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Avantages et inconvénients de l'énergie solaire

 
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 3 mai 2021
Avantages et inconvénients de l'énergie solaire

Dans le groupe des énergies renouvelables, ces dernières années, l'énergie solaire est en vogue, ce qui l'a converti en une des sources d'énergie propre les plus populaires, courantes et prometteuses.

Vous voulez en apprendre plus à propos de ce type d'énergie renouvelable ? Si tel est votre cas, on vous invite à continuer la lecture de cet article de ProjetEcolo dans lequel on vous parlera des avantages et inconvénients de l'énergie solaire, de son fonctionnement et les différents types qui existent.

Qu'est-ce que l'énergie solaire ?

L'énergie solaire est un type d'énergie renouvelable qui, comme l'indique son nom, vient de l'énergie du soleil qui est convertie en énergie électrique ou thermique. C'est une source d'énergie propre et abondante qui a de nombreuses applications variées, par exemple, elle permet de générer de l'électricité, de la lumière et de chauffer l'eau.

Types d'énergie solaire et comment elles fonctionnent

Il y a trois types d'énergie solaire selon la manière de l'exploiter :

  • Énergie photovoltaïque : sont utilisés des panneaux photovoltaïques qui captent la lumière du soleil, qui libère les électrons contenus dans les matériaux semi-conducteurs des panneaux, générant ainsi de l'énergie électrique. L'énergie produite sera proportionnelle à la quantité de rayons solaires captés par les panneaux. Ses applications sont multiples et diverses, comme l'administration d'énergie à des dispositifs électriques des foyers.
  • Solaire thermique à concentration : sont utilisés des miroirs ou des lentilles de différents types qui concentrent la lumière du soleil et utilisent sa chaleur (énergie solaire thermique) pour produire de la vapeur, laquelle actionne des turbines qui produisent de l'électricité. Les centrales solaires thermiques à concentration sont également capables de stocker la chaleur pendant la journée et de la restituer le soir afin de fournir de l'électricité la nuit.
  • Chauffage et refroidissement solaire : est collectée l'énergie calorifique solaire par le biais de panneaux solaires thermiques et on l'utilise dans le chauffage d'eau et de certains espaces ou dans le refroidissement de bâtiments.

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Avantages et inconvénients de l'énergie solaire - Types d'énergie solaire et comment elles fonctionnent

Avantages de l'énergie solaire

Entre les nombreux avantages de l'énergie solaire, il est possible de parler de :

  • C'est une forme d'énergie propre dont l'utilisation réduit l'empreinte de carbone de manière significative car, à la différence des énergies fossiles, elle ne génère pas de gaz à effet de serre et elle pollue uniquement lors du processus de fabrication du panneau solaire.
  • C'est une source d'énergie renouvelable, inépuisable et durable.
  • Elle est versatile dans son usage car, en plus de générer de l'électricité, l'énergie solaire permet de chauffer, à la différence des autres sources d'énergie renouvelable, comme les aérogénérateurs.
  • L'énergie solaire est gratuite, car elle ne requiert pas une extraction constante de matériaux bruts qui auraient été raffinés et transportés. L'espérance de vie des panneaux solaires peut atteindre les 40 ans et ils comptent généralement sur une garantie de 25 à 30 ans. En outre, son faible coût de maintenance garantie l'amortissement de l'investissement initial.
  • L'utilisation de l'énergie solaire ne génère pas de pollution acoustique, car les panneaux solaires ne font pas du tout de bruit durant son fonctionnement.
  • La lumière solaire est abondante et largement disponible. C'est pourquoi l'emploi de panneaux solaires est une option viable à n'importe quel endroit du monde, y compris dans les localités éloignées où on ne peut pas forcément tirer de câble électrique.
  • L'utilisation d'énergie solaire promeut l'indépendance et la sécurité énergétiques, en réduisant la dépendance vis-à-vis des approvisionnements extérieurs. La sécurité énergétique est la manière qu'a l'État de garantir un approvisionnement en énergie durable et économiquement rentable par le biais de l'approvisionnement externe et de la production à partir de sources indigènes. L'indépendance énergétique réduit la vulnérabilité énergétique d'un pays à des facteurs tels que la guerre ou les sanctions.
  • Le développement technologique dans le domaine de l'énergie solaire a mené une augmentation de sa demande, générant ainsi une industrie globale et croissante de fabricants et d'installeurs, permettant ainsi de créer des emplois dans le monde entier. Selon les données de l'Agence internationale pour les énergies renouvelables, en 2018, le secteur du solaire photovoltaïque employait plus de 3,6 millions de personnes dans le monde.
  • L'utilisation d'énergie solaire diminue la dépendance aux énergies fossiles (sources d'énergie non renouvelable) et elle permet de préserver les ressources naturelles de la planète.
Avantages et inconvénients de l'énergie solaire - Avantages de l'énergie solaire

Inconvénients de l'énergie solaire

Bien que cette énergie verte ait de nombreux avantages, il est vrai que, comme avec tout, elle a aussi des inconvénients ; sur lesquels les professionnels travaillent tous les jours afin de les réduire au maximum.

  • L'efficacité des panneaux solaires (capacité qu'ils ont de convertir les rayons solaires en énergie électrique) est relativement basse et elle n'avoisine que les 22%. Toutefois, grâce au développement technologique, on observe une tendance croissante de cette dite efficience.
  • L'utilisation de l'énergie solaire implique un coût initial élevé qui dérive de l'installation des panneaux solaires, ce qui n'est pas accessible à toute la population.
  • A cause de la basse efficacité énergétique des panneaux photovoltaïques, pour le moment, il faut une grande installation afin de produire une quantité d'énergie électrique adéquate qui couvrirait les besoins énergétiques. Cet inconvénient peut être contré grâce à l'installation de panneaux solaires sur les toits.
  • L'énergie solaire n'est pas constante, sinon qu'elle fluctue au cours de la journée, comme durant la nuit, moment où elle est indisponible. Pour palier à cet inconvénient, il faut faire appel à l'emmagasinement de l'énergie durant ces moments. En plus des fluctuations quotidiennes, la production d'énergie solaire diminue durant les mois d'hiver, quand il y a moins d'heures de soleil et que la radiation solaire est moins intense qu'en été.
  • La technologie actuelle de stockage d'énergie solaire électrique n'est pas perfectionnée, étant donné que les batteries existantes sont coûteuses et volumineuses, et, en plus, elles peuvent ne pas être suffisante pour couvrir les besoins énergétiques.
  • Les performances des panneaux solaires peuvent être réduites dans certaines conditions atmosphériques, telles que de longues périodes de chaleur et d'humidité (qui peuvent même briser les feuilles constitutives des panneaux) ou avec des nuages et du brouillard. La pollution peut également réduire les performances des panneaux, de sorte que leur utilisation n'est pas recommandée dans les villes où la pollution atmosphérique est élevée.
  • Bien que l'utilisation de panneaux solaires ne soit pas polluante, des déchets toxiques et de grandes quantités de gaz à effet de serre sont produits lors de leur fabrication (notamment lors du processus d'extraction du silicium. Cependant, par rapport à un scénario de combustible fossile, en provenant d'une source d'énergie propre, l'utilisation de l'énergie solaire compensera l'empreinte carbone générée pendant le processus de fabrication des panneaux.
  • L'installation de panneaux solaires peut avoir un impact visuel polluant qui affecte négativement le paysage.

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