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Dinosaures carnivores : noms, types, caractéristiques et photos

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 20 avril 2021
Dinosaures carnivores : noms, types, caractéristiques et photos

Grâce à la paléontologie, nous disposons aujourd'hui de nombreuses informations sur les redoutables prédateurs du Mésozoïque. De nombreux restes de dinosaures carnivores ont été découverts dans des roches du Jurassique supérieur, en Amérique du Nord, en Chine et en Afrique, entre autres. Ces étonnants dinosaures bipèdes jouaient un rôle très important dans l'équilibre écologique des écosystèmes qu'ils habitaient, car ils étaient chargés de réguler les populations des autres animaux dont ils se nourrissaient.

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Caractéristiques des dinosaures carnivores et leur période d'existence

Les différentes espèces de dinosaures carnivores qui ont existé étaient très variées en termes de forme et de taille. Cependant, grâce aux fossiles retrouvés dans différentes parties de la planète et aux études paléontologiques associées, il a été possible d'attribuer les caractéristiques suivantes des dinosaures carnivores à toutes les espèces connues :

  • La bipédie, c'est-à-dire qu'ils se déplaçaient à l'aide de leurs pattes arrière ou membres postérieurs, de sorte que les membres antérieurs ou pattes avant étaient libres d'accomplir d'autres fonctions que la locomotion.
  • De nombreuses dents, dentelées et incurvées, donc totalement adaptées à une alimentation carnivore.
  • Des articulations intracrâniennes qui permettaient le mouvement entre les différents os du crâne et facilitaient l'ingestion de grosses bouchées.
  • Des os longs creux.
  • Une colonne vertébrale avec une courbure en "S" caractéristique au niveau du cou, afin de relever la tête au-dessus du niveau du dos et d'améliorer la visibilité.
  • Mains munies de griffes courbes et pointues, utiles pour soumettre les proies et déchirer la viande et la charogne dont ils se nourrissaient.

Période d'existence des dinosaures : Ères mésozoïque et cénozoïque

"L'Âge des Dinosaures" est très vaste et couvre, non seulement, une grande partie du Mésozoïque, Ère Mésozoïque ou Ère Secondaire, mais aussi l'ensemble de l'ère suivante, c'est-à-dire le Cénozoïque, Ère Cénozoïque ou Ère Tertiaire. Sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique, on a trouvé des fossiles de dinosaures datant de ces ères ou périodes, qui ont été très abondants en Amérique du Sud, en Asie, en Amérique du Nord et en Afrique.

Dinosaures carnivores : noms, types, caractéristiques et photos - Caractéristiques des dinosaures carnivores et leur période d'existence

Que mangeaient les dinosaures carnivores ?

Dans le cadre de leur régime carnivore, les dinosaures pouvaient avoir des habitudes généralistes ou, au contraire, plus spécifiques, de sorte qu'ils ne se nourrissaient que d'un type d'animal ou même d'espèces spécifiques. Parmi les principaux types d'animaux qui faisaient partie du régime alimentaire des dinosaures carnivores, on peut citer les suivants :

  • D'autres dinosaures (herbivores, omnivores et même des carnivores plus petits) ;
  • Petits mammifères ;
  • Poissons ;
  • Petits vertébrés (lézards, amphibiens...) ;
  • Charogne.

De nombreux dinosaures choisissaient de se nourrir de charognes, de sorte que lorsqu'un dinosaure ou un autre type d'animal mourait, naturellement ou accidentellement, la puanteur de son corps était telle qu'elle attirait les dinosaures carnivores à des kilomètres à la ronde. Ce qui est le cas aujourd'hui avec les animaux charognards.

Types de dinosaures carnivores

Pour mieux comprendre les habitudes des différents groupes et espèces de dinosaures carnivores, il est pratique de les regrouper en plusieurs types de dinosaures carnivores. Par exemple, en fonction de l'environnement dans lequel ils vivaient et de ce qu'ils mangeaient :

Types de dinosaures carnivores en fonction de leur habitat

  • Dinosaures carnivores terrestres : la grande majorité des dinosaures qui se nourrissaient de la viande d'autres animaux appartenait à ce groupe, car il était plus facile d'attaquer les proies et, donc, d'utiliser leurs griffes et autres caractéristiques adaptées à la chasse en milieu terrestre.
  • Dinosaures marins carnivores : certains dinosaures carnivores ont également conquis le milieu aquatique. La famille des sauropterygiens se distingue notamment, l'un des plus grands prédateurs ayant peuplé les mers du Trias, comme le gigantesque Kronosaurus, un animal qui dépassait les 10 mètres de long. Cependant, si beaucoup pensent déjà aux mosasaures (Mosasaurus), qui étaient d'énormes lézards aquatiques apparentés aux actuels varans (genre Varanus), il faut garder à l'esprit qu'il ne s'agissait pas tout à fait de dinosaures marins, mais de reptiles marins, et plus précisément de lézards.

Types de dinosaures carnivores en fonction de leur alimentation

  • Charognards : ils avaient des mâchoires fines et faibles, probablement incapables de résister aux contraintes nécessaires pour tenir une proie vivante, comparées aux mâchoires fortes des prédateurs actifs.
  • L'attaque en troupeau : ils étaient ainsi capables de chasser des proies plus grosses que celles qu'ils auraient pu chasser seuls.
  • Solitaires : leur corps énorme et leurs griffes et dents redoutables leur permettaient de chasser seuls toutes sortes de proies et de disposer ainsi de ressources alimentaires plus importantes, puisqu'ils n'avaient pas à partager les proies avec d'autres individus.

Noms des dinosaures carnivores - liste d'exemples

Du plus ancien grand dinosaure carnivore, le Dilophosaurus ("reptile à deux crêtes"), au redoutable Carnotaurus ("taureau carnivore") et à l'étrange Ceratosaurus ("reptile à cornes"), la liste des noms d'espèces de dinosaures carnivores comprend une grande variété de formes et de tailles de ces animaux extraordinaires :

  • Dilophosaurus
  • Carnotaurus
  • Ceratosaurus
  • Velociraptor
  • Tyrannosaurus rex
  • Allosaurus
  • Albertosaurus
  • Spinosaurus
  • Elaphrosaurus
  • Coelophysis
  • Compsognathus
  • Gallimimus
  • Oviraptor
  • Noasaurus
  • Herrerasaurus
  • Staurikosaurus
  • Segnosaurus
  • Segisaurus
  • Kronosaurus

Nous vous proposons ici des images des dinosaures carnivores que vous avez pu découvrir dans cette liste.

Dinosaures carnivores : noms, types, caractéristiques et photos - Noms des dinosaures carnivores - liste d'exemples

Tyrannosaurus rex ou tyrannosaure rex : caractéristiques

Le Tyrannosaurus rex (le roi des lézards tyrans) est le dinosaure le plus célèbre et le plus grand des carnivores. Il était si grand qu'il est difficile de l'imaginer courant sur de longues distances après sa proie. Il a existé à la fin du Crétacé, étant l'un des derniers dinosaures connus, il est devenu le plus grand prédateur de l'époque, supplantant les "carnosaures" conventionnels qui dominaient jusqu'alors comme les plus redoutables prédateurs.

Caractéristiques du Tyrannosaurus rex

Ce gigantesque dinosaure carnivore atteignaient jusqu'à 14 mètres de long. Sa queue volumineuse équilibrait le tronc et la tête, tandis que ses pattes étaient très fermes et robustes. Tout cela en faisait un animal très lourd (jusqu'à 7 tonnes), bien qu'il ne fût ni maladroit ni lent.

Le "roi" des dinosaures carnivores est également connu pour ses bras courts. Ses bras, curieusement petits, lui servaient à se relever après s'être couché complètement à plat pendant son repos, les utilisant comme support pour se lever du sol et adopter sa posture bipède commune.

Technique de chasse du Tyrannosaurus rex

Il était un prédateur actif et se nourrissait de charognes, agissant toujours seul. Il se caractérisait par le fait qu'il dévastait toutes les proies, grâce à sa puissante structure crânienne et à ses mâchoire puissantes, avec lesquelles il attaquait le corps de la proie, en la percutant à une vitesse de 20 à 30 kilomètres par heure.

Une fois qu'il tenait sa proie, grâce à ses dents dentelées, il découpait facilement la viande pour s'en nourrir. Les violentes secousses et torsions de la tête, aidées par le cou et les jambes robustes, déchiraient les tendons les plus résistants, de sorte que le Tyrannosaurus était capable d'avaler entiers de gros morceaux de viande et d'os.

Dinosaures carnivores : noms, types, caractéristiques et photos - Tyrannosaurus rex ou tyrannosaure rex : caractéristiques

Exemples de dinosaures carnivores : le Velociraptor et ses caractéristiques

Le Velociraptor (prédateur rapide) appartient à la famille des Dromeosauridae. Ses restes fossiles ont été trouvés dans des roches du Crétacé supérieur, situées exclusivement en Eurasie.

Caractéristiques du velociraptor

Sa caractéristique la plus remarquable était son énorme griffe en forme de faucille sur le deuxième orteil, qu'il utilisait pour attaquer ses proies. Pour maintenir le tranchant et la pointe de la griffe, l'animal la gardait soulevée du sol lorsqu'il se déplaçait, de sorte qu'il ne marchait que sur deux orteils. Le corps du vélociraptor était léger et agile (il ne dépassait pas 25 kg), avec de longs doigts et des griffes sur les mains, ainsi qu'une tête plate et étroite. Il possédait un des pouvoirs de défense les plus importants du royaume des dinosaures et était considéré comme un prédateur très efficace.

Technique de chasse du velociraptor

Ces dinosaures carnivores agiles chassaient toujours en meute, car ils étaient rarement plus lourds que leur proie. Ils vivaient en petits groupes et s'organisaient pour attaquer leur proie, en utilisant leurs longs bras pour serrer le cou de la proie et enfoncer leur énorme griffe dans sa trachée, dont la projection était mortelle.

Dinosaures carnivores : noms, types, caractéristiques et photos - Exemples de dinosaures carnivores : le Velociraptor et ses caractéristiques

Allosaurus : caractéristiques

Poursuivons l'analyse de quelques exemples de dinosaures carnivores et arrêtons-nous sur le gigantesque Allosaurus (étrange reptile). Ce dernier était l'un des dinosaures carnivores qui abondaient en Amérique du Nord. Leurs restes fossiles indiquent qu'ils ont existé depuis le Crétacé jusqu'au Jurassique supérieur.

Caractéristiques de l'Allosaurus

Le crâne d'un spécimen adulte atteignait 90 centimètres de long, et présentait de nombreuses dents dentelées qui bordaient l'ensemble des mâchoires. Ils avaient des griffes puissantes aux pieds et aux mains, qu'ils utilisaient pour tenir leur proie une fois qu'ils l'avaient abattue et pouvaient facilement la mettre en pièces.

De quoi se nourrissait l'Allosaurus ?

Il reste un mystère de connaître les proies et les habitudes prédatrices de l'Allosaurus. Ses restes indiquent qu'il n'était pas fait pour la poursuite rapide, en effet, il était très grand et avait une démarche lourde. Son régime alimentaire se composait probablement d'ornithischiens et de sauropodes (dinosaures herbivores quadrupèdes) de plus grande taille, tels que Camptosaurus, Diplodocus, Apatosaurus et Stegosaurus.

Dinosaures carnivores : noms, types, caractéristiques et photos - Allosaurus : caractéristiques

Spinosaurus ou spinosauridés : caractéristiques

Les spinosauridés ou Spinosaurus (reptiles épineux) sont un groupe intéressant de carnosaures qui ont développé de longues épines dorsales, lesquelles soutenaient une structure de peau en forme de voile. Ils faisaient partie des grands théropodes qui habitaient l'Afrique du Nord, l'Europe et le Brésil au cours du Crétacé supérieur.

Caractéristiques du Spinosaurus

Il pouvait atteindre une envergure de 15 mètres et sa caractéristique la plus remarquable était la présence de longues épines dorsales pouvant atteindre 1,80 mètre. Ces épines formaient une structure de peau en forme de voile qui servait hypothétiquement de radiateur au Spinosaurus, lui permettant de chauffer rapidement son sang lorsque le soleil l'éclairait, ou au contraire de dissiper la chaleur lorsqu'il recevait une lumière directe. Une autre fonction possible de ses longues épines est qu'elles serviraient de signal comportemental pour se reconnaître entre compagnons ou rivaux. Le crâne de ces dinosaures se distingue également, semblable à celui d'un crocodile moderne, avec un grand nombre de dents fortement incurvées.

De quoi se nourrissait le Spinosaurus ?

Son museau aplati et allongé suggère qu'il avait des habitudes de charognard, il l'utilisait donc pour atteindre les viscères, il se servait également de sa grande griffe pour éviscérer les cadavres. Toutefois, il est également possible qu'il ait eu des habitudes piscivores et qu'il ait utilisé ses dents coniques pour attraper des poissons, tout comme les crocodiles le font aujourd'hui. De plus, l'énorme griffe sur son pouce lui aurait servi à capturer des proies aussi insaisissables que les poissons.

Dinosaures carnivores : noms, types, caractéristiques et photos - Spinosaurus ou spinosauridés : caractéristiques

Exemples des plus grands dinosaures carnivores - Noms et photos

Les dinosaures carnivores les plus imposants étaient grands et robustes, avec des pattes arrière fortes et robustes, tandis que les pattes avant étaient plus faibles, leur énorme tête était soutenue par un cou court et puissant. La liste ci-dessous contient les noms et les images des dinosaures carnivores les plus grands et les plus redoutables :

  • Tyrannosaurus rex (14 m)
  • Allosaurus (12 m)
  • Saurophaganax (10 m)
  • Kronosaurus (10 m)
  • Megalosaurus (9m)
  • Albertosaurus (9 m)
  • Daspletosaurus (9 m)

Ci-dessous, vous pouvez visionner les images des plus grands dinosaures carnivores dans le même ordre que la liste proposée.

Dinosaures carnivores : noms, types, caractéristiques et photos - Exemples des plus grands dinosaures carnivores - Noms et photos

Exemples de petits dinosaures carnivores - Noms et photos

Quant aux petits dinosaures carnivores, ils avaient des jambes fines, de longs bras et de petites têtes. Ils avaient également des yeux ronds qui leur permettaient de chasser les petits mammifères au crépuscule. Les petits dinosaures carnivores les plus connus sont :

  • Compsognathus (70 cm - 1,4 m)
  • Segisaurus (1 m)
  • Ornitholestes (2 m)
  • Saurornithoides (2 m)
  • Stenonychosaurus (2 m)
  • Deinonychus (3 m)
  • Coelophysis (3 m)

Retrouvez ici les images des petits dinosaures carnivores dans l'ordre de la liste.

Dinosaures carnivores : noms, types, caractéristiques et photos - Exemples de petits dinosaures carnivores - Noms et photos

Dinosaures carnivores de Jurassic Park et Jurassic World - Liste d'exemples

Pour finir, nous vous proposons un bref aperçu des noms de dinosaures carnivores de Jurassic Park et Jurassic World.

  • Tyranosaurus rex
  • Velociraptor
  • Spinosaurus
  • Baryonyx
  • Suchomimus
  • Ceratosaurus
  • Metriacanthosaurus
  • Gallimimus
  • Pteranodon (pas un dinosaure, mais un reptile volant)
  • Dimorphodon (pas un dinosaure, mais un reptile volant)
  • Mosasaurus (pas un dinosaure, mais un reptile marin)
  • Indominus Rex (dinosaure fictif de Jurassic World)
  • Indoraptor (dinosaure fictif de Jurassic World)

Vous pouvez voir ci-dessous les photos de certains des derniers cités dans cette liste de dinosaures carnivores de Jurassic World et Jurassic Park.

Dinosaures carnivores : noms, types, caractéristiques et photos - Dinosaures carnivores de Jurassic Park et Jurassic World - Liste d'exemples

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Bibliographie
  • Norman, D. (1992) Enciclopedia Ilustrada de los Dinosaurios: un recorrido completo y apasionante por el mundo de los dinosaurios. Editorial Susaeta, 50-92.
  • Sanz, J.L. & Buscalioni, A. D. (1990) Los dinosaurios y su entorno biótico: la evolución de los dinosaurios carnívoros. Actas del segundo curso de paleontología en Cuenca. Ayuntamiento de Cuenca, pp:125:151.

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