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Extinctions massives ou crises biologiques : Définition, causes et liste

 
Par Antoine Decrouy. 3 juin 2021
Extinctions massives ou crises biologiques : Définition, causes et liste

Est-ce que vous saviez que la planète Terre a plus de 4.500 millions d'années ? Eh oui, notre planète bleue a eu une longue histoire évolutive qui a permis l'évolution de nombreuses espèces ainsi que leur extinction. De fait, les scientifiques parlent même d'extinction massive ou de crise biologique qui en ont fini avec la totalité des espèces qui vivaient à ce moment.

Quand est-ce que se produira la prochaine crise biologique ou extinction de masse ? Que se passerait-il si elle était en train de se passer ? Pour répondre à ces questions, et d'autres, dans cet article Extinctions massives ou crises biologiques : Définition, causes et liste de ProjetEcolo on vous invite à continuer la lecture de cet article dans lequel vous apprendrez tout sur les extinctions massives !

Qu'est-ce qu'une crise biologique - Définition

Pour commencer, vous devez d'abord savoir que l'extinction d'une espèce est effective quand il n'y a plus de spécimens capables de se reproduire et d'assurer leur descendance. Les extinctions massives ou les crises biologiques sont un des trois types d'extinctions qui existent.

  • Extinctions de fond : elles se produisent de manière aléatoire dans tous les groupes d'organismes et la perte des espèces se produit graduellement.
  • Extinctions massives : elles provoquent une brusque diminution du nombre des espèces qui habitent dans une zone géographique. Elles se produisent dans un laps de temps très court.
  • Extinctions massives catastrophiques : elles se produisent de manière instantanée et à échelle globale, réduisant drastiquement la biodiversité des espèces.
Extinctions massives ou crises biologiques : Définition, causes et liste - Qu'est-ce qu'une crise biologique - Définition

Causes des extinctions massives ou crises biologiques

Maintenant que vous connaissez la définition de crise biologique, il est plus que probable que vous vous demandiez pourquoi se produisent les extinctions de masses ou quelles sont les causes d'une crise biologique. Nombreuses sont les causes qui peuvent conduire à la disparition des espèces, mais à continuation on vous en présente quelques-unes des plus fréquentes :

Causes biologiques

C'est ici qu'entrent en jeu les caractéristiques propres de l'espèce ainsi que l'endémisme et la concurrence qui existe entre les espèces. Ainsi, certaines espèces, surtout les espèces envahissantes sur un territoire, peuvent déplacer d'autres espèces, les condamnant à disparaître. De manière générale, les extinctions de fond se produisent pour ce type de causes.

Causes environnementales

Au sein des causes environnementales, on retrouve : changements de température, montée des eaux, changements des cycles biogéochimiques, les mouvements des plaques tectoniques, entre autres. Dans ce cas, si l'espèce ne parvient pas à s'adapter aux nouvelles conditions de vie, elle est vouée à l'extinction. D'autre part, l'activité volcanique fait également partie des causes environnementales et, généralement, ces causes donnent lieu à des extinctions massives.

Causes extraterrestres

On ne fait pas référence aux martiens ou aux OVNIS, mais plutôt aux impacts d'astéroïdes et météorites sur la surface de la Terre. Dans ce cas particulier, les extinctions se produisent durant et après l'impact, car la collision peut provoquer des changements dans la composition de l'atmosphère. Les extinctions massives catastrophiques, comme celle des dinosaures, se produisent pour ce type de cause.

Causes anthropogéniques

Ce sont celles provoquées par l'action de l'être humain. À titre d'exemple, l'exploitation agricole, minière, pétrolière et forestière, la pollution environnementale, l'introduction d'espèces exotiques, la chasse et le trafic d'espèces sauvages et le réchauffement climatique sont quelques-uns des problèmes environnementaux que l'homme a introduits dans les écosystèmes et qui conduisent indubitablement à l'extinction d'espèces.

Quelles sont les 6 extinctions massives ?

Est-ce que vous savez combien d'extinctions massives se sont produites au travers de l'histoire de la Terre ? On sait avec certitude qu'il y a eu 5 extinctions de masses. En plus, de nombreux scientifiques assurent que nous sommes en train de vivre la sixième extinction de masse. Dans cet encadré nous allons tout vous dire sur les crises biologiques qui se sont produites, nous vous parlerons aussi de leur durée et de ce qui les a provoqué.

Extinction massive de l'Ordovicien - Silurien

La première des extinctions massives s'est produite il y a environ 444 millions d'années. On estime qu'elle a duré entre 500.000 et 1 million d'années et qu'elle a effacé de la surface de la terre plus de 60% des espèces. Il y a de nombreuses théories à propos des causes qui ont produit cette extinction, la plus acceptée affirme qu'elle s'est produite à cause de l'explosion d'une supernova qui a produit des changements dans le niveau de la mer et dans la couche d'ozone.

Extinction massive de Dévonien - Carbonifère

Cette crise biologique s'est produite il y a 360 millions d'années et elle a provoqué l'extinction de plus de 70% des espèces. Cet événement a duré 3 millions d'années et on pense qu'elle a commencé avec l'éruption d'un panache mantellique ou panache de manteau, qui sont des panaches profonds provenant de sous la croûte terrestre et à l'origine de points chauds et de zones volcaniques.

Extinction massive du Permien - Trias

Cet événement s'est produit il y a de cela 250 millions d'années et elle a duré pendant 1 million d'années. Elle a eu comme conséquence la disparition de 95% des espèces marines et de 70% des espèces terrestres. On n'en connaît pas bien les causes, mais on estime qu'elle a été provoquée par des activités volcaniques qui ont libéré des gaz depuis le noyau de la Terre ainsi que par l'impact d'un astéroïde.

Extinction du Trias - Jurassique

Il y a environ 260 millions d'années s'est produit cette crise biologique qui a duré pendant un million d'années et qui en a finit avec 70% des espèces. Entre toutes les théories qui expliquent ses causes, on retrouve la fragmentation de la Pangée et des éruptions volcaniques successives.

Extinction massive du Crétacé - Tertiaire

Elle s'est produite il y a de cela 66 millions d'années et c'est peut-être la crise biologique la plus connue, car c'est celle qui en a fini avec les dinosaures. Il y a de nombreuses théories qui expliquent les causes, les principales étant : une forte activité volcanique et l'impact d'un grand astéroïde. Ce qui rend cette extinction de masse est particulière car, non seulement elle a fait disparaître 70% des espèces, mais on estime qu'elle n'a duré que 30 jours.

Découvrez-en plus sur les dinosaures :

Extinction massive de l'Holocène ou la sixième extinction de masse

Cet événement est source de nombreuses controverses, non seulement parce qu'elle se passe en ce moment même, mais aussi parce que ses causes sont anthropogéniques. Depuis le développement des activités humaines, le taux d'extinction des espèces est en augmentation et, par exemple, le taux d'extinction des mammifères est 280 fois supérieurs aux taux normaux. En outre, on estime que les espèces éteintes durant les deux derniers siècles auraient dû disparaître dans 28.000 ans. Il est absolument indéniable que nos actions sont à l'origine de la sixième extinction de masse.

Extinctions massives ou crises biologiques : Définition, causes et liste - Quelles sont les 6 extinctions massives ?
Image: https://www.sciencesetavenir.fr/nature-environnement/les-principales-extinctions-de-masse-sur-la-terre_133475

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Bibliographie
  • Ceballos, G. & Ortega-Baes, P. (2011). La sexta extinción: la pérdida de especies y poblaciones en el Neotrópico. Conservación biológica: perspectivas de Latinoamérica, 95-108.
  • Sassi, F. (2019). Historia de la vida en la Tierra: extinciones masivas.

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