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Qu'est-ce que l'énergie solaire - Définition, avantages et inconvénients

 
Par Josefina Bordino, Licence en ressources naturelles. 29 septembre 2021
Qu'est-ce que l'énergie solaire - Définition, avantages et inconvénients

L'énergie étant l'un des principaux facteurs du changement climatique, il est temps de commencer à remplacer les combustibles fossiles, qui émettent des gaz à effet de serre dans l'atmosphère, par des sources d'énergie alternatives. Heureusement, il existe d'autres sources d'énergie qui n'ont pas un tel impact sur l'environnement, l'une d'entre elles étant l'énergie solaire. Si vous vous demandez qu'est-ce que l'énergie solaire, grâce à cet article Qu'est-ce que l'énergie solaire - Définition, avantages et inconvénients de ProjetEcolo, vous allez en connaître la définition et saurez tout à ce sujet. Bonne lecture !

Cela pourrait aussi vous intéresser : Qu'est-ce qu'une énergie renouvelable ?

À quoi sert l'énergie solaire

Dans cette section, nous allons vous expliquer ce qu'est l'énergie solaire, à quoi elle sert et quels sont ses différents types. Pour une meilleure compréhension du sujet, nous allons diviser le contenu en trois parties. C'est parti !

Énergie solaire : définition

L'énergie du soleil, également appelée énergie solaire, c'est l'énergie rayonnante du soleil qui atteint la planète Terre sous forme de rayonnement électromagnétique. Elle est générée par des réactions de fusion nucléaire. Il convient de mentionner que l'énergie solaire est un type d'énergie renouvelable, elle est donc considérée comme une énergie propre, c'est-à-dire qu'elle ne génère pas de polluants (en tout cas pas autant que ceux produits par les énergies non renouvelables), et elle est inépuisable, du moins à l'échelle du temps humain.

Types d'énergie solaire

L'énergie du soleil peut être divisée en deux types, selon la façon dont elle est utilisée :

  • L'énergie solaire thermique : l'énergie du soleil est convertie en énergie thermique, également appelée énergie calorifique.
  • L'énergie solaire photovoltaïque : dans ce cas, l'énergie solaire est convertie en énergie électrique au moyen de panneaux solaires.

À quoi sert l'énergie solaire

Concercnant les utilisations de l'énergie solaire, il est important de rappeler son importance biologique, puisque tous les êtres vivants de la planète Terre ont besoin de l'énergie solaire pour vivre. En principe, les rayons qui se répercutent sur notre planète font monter la température de la surface terrestre, ce qui rend la vie sur Terre possible. Ils permettent aussi de réguler la température des organismes ectothermes, comme par exemple les reptiles, qui ne sont pas capables de réguler leur propre température. En outre, c'est grâce à l'énergie solaire que les organismes autotrophes (c'est-à-dire les plantes, les algues et les cyanobactéries) réalisent la photosynthèse, un processus clé dans la chaîne alimentaire.

De plus, l'énergie solaire peut aussi être exploitée pour nos activités quotidiennes, en remplacement des sources d'énergie fossiles habituellement utilisées. Voyons comment l'énergie solaire peut être exploitée.

  • L'électricité : c'est probablement l'utilisation la plus répandue. Comme vous le savez, grâce aux panneaux solaires, l'énergie du soleil est transformée en électricité. Cette électricité peut être utilisée pour alimenter une maison ou un autre type de bâtiment, ainsi que pour l'éclairage public, les feux de signalisation, etc.
  • Moyens de transport : comme il existe déjà des moyens de transport fonctionnant à l'électricité, l'électricité produite à partir de l'énergie solaire peut être utilisée comme carburant.
  • Chauffage : Dans ce cas, c'est l'énergie solaire thermique qui est exploitée. Ainsi, l'énergie solaire peut être utilisée pour chauffer des pièces et éviter l'utilisation d'autres combustibles.
  • Irrigation artificielle : Dans ce cas, des pompes à eau solaires sont utilisées pour irriguer les cultures en utilisant l'énergie générée par les panneaux solaires.

Pour en savoir plus sur ce sujet, nous vous recommandons de lire ces articles de ProjetEcolo sur l'Énergie renouvelable et non renouvelable et sur l'Impact sur l'environnement des énergies fossiles.

Comment fonctionne l'énergie solaire

Comme nous l'avons vu dans le paragraphe précédent, il existe deux types d'énergie solaire et chacune d'elle fonctionne de manière différente. Ci-dessous, nous vous parlons de la façon dont l'énergie solaire photovoltaïque et thermique est obtenue.

  • L'énergie solaire photovoltaïque consiste à transformer l'énergie du soleil en électricité par des panneaux photovoltaïques ou des panneaux solaires. Cette transformation se fait grâce au silicium contenu dans les cellules photovoltaïques qui font partie des panneaux. Lorsque les cellules reçoivent la lumière du soleil, les électrons se déplacent et génèrent un courant électrique, connu sous le nom d'effet photovoltaïque.
  • L'énergie solaire thermique, c'est-à-dire l'énergie du soleil qui est convertie en énergie calorifique, utilise également des panneaux appelés panneaux solaires thermiques. Ces panneaux absorbent et concentrent l'énergie du soleil afin de chauffer un fluide qui sera ensuite utilisé, par exemple, pour chauffer des pièces.

Lisez-en plus sur l'Énergie renouvelable, avantages et inconvénients dans cet autre article.

Qu'est-ce que l'énergie solaire - Définition, avantages et inconvénients - Comment fonctionne l'énergie solaire

Avantages et inconvénients de l'énergie solaire

Comme toute source d'énergie, l'énergie solaire présente certains avantages et inconvénients. Nous vous en disons plus ci-dessous.

Avantages de l'énergie solaire

  • C'est une source d'énergie inépuisable.
  • Il s'agit d'une source d'énergie propre car elle ne génère pas de déchets et n'a pas d'impact négatif sur l'environnement.
  • Elle permet de produire de l'énergie même dans des lieux dépourvus de réseau électrique.
  • À long terme, elle est plus économique que les autres types d'énergie.
  • Les installations ne nécessitent pas beaucoup d'entretien.

Inconvénients de l'énergie solaire

  • L'énergie solaire n'est pas constante, elle dépend du moment de la journée et de la situation géographique.
  • Comme elle est discontinue, des batteries solaires sont nécessaires pour stocker l'énergie.
  • Les systèmes d'exploitation de l'énergie comme les panneaux solaires occupent une place considérable.
  • Bien que ce soit économique à long terme, un investissement initial est nécessaire.

Pour en savoir plus sur les Avantages et les inconvénients de l'énergie solaire, lisez cet autre article. Vous pouvez également regarder ci-dessous une vidéo sur les ressources renouvelables et non renouvelables.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Qu'est-ce que l'énergie solaire - Définition, avantages et inconvénients, nous vous recommandons de consulter la catégorie Énergies renouvelables.

Bibliographie
  • Sistemas de producción. Energía y desarrollo sostenible. Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED). Recuperado de: https://www2.uned.es/biblioteca/energiarenovable3/sistemas.htm#solar

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