1 sur 3
Les dinosaures les plus connus - Types et espèces

Retour en haut