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Importance des ressources naturelles - Économie et société

 
Par Silvia Núñez, Environnementaliste et ingénieur en environnement. 20 mai 2021
Importance des ressources naturelles - Économie et société

Depuis l'apparition de la vie sur Terre, tous les organismes, y compris les êtres humains, dépendent, pour survivre, des ressources qui existent librement dans la nature. Ces éléments essentiels comprennent notamment l'eau, la lumière du soleil, les sols, les forêts, les plantes, les animaux, etc. D'autres éléments présents dans la nature ont également été mis à profit pour notre bien, par exemple, des matériaux pour fabriquer des outils, des vêtements, des médicaments et, en général, tout ce qui contribue à notre développement.

Vous voulez en savoir plus sur les ressources naturelles et leur utilisation ? Peut-être que vous voulez aussi connaître les types de ressources naturelles qui existent ? Vous découvrirez dans cet article illustratif de ProjetEcolo, Importance des ressources naturelles - Économie et société, l'importance des ressources naturelles. Restez avec nous jusqu’à la fin !

Que sont les ressources naturelles et à quoi servent-elles ?

Les ressources fournies par la nature sont appelées ressources naturelles et jouent un rôle fondamental dans l'environnement et dans notre société. Nous pouvons les définir comme les biens matériels et les services fournis par la nature qui n'ont pas été altérés par l'homme et qui sont précieux pour les sociétés humaines et l'environnement qui les entoure.

L'utilité des ressources naturelles est donc de maintenir et permettre la vie sur Terre et de contribuer au bien-être et au développement, soit directement (minéraux, aliments et autres matières premières), soit indirectement (services écologiques). Il est donc clair que les ressources naturelles ont une grande importance économique et sociale, car elles ont permis à la société d'être ce qu'elle est aujourd'hui et lui permettront de continuer à prospérer, à condition qu’elles soient utilisées à bon escient.

Il existe plusieurs façons de classer les ressources naturelles, mais si ce qui nous importe le plus est de savoir si nous et les générations suivantes pourront continuer à les utiliser et comment les gérer, la classification la plus appropriée et la plus fonctionnelle est celle qui distingue les ressources non renouvelables des ressources renouvelables. Nous allons les examiner ci-dessous.

Importance des ressources naturelles - Économie et société - Que sont les ressources naturelles et à quoi servent-elles ?

Importance des ressources naturelles non renouvelables

Nous commençons par la définition des ressources non renouvelables. Les ressources non renouvelables ou épuisables sont des ressources naturelles qui ne peuvent être produites, cultivées, régénérées ou réutilisées à un rythme permettant de soutenir leur taux de consommation par les êtres humains. C'est-à-dire que la consommation de ressources non renouvelables est supérieure au temps que met la nature à les recréer ou à les reconstituer, ou qu'elles existent en quantités fixes.

L'importance des ressources naturelles non renouvelables réside dans l'ampleur de leur utilisation en tant que matières premières et sources d'énergie. Les sources d'énergie les plus utilisées sont les énergies fossiles (charbon, gaz naturel et pétrole) et les éléments radioactifs qui donnent naissance à l'énergie nucléaire. Comme matières premières, nous pouvons citer, par exemple, les minéraux et certaines roches (utilisées, par exemple, dans la construction) comme le calcaire, bien que de nombreux dérivés du pétrole aient des utilisations non destinées à générer de l'énergie, par exemple, les plastiques, les fibres synthétiques, les peintures, les engrais, les pesticides, etc. Toutes ces ressources non renouvelables sont très présentes dans notre vie quotidienne, notre société a grandi en les utilisant, cependant, elles ont leurs inconvénients. Nous les verrons plus en avant.

Pour en savoir plus sur les ressources non renouvelables, consultez notre article Ressources non renouvelables : Définition et exemples.

Importance des ressources naturelles renouvelables

Contrairement aux ressources non renouvelables, les ressources naturelles renouvelables peuvent être restaurées à leur niveau par des processus naturels à un rythme plus rapide que la consommation humaine, et ne s'épuisent donc pas.

À quoi servent les ressources renouvelables ? Les ressources renouvelables jouent un rôle essentiel dans le maintien de la vie sur Terre, puisque la lumière du soleil, ainsi que l'air, l'eau, le sol, etc. sont indispensables à l'existence de la vie. Nous disposons également de ressources agricoles, qui nous permettent de nous approvisionner et également de nourrir notre bétail. En outre, nous comptons également sur les ressources halieutiques pour notre alimentation et nous utilisons les ressources forestières pour, entre autres, obtenir du bois de chauffage. Cependant, la simple présence des ressources forestières nous fournit une série de services écologiques d'une valeur incalculable : elles abritent une grande biodiversité, captent le CO2, stockent l'eau et préviennent les sécheresses et les inondations, empêchent l'érosion, etc.

En outre, nous pouvons utiliser certaines de ces ressources renouvelables comme sources d'énergie. Ainsi, nous pouvons bénéficier de l'énergie éolienne fournie par le vent, de l'énergie solaire de notre étoile la plus proche et de l'énergie potentielle qui anime l'eau sur son chemin des montagnes à la mer (énergie hydraulique). D'autres énergies renouvelables à faible impact environnemental sont : l'énergie biomasse, l'énergie géothermique, l'énergie marémotrice et l'énergie que l'hydrogène peut fournir comme combustible (l'abondance en hydrogène est telle qu'il peut être considéré comme un combustible "éternel").

Pour en savoir plus, vous pouvez lire notre article Énergie renouvelable et non renouvelable : Définition et exemples. En outre, vous pouvez visionner ci-dessous une vidéo sur les ressources naturelles pour plus d'informations.

Conséquences de la surexploitation des ressources naturelles

Nous avons indiqué précédemment que les ressources naturelles non renouvelables présentaient certains inconvénients et que ceux-ci étaient associés à leur utilisation excessive ou à leur surexploitation. La plus évidente est qu'il s'agit de ressources qui seront épuisées et qu'il faudra donc les remplacer avant que cela n'arrive, afin qu’il n’y ait pas un effondrement de la société. L'autre inconvénient est qu'il existe un grand risque lié à leur combustion, qui génère des gaz et des particules qui augmentent la pollution (un problème qui affecte directement notre qualité de vie). Mais le plus important est la grande quantité de CO2 qui est émise dans l'atmosphère lors de cette combustion, contribuant à l'augmentation de l'effet de serre et au changement climatique.

Quant aux ressources renouvelables, nous devons faire très attention à ce qu'elles le restent. Si nous en faisons un usage massif ou incontrôlé, elles pourraient cesser d'être renouvelables. Examinons quelques exemples :

  • L'eau a par nature une capacité d'auto-épuration, mais si nous la polluons et ne la traitons pas correctement, nous risquons de ne plus pouvoir avoir accès aux ressources en eau comme ressource de base pour notre survie. Nous vous recommandons cet autre article sur la façon dont préserver l'eau au quotidien.
  • Quelque chose de similaire se produit avec l'air que nous respirons dans les villes, surtout lorsque les conditions atmosphériques sont très stables pendant plusieurs jours et que ni la pluie ni le vent ne contribuent au "nettoyage" de l'atmosphère.
  • Les ressources halieutiques sont également vulnérables à la surexploitation, entraînant dans certains cas la disparition de certaines espèces dans certains écosystèmes marins. Par conséquent, la pêche doit être réglementée de manière adéquate.
  • Les ressources forestières souffrent également de la surexploitation lorsque des millions d'hectares sont déboisées pour la culture, le pâturage, l’exploitation du bois et le développement urbain, ce qui les réduit à un tiers de leur superficie initiale.

Maintenant que vous savez tout sur l'importance des ressources naturelles, nous vous encourageons à lire ces deux autres articles de ProjetEcolo : Causes et conséquences de la surexploitation des ressources naturelles et Comment préserver l'environnement.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Importance des ressources naturelles - Économie et société, nous vous recommandons de consulter la catégorie Environnement (autres).

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