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Qu’est-ce que l’énergie éolienne ? – Fonctionnement et exemples

 
Par Sandra Ropero Portillo, Environnementaliste. 12 avril 2021
Qu’est-ce que l’énergie éolienne ? – Fonctionnement et exemples

Saviez-vous que l'on peut produire de l'électricité à partir de la force du vent ? L'énergie éolienne fait partie des énergies renouvelables et, qui plus est, elle est la plus efficace de toutes. En effet, l'énergie éolienne permet d'éviter le rejet d'énormes quantités de CO2 dans l'atmosphère et permet aussi de limiter la production de déchets polluants. De nos jours, un peu plus de 3 % de l'électricité consommée dans le monde provient de l'énergie éolienne et l'utilisation judicieuse de cette ressource contribue au développement durable.

Si vous souhaitez en savoir plus sur l'énergie éolienne, poursuivez la lecture de cet article de ProjetEcolo qui vous expliquera qu'est-ce que l'énergie éolienne, son fonctionnement mais aussi quelques exemples de sites de production de cette source d'énergie renouvelable.

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Qu'est-ce que l'énergie éolienne - Définition de l'énergie éolienne

L'énergie éolienne est l'énergie obtenue par la force du vent, également appelée énergie cinétique du vent, et est utilisée pour produire de l'électricité. Il s'agit d'une énergie renouvelable, dans la mesure où le vent est une ressource renouvelable, qui est également propre et respectueuse de l'environnement. Cela ne signifie pas qu'elle est totalement inoffensive ni qu'elle ne provoque aucun impact négatif, car toutes les choses peuvent avoir un impact négatif, mais cette énergie renouvelable a un impact environnemental très faible par rapport aux énergies non renouvelables ou aux autres énergies renouvelables, sans compter qu'elle se révèle très efficace et performante.

Si vous voulez en savoir plus sur cette énergie et d'autres énergies renouvelables, nous vous recommandons de lire ces autres articles de ProjetEcolo :

Vous vous demandez peut-être « qu'est-ce qu'une éolienne ? ». C'est ce que nous allons vous expliquer dans la suite de cet article.

Fonctionnement d'une éolienne

Pour pouvoir exploiter le vent et produire de l'électricité, il est indispensable de construire des parcs éoliens afin d'extraire un maximum du potentiel de cette énergie renouvelable. Ces parcs sont généralement situés dans des zones non peuplées, afin d'éviter tout impact sur les habitants. Les parcs éoliens sont pourvus d'éoliennes, qui sont les mécanismes chargés de convertir l'énergie cinétique produite par le mouvement du vent en électricité. Voici comment, grâce aux éoliennes, l'énergie du vent fonctionne :

  1. Les éoliennes sont dotées d'une girouette ou anémomètre au sommet qui indique la direction du vent, ce qui permet de les faire pivoter sur la tour dans laquelle elles sont situées, afin de les orienter dans la direction du vent.
  2. Une éolienne possède des pales ou des hélices qui tournent, qui sont faites de matériaux légers et résistants qui facilitent leur déplacement. Les pales tournent même par vent léger et en cas de vent de plus de 90 km/h, l'éolienne ralentit par mesure de sécurité.
  3. Ces pales sont fixées à une turbine par le moyeu et ce dernier est fixé à l'arbre lent, qui tourne à la même vitesse que les pales, soit entre 7 et 12 tours par minute.
  4. Cependant, cette vitesse n'est pas suffisante pour produire de l'électricité, c'est pourquoi un multiplicateur est nécessaire pour multiplier la vitesse par plus de 100, afin de la transférer à un autre arbre appelé rapide.
  5. Cet arbre atteint plus de 1 500 tours par minute et est relié à un générateur qui transforme l'énergie cinétique en énergie électrique.
  6. L'énergie électrique produite est conduite à travers la tour jusqu'à sa fondation sous forme de courant continu et un convertisseur la transforme en courant alternatif, celui que nous utilisons dans notre vie quotidienne.
  7. Le courant alternatif passe dans un transformateur pour augmenter sa tension (20-66Kv) et pouvoir ainsi le faire circuler dans le parc.
  8. Cette énergie arrive à la sous-station, par le biais de câbles, pour augmenter à nouveau la tension, transformant ainsi l'énergie en courant à haute tension.
  9. Lorsque l'énergie haute tension est produite, elle est acheminée vers la ligne d'évacuation, d'où l'électricité est transférée vers toutes les installations connectées au réseau de distribution, d'où l'énergie électrique est transportée vers les habitations.

Voici comment fonctionnent les éoliennes des parcs éoliens et comment l'énergie cinétique du vent est transformée en énergie électrique. Dans la suite de cet article, nous allons maintenant vous présenter quelques-uns des plus importants parcs éoliens du monde.

Qu’est-ce que l’énergie éolienne ? – Fonctionnement et exemples - Fonctionnement d'une éolienne

Exemples d'énergie éolienne

Voici une liste des parcs éoliens qui constituent de bons exemples dans le domaine de l'énergie éolienne :

  • Le parc éolien de Fântânele-Cogealac : situé en Roumanie, il a une capacité opérationnelle de 600 MW et fait partie des plus grands parcs éoliens du monde. L'énergie produite dans ce parc éolien représente environ un dixième de toute la production d'énergie verte du pays.
  • Le complexe éolien de Gansu : situé à Gansu, en Chine. Ce complexe se compose d'exactement 100 parcs éoliens et a une capacité opérationnelle de 20 000 MW.
  • Le parc éolien de Muppandal : il a été construit dans un village du sud de l'Inde appelé Muppandal. Il est installé dans cette région car il s'agit d'une zone montagneuse exposée au vent de la mer d'Arabie. La construction de ce parc, d'une puissance de 1500 MW, a permis d'alimenter le village en électricité. fgj
  • Le parc éolien de Shepherds Flat : il s'agit du 5e plus grand parc éolien au monde, situé aux États-Unis entre les comtés de Gilliam et de Morrow et d'une capacité de production de 845 MW. L'énergie produite par ce parc alimente environ 235 000 foyers.
  • Le parc éolien du Texas : il est le sixième plus grand parc éolien du monde et compte 627 éoliennes pour une puissance de 781,5 MW.
  • Le parc éolien de Capricorn Ridge : également situé au Texas, il est composé de 342 éoliennes d'une capacité de fonctionnement de 662,5 MW. Ce parc éolien fournit de l'électricité à plus de 220 000 foyers et évite l'émission de 920 000 tonnes de gaz à effet de serre.

Le chemin à parcourir pour parvenir à un modèle de vie plus durable est encore long, mais l'énergie éolienne est une alternative supplémentaire, parmi les autres énergies renouvelables, qui permet de nous rapprocher de cet idéal.

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Références
  1. Roca, José A. El periódico de la energía. Los 10 mayores parques eólicos terrestres del mundo. (2015), disponible sur : https://elperiodicodelaenergia.com/los-10-mayores-parques-eolicos-terrestres-del-mundo/

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