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Extinction des espèces - Causes et conséquences

 
Par Anna Arias, Biologiste et docteur en sciences marines et océanographie. 11 novembre 2022
Extinction des espèces - Causes et conséquences

Au cours de l'histoire, la Terre a connu plusieurs extinctions d'espèces. Lorsque nous parlons d'extinctions, la première chose qui nous vient souvent à l'esprit, ce sont les dinosaures, ces grands reptiles qui, à un moment donné de l'évolution, habitaient la planète Terre et ont été dévastés par l'impact d'une météorite contre la surface de la Terre. Cependant, on peut observer d'autres épisodes comme celui-ci. Il y a effectivement des animaux qui disparaissent sur notre planète.

Alors, qu'est-ce que l'extinction des espèces ? Quelles sont les causes de ce phénomène et quelles conséquences pourraient en découler ? Si vous souhaitez en savoir plus sur la question, poursuivez la lecture de votre article de ProjetÉcolo.

Qu'est-ce que l'extinction des espèces ?

L'extinction d'une espèce est le processus par lequel tous les membres d'une espèce ou d'un groupe d'êtres vivants disparaissent. En général, il s'agit d'un processus naturel d'évolution, par lequel de nouvelles espèces apparaissent et d'autres disparaissent, qui sont généralement incapables de s'adapter aux changements de leur mode de vie ou sont supplantées par de nouveaux concurrents. La sélection naturelle joue donc un rôle important dans ce processus.

Ce serait intéressant que vous lisiez ces articles sur le vivant et son évolution, évolution divergente, extinctions massives ou crises biologiques.

Extinction des espèces - Causes et conséquences - Qu'est-ce que l'extinction des espèces ?

Causes de l'extinction des espèces

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les espèces peuvent s'éteindre, mais en général, la plus courante est la disparition de l'habitat dans lequel elles vivent.

L'homme a également fait disparaître de nombreuses espèces. En fait, de nos jours, l'homme est principalement responsable de ces changements par le biais de diverses activités, comme :

  • la destruction des habitats naturels (par exemple, le changement climatique affecte les calottes glaciaires où vivent les ours polaires),
  • la chasse illégale (dont fait l'objet le rhinocéros africain pour ses cornes en ivoire),
  • l'introduction d'espèces invasives avec lesquelles les autres espèces endémiques ne peuvent rivaliser ou qui modifient leur écosystème (comme, par exemple, le castor en Argentine et au Chili, qui est l'une des causes de la destruction des forêts de la Terre de Feu).
Extinction des espèces - Causes et conséquences - Causes de l'extinction des espèces

Conséquences de l'extinction des espèces

Les doutes ne portent pas tant sur les causes de l'extinction des espèces, que la plupart des gens connaissent mieux, que sur les conséquences de leur disparition. La plus tangible est la perte de biodiversité dans un habitat, c'est-à-dire l'absence de membres de cette espèce. Cela a des conséquences puisque, dans un écosystème, tous ses membres sont plus ou moins interdépendants. La disparition de l'un d'entre eux provoque des changements qui finissent par affecter les autres et, à leur tour, les rendent plus vulnérables aux espèces envahissantes.

La forêt de varech, en l'occurrence, est un système composé de loutres, d'oursins et de varechs (un type de varech géant). Les loutres se nourrissent d'oursins et d'autres crustacés, qui se nourrissent à leur tour de varech. À son tour, le varech fournit un abri aux loutres et de la nourriture à d'autres espèces. Si les loutres disparaissaient, les populations d'oursins augmenteraient de manière incontrôlée, entraînant à leur tour la disparition des laminaires et l'effondrement complet de l'ensemble du système. Ainsi, dans cette interrelation, tous les participants sont nécessaires à la coexistence des uns et des autres.

Le plus gros problème avec les conséquences de la disparition d'une espèce est le fait que nous ne savons pas comment cela affectera le système dans lequel elle vit et qu'il y aura un déséquilibre écologique dans les écosystèmes que la nature devra réajuster, ce qui prend beaucoup de temps. D'où la nécessité de préserver la biodiversité.

Nous vous invitons à lire cet article sur le sujet : Les écosystèmes - Importance et préservation.

Liste des espèces éteintes

Voici la liste de quelques espèces qui se sont éteintes au cours de l'évolution :

  • Le dodo, un oiseau incapable de voler, s'est éteint au XVIIIe siècle. C'est l'un des exemples les plus connus d'extinction d'une espèce causée par l'homme.
  • Le baiji, un dauphin chinois endémique du fleuve Yangtze, a été déclaré éteint en 2008.
  • Le rhinocéros noir d'Afrique de l'Ouest, déclaré éteint en 2011, en raison du braconnage.
  • Panthère nébuleuse de Formose, endémique de l'île de Taïwan, déclarée éteinte en 2013, bien qu'une observation ait été faite en 2019.
  • Le phoque tropical ou phoque moine des Caraïbes, déclaré éteint en 1952, en raison d'une chasse humaine organisée.
  • Grizzly mexicain, éteint en 1964. Endémique du Mexique, il était l'un des plus grands carnivores de son habitat.
  • Le tigre de Java, endémique de l'Indonésie, était abondant jusqu'à la fin du XIXe siècle. Considéré comme éteint à partir de 1979.
  • Chelonoidis abingdonii, est une espèce de tortue endémique des îles Galápagos. Il s'est éteint en 2012, lorsque son dernier spécimen, Georges le solitaire, est mort à l'âge de 100 ans environ.
  • Bouquetin des Pyrénées, une espèce endémique des Pyrénées, s'est éteinte en 2000.
  • Tourte voyageuse, l'oiseau le plus abondant en Amérique du Nord, disparu en 1914.
  • L'arbre de Franklin, originaire des États-Unis, s'est éteint en 1840.
  • Cosmos chocolat, bien qu'elle ait été clonée, cette plante mexicaine ne peut être introduite dans la nature.
  • Bois de santal du Chili, disparu depuis 1978.
  • Sophora toromiro, un exemple clair d'extinction due à l'espèce humaine.
  • Aeonium mascaense, originaire de Chine, cette plante a subi une extinction naturelle.
  • Cooksonia, reconnue comme l'une des premières plantes présentes sur Terre.
  • Mâcre nageante, une plante aquatique connue sous le nom de châtaigne d'eau.
  • Araucaria mirabilis, d'Argentine.
  • Arbre de Franklin, bien qu'éteint, est toujours vivant à des fins ornementales.

Vous découvrirez ici les félins en voie de disparition et comment protéger les animaux en voie de disparition.

Extinction des espèces - Causes et conséquences - Liste des espèces éteintes

Liste d'espèces en voie d'extinction

Vous êtes-vous déjà demandé combien d'animaux sont en voie de disparition ? Actuellement, plus de 5 000 espèces se trouvent en danger d'extinction et, malheureusement, ce chiffre ne cesse d'augmenter.

Voici la liste des espèces en voie d'extinction :

  • Le léopard de l'Amour, endémique à la frontière entre la Corée du Nord et la Russie, dont il reste entre 20 et 35 spécimens à l'état sauvage.
  • La salamandre géante de Chine, le plus grand amphibien.
  • L'ara hyacinthe, source d'inspiration du film Rio, dont il ne reste que des spécimens en captivité.
  • Le kiwi d'Okarito, endémique du sud de la Nouvelle-Zélande, dont il reste 250 exemplaires.
  • Le gorille de montagne, dont il reste moins de 500 individus.
  • L'esturgeon d'Europe, qui habitait autrefois toute l'Europe et dont on ne trouve plus que des populations en France et dans la péninsule ibérique.
  • L'oryx algazelle, une antilope qui habitait le nord du Sahara et qui a récemment été réintroduite au Maroc.
  • Le tigre de Chine méridionale, dont il reste 68 spécimens en captivité.
  • Le condor de Californie, dont il reste 400 individus.
  • La tortue luth, la plus grande des tortues de mer.
  • Passiflore bleue, plante grimpante d'Amérique du Sud.
  • Le bleuet, ses belles fleurs bleu lilas se distinguent.
  • Dionée attrape-mouche, une plante qui suscite une grande curiosité chez l'homme car elle est un piège mortel pour les mouches.
  • Peuplier grisard, une espèce rare typique des montagnes.
  • Chêne vert ou Yeuse, espèce d'arbres de la famille des Fagacées.
  • Hieracium snowdoniense, épervière de Snowdonia, une plante endémique du nord du Pays de Galles.
  • Aisier blanc, qui présente de nombreuses caractéristiques ornementales et utilisations.
  • Atractylis preauxiana, arbuste endémique des îles Canaries.
  • Heliconia brenneri, que l'on trouve généralement dans les montagnes jusqu'à 2000 m d'altitude, caractérisée par son absence de chlorophylle.
Extinction des espèces - Causes et conséquences - Liste d'espèces en voie d'extinction

Comment prévenir l'extinction des espèces ?

Comme il s'agit d'un processus naturel, il est difficile d'empêcher l'extinction des espèces. Cependant, il existe de nombreuses actions que nous pouvons entreprendre pour atténuer notre impact sur ce processus et ralentir son accélération.

Donc, pour prévenir l'extinction des espèces, il faut :

  • Interdire la chasse sportive des animaux,
  • Réduire notre impact sur la nature ainsi que notre empreinte écologique et notre bilan carbone,
  • Réduire l'exploitation des ressources naturelles,
  • Évitez les activités illégales dans la nature et signalez-les si elles sont détectées,
  • Un meilleur contrôle des espèces invasives,
  • La création de réserves naturelles,
  • La collaboration entre les entités, les gestionnaires et les pays.

Après avoir appris tout cela sur l'extinction des espèces, nous vous invitons à lire ces articles de ProjetÉcolo :

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Bibliographie
  • Muy interesante. https://www.muyinteresante.es/naturaleza/articulo/la-sexta-extincion-ya-esta-aqui-151462953519

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