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Dinosaure volant : espèces, noms et photos

 
Par Josefina Bordino, Licence en ressources naturelles. 30 décembre 2021
Dinosaure volant : espèces, noms et photos

Les dinosaures volants sont un maillon essentiel pour la compréhension de l'évolution ainsi que pour la diversification des oiseaux actuels. Bien qu'ils aient habité la Terre il y a des centaines de millions d'années, leurs fossiles permettent aux paléontologues de déduire des données non seulement évolutives, mais aussi géologiques, climatiques et autres. Dans cet article Dinosaure volant : espèces, noms et photos de ProjetEcolo, on va prendre le temps tout vous dire à propos des dinosaures volants. On prendra aussi le temps de vous parler des ptérosaures, qui les premiers animaux vertébrés à avoir acquis la capacité de voler. Si vous souhaitez tout savoir à propos des dinosaures volants, cet article de ProjetEcolo est fait pour vous !

Quels sont les dinosaures qui volent ?

Les dinosaures volants sont :

  • Archaeopteryx spp.
  • Aurornis xui
  • Xiaotingia spp.
  • Anchiornis huxleyi
  • Rahonavis ostromi
  • Balaur bondoc
  • Microraptor spp.
  • Unenlagia comahuensis
  • eholornis palmapenis
  • Velociraptor mongoliensis
  • Sinornithosaurus millenii
  • Utahraptor ostrommaysorum
  • Mahakala omnogovae

Dans la suite de notre article, on vous donnera plus d'informations à propos de ces dinosaures qui volent.

Caractéristiques des dinosaures volants

Les dinosaures sont un groupe de vertébrés qui appartiennent à la classe taxonomique appelée Sauropsida qui est apparue sur Terre pendant la période du Trias (il y a 250 millions d'années). A leur tour, les dinosaures sont classés selon deux ordres taxonomiques. Les principales ordres de dinosaures sont :

Ornithischia

Bien que, pour des raisons pratiques, ce taxon soit appelé ornithischien, son nom vient du grec et il veut dire "hanche d'oiseau", parce que la branche pubienne de la hanche de ces dinosaures était orientée dans le sens caudal, c'est-à-dire vers la queue, comme les oiseaux d'aujourd'hui. Cependant, les oiseaux modernes ne descendent pas de cet ordre. En termes généraux, les ornithischiens étaient un groupe de dinosaures répartis dans le monde entier, qui avaient tous un régime herbivore et qui se sont éteints à la fin du Crétacé, il y a plus de 65 millions d'années.

Saurischia

Pour des raisons pratiques, ce taxon est appelé saurischien, mais le nom original vient du grec et il veut dire "hanche de lézard". Contrairement aux ornithischiens, les saurischiens avaient, comme les reptiles modernes, la branche pubienne de leurs hanches en position crâniale. En général, cet ordre regroupe de nombreuses espèces de dinosaures carnivores et herbivores, qui se sont diversifiées au cours du Jurassique et du Crétacé. Étoffez vos connaissances à propos des dinosaures herbivores !

On pense que la plupart des représentants de cet ordre se sont éteints il y a environ 65 millions d'années lors de l'extinction massive du Crétacé et du Paléogène. Les oiseaux d'aujourd'hui sont les descendants directs des saurischiens.

Caractéristiques des dinosaures volants

Au cours de l'évolution, les dinosaures ont acquis certaines caractéristiques morphologiques favorables qui leur ont permis de développer la capacité de voler.

  • Orteils : les jambes à 3 orteils permettaient une meilleure prise en main et des os creux allègent le poids du corps.
  • Plumes : on pense qu'elles sont nées des écailles des dinosaures et qu'elles remplissaient une fonction d'isolation, c'est-à-dire de régulation de la température corporelle.
  • Os alula : correspond à l'ensemble des os atrophiés des orteils des membres antérieurs des dinosaures. Chez les oiseaux modernes, l'alula persiste sous la forme d'un groupe de 3 à 5 plumes.
  • Os coracoïde : naît de la fusion des vertèbres caudales et donne naissance au pygostyle chez les oiseaux.
  • Os de la quille ou bréchet : provient de l'extension d'un os de la poitrine appelé sternum. La quille sert d'ancrage aux muscles de vol et a rendu le vol possible chez les oiseaux modernes.

Archaeopteryx spp.

De nombreux paléontologues considèrent qu'Archaeopteryx spp. est le lien intermédiaire entre les dinosaures et les oiseaux modernes. Les espèces de ce genre habitaient le territoire de ce que l'on appelle aujourd'hui l'Allemagne du Sud il y a 150 millions d'années, au Jurassique supérieur. En particulier, Archaeopteryx avait plus de caractéristiques en commun avec les dinosaures qu'avec les oiseaux, mais il possédait des ailes emplumées semblables à celles des oiseaux modernes qui lui permettaient de planer, voire de voler. C'est pourquoi ce genre est très important non seulement pour étudier l'origine des oiseaux, mais aussi pour étudier la diversification des dinosaures. Cependant, son étude suscite quelques conflits, car seuls quelques spécimens fossilisés ont été découverts.

Dinosaure volant : espèces, noms et photos - Archaeopteryx spp.

Aurornis xui

Cette espèce éteinte habitait la Terre il y a 160 millions d'années dans ce qui est aujourd'hui l'Asie. Contrairement à ce que l'on a longtemps cru, Aurornis xui semble être le premier dinosaure volant, car ses fossiles sont antérieurs à ceux d'Archaeopteryx, qui est souvent considéré comme le premier dinosaure volant.

Dinosaure volant : espèces, noms et photos - Aurornis xui
Image: Prehistoria.Fandom

Xiaotingia spp.

Le genre Xiaotingia est peu connu, mais il comporte une espèce du type Xiaotingia zhengi. Cette espèce était contemporaine dans le temps et l'espace de l'espèce précédente, puisque ses fossiles ont été trouvés en Asie et qu'elle aurait vécu à la fin du Jurassique, il y a environ 160 millions d'années. Quant à ses caractéristiques, ce dinosaure qui vole était bipède, il avait des plumes et était de très petite taille.

Dinosaure volant : espèces, noms et photos - Xiaotingia spp.
Image: Palaeocritti

Anchiornis huxleyi

Le genre éteint Anchiornis signifie "presque oiseau" et ne compte qu'une seule espèce, Anchiornis huxleyi. Il y a 155 millions d'années, cette espèce habitait ce qui est aujourd'hui l'Asie. Cette espèce constitue également un lien important entre les dinosaures et les oiseaux modernes. Il était caractérisé par de longues pattes avec des plumes étendues et des ailes bien développées mais plutôt courtes. En raison de ces caractéristiques, sa capacité à voler est toujours remise en question.

Dinosaure volant : espèces, noms et photos - Anchiornis huxleyi

Rahonavis ostromi

Des fossiles de Rahonavis ostromi ont été découverts à Madagascar et ils indiquent que cette espèce vivait il y a 70 millions d'années. C'était un petit dinosaure qui mesurait environ 70 centimètres de haut. Il avait également une longue queue et un corps couvert de plumes. Cependant, on ne sait pas vraiment s'il était capable de voler ou non.

Dinosaure volant : espèces, noms et photos - Rahonavis ostromi

Balaur bondoc

Balaur bondoc est la seule espèce du genre et, il y a 70 millions d'années, elle habitait dans ce qu'on appelle aujourd'hui l'Europe. En termes de morphologie, ce dinosaure volant était de grande taille et il pouvait facilement atteindre les 2 mètres de long, mais il avait des jambes et des pieds courts et robustes. Il avait également quelques os soudés, une caractéristique typique des oiseaux.

Dinosaure volant : espèces, noms et photos - Balaur bondoc

Microraptor spp.

Le genre Microraptor comprend trois espèces : M. hanqingi, M. gui et M. zhaoianus. Toutes ont habité la Terre dans ce qui est aujourd'hui l'Asie, il y a 125 à 113 millions d'années, au début de la période du Crétacé. Les spécimens de ce genre étaient petits, atteignant une longueur maximale de 83 centimètres. Leur corps était entièrement recouvert de plumes, en particulier de longues plumes sur leurs avant-bras et leurs mains, ce qui suggère qu'ils étaient capables de voler activement.

Dinosaure volant : espèces, noms et photos - Microraptor spp.

Unenlagia comahuensis

Les fossiles de cette espèce ont été trouvés en Patagonie argentine et on estime qu'elle vivait dans cette région il y a 90 millions d'années, au cours du Crétacé supérieur. Ce spécimen avait ses membres supérieurs atrophiés, ce qui nous laisse supputer qu'il s'agissait d'ailes. En outre, on estime que son corps était recouvert de plumes et que sa queue, également emplumée, présentait des caractéristiques lui permettant de voler. Cependant, il ne volait pas activement, mais utilisait ses ailes plutôt maintenir son équilibre.

Dinosaure volant : espèces, noms et photos - Unenlagia comahuensis
Image: NoticiasDePaleontología

Plus d'espèces de dinosaures volants

Voici 5 autres dinosaures volants :

  • Jeholornis palmapenis
  • Velociraptor mongoliensis
  • Sinornithosaurus millenii
  • Utahraptor ostrommaysorum
  • Mahakala omnogovae
Dinosaure volant : espèces, noms et photos - Plus d'espèces de dinosaures volants

Les ptérosaures

Les ptérosaures ont habité notre planète il y a de cela entre 220 et 65 millions d'années. Tous les spécimens de ce groupe étaient capables de voler et ce sont même les premiers vertébrés capable de voler, ainsi, ils ont dominé les cieux pendant près de 150 millions d'années. Les fossiles de ptérosaures ont été trouvés sur tous les continents mais, en particulier, ces fossiles ont été retrouvés dans des zones caractérisées par des dépôts aquatiques, notamment des dépôts marins. Cela suggère que les ptérosaures vivaient dans des écosystèmes aquatiques et se comportaient peut-être comme les oiseaux de mer et les oiseaux aquatiques d'aujourd'hui.

On pense généralement que les ptérosaures sont des dinosaures, mais, rien n'est plus faux ! En effet, les ptérosaures ne sont pas des dinosaures, car ce sont des reptiles volants. En plus, les ptérosaures sont plutôt un ordre de vertébrés qui ont une série de caractéristiques uniques qui ne sont présentes chez aucun autre ordre de vertébrés comme, par exemple, la présence de l'os ptéroïde qui facilitait l'ascension et la descente pendant le vol.

Une autre caractéristique qui les différencie des dinosaures est leurs ailes. Les proto-ailes des dinosaures étaient osseuses, résultant de l'atrophie de leurs membres, tandis que les ailes des ptérosaures étaient des extensions membraneuses. Voici quelques genres de ptérosaures.

Zhejiangopterus spp.

Le genre Zhejiangopterus présente une espèce type Z. linhaiensis dont le fossile a été trouvé en Chine. C'était un ptérosaure de taille moyenne avec un long crâne et un long bec et une envergure de 3,5 mètres.

Quetzalcoatlus spp.

Quetzalcoatlus northropi est l'espèce type de ce genre. Il a été découvert dans l'État du Texas, aux États-Unis, et se caractérise par la présence d'un bec pointu et d'une crête à l'extrémité de la tête. Des études suggèrent que ce spécimen était de grande taille, avec une longueur de 10 à 11 mètres et un poids de plus de 100 kilogrammes, ce qui en fait le plus grand animal volant jamais enregistré.

Pterodactylus spp.

Les membres de ce genre sont communément appelés ptérodactyles et ont été les premiers reptiles volants décrits. Les ptérodactyles sont considérés comme des animaux de taille moyenne, les plus grandes espèces atteignant 1,5 mètre de long. On estime qu'ils étaient carnivores et se nourrissaient de petites proies.

Cearadactylus spp.

L'espèce type de ce genre était Cearadactylus atrox et a été découverte au Brésil. D'après ses dents, on pense que cet animal suivait un régime piscivore. De plus, ses fossiles nous ont permis de déduire sa taille : entre 4 et 5,5 mètres de long pour un poids d'environ 15 kilogrammes.

Autres genres de ptérosaures :

  • Gnathosaurus spp.
  • Ornithocheirus spp.
  • Pterodaustro spp.
  • Tropeognathus spp.
  • Rhamphorhynchus spp.

Maintenant que vous savez tout sur les dinosaures volants, on vous invite à découvrir ces articles suivants :

Dinosaure volant : espèces, noms et photos - Les ptérosaures
Dinosaure volant : espèces, noms et photos -

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Bibliographie
  • Díaz Aros, R. (2012). El origen de los dinosaurios (Dinosauria: Saurischia-Ornithischia).
  • Pterosaurios (los lagartos alados), reseña de lecturas. Disponible sur : https://elementos.buap.mx/directus/storage/uploads/00000001434.pdf

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