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Qu'est-ce qu'une énergie renouvelable ?

 
Par Josefina Bordino, Licence en ressources naturelles. 6 octobre 2021
Qu'est-ce qu'une énergie renouvelable ?

Présentement, les énergies renouvelables sont en train de gagner en puissance au sein des modèles énergétiques de nombreux pays et, de fait, de plus en plus de pays produisent leur énergie à partir de sources naturelles. Un cas exemplaire est celui du Costa Rica, qui base pratiquement toute sa matrice électrique sur les énergies renouvelables.

Afin de défendre ce type d'énergie, nous allons consacrer cet article de ProjetEcolo à répondre à la question : Qu'est-ce qu'une énergie renouvelable ? Si vous souhaitez en savoir plus sur les énergies renouvelables, nous vous encourageons à poursuivre votre lecture et à découvrir tout à leurs propos. On prendra aussi le temps de vous parler de leur importance, de leurs avantages et des inconvénients des énergies renouvelables !

Qu'est-ce qu'une énergie renouvelable ?

Commençons par vous donner la définition d'une énergie renouvelable. Une énergie renouvelable est une énergie obtenue à partir de sources renouvelables et inépuisables. Le fait qu'elles soient inépuisables est dû au fait qu'elles existent en immenses quantités ou qu'elles ont la capacité de se régénérer par des processus naturels à un rythme supérieur à celui de leur consommation.

Caractéristiques des énergies renouvelables

Leur principale particularité est que leur production et leur utilisation ultérieure ne génèrent pas de polluants graves et n'émettent pas de gaz à effet de serre qui contribuent au changement climatique. C'est pourquoi beaucoup qualifient les énergies renouvelables d'énergies propres ou vertes, car elles sont respectueuses de l'environnement. Attention ! cela ne veut pas dire qu'elles sont inoffensives car tout a un impact sur l'environnement, mais il s'avère que le leur est bien plus faible et différent de celui des énergies non renouvelables.

Importance des énergies renouvelables

Mais... pourquoi les énergies renouvelables sont-elles si importantes ? Comme indiqué précédemment, les énergies renouvelables (elles-mêmes) n'émettent pas de gaz à effet de serre dans l'atmosphère. Elles sont donc neutres en carbone et ne contribuent pas au changement climatique. Considérant que nous traversons une crise climatique sans précédent et que l'une des causes qui a déclenché cette crise est l'exploitation des combustibles fossiles pour la production d'énergie, les énergies renouvelables semblent être notre seule bulle d'oxygène. C'est pourquoi, à l'heure de mettre en place des plans d'atténuation du changement climatique, les énergies renouvelables sont si importante. Il n'y a aucun doute que, les énergies renouvelables sont et seront fondamentales dans les modèles de développement durable que les pays doivent concevoir pour lutter contre le changement climatique.

Maintenant que vous savez ce qu'est une énergie renouvelable, voyons en quelques exemples !

Exemples d'énergies renouvelables

Heureusement, en fonction des caractéristiques de chaque endroit, il existe différents types d'énergie renouvelable. Voici quelques exemples d'énergie renouvelable :

  • Énergie solaire : il s'agit de l'énergie obtenue à partir des rayons du soleil qui atteignent la surface de la terre. Elle peut être classée en énergie solaire photovoltaïque et énergie solaire thermique. C'est probablement le type d'énergie renouvelable le plus utilisé.
  • Énergie éolienne : c'est celle générée à partir de la force du vent et on l'obtient grâce aux turbines éoliques. Il y a des parcs éoliens installés aussi bien sur la terre que sur la mer.
  • Énergie hydroélectrique : dans ce cas, l'énergie est créée grâce au mouvement de l'eau des fleuves ou d'autres corps d'eau, spécifiquement des courants d'eux ou des cascades. Pour en tirer de l'énergie, sont installées des centrales hydroélectriques.
  • Énergie géothermique : elle utilise la chaleur interne de la Terre provenant des volcans, des fumerolles, des geysers et des sources chaudes. C'est l'une des énergies renouvelables les moins exploitées.
  • Énergie marine : elle est obtenue grâce à la puissance des vagues, des marées et des courants marins. Dans ce type d'énergie renouvelable, on retrouve l'énergie osmotique produite à partir des gradients de salinité de la mer.
  • Biomasse : grâce à la biomasse, c'est-à-dire grâce à la fraction organique issue des êtres vivants, il est possible d'obtenir de l'énergie. Un exemple d'utilisation de la biomasse comme source d'énergie est la combustion du bois utilisé pour le chauffage. Sur la base de cet exemple, il est possible de dire que la biomasse est l'une des premières sources d'énergie utilisées par l'homme.
  • Biogaz : La matière première du biogaz provient des gaz qui sont libérés lors de la décomposition de la matière organique. Ces gaz passent par un processus d'épuration et peuvent ensuite être utilisés comme électricité ou chaleur.
  • Biocarburants : les biocarburants, tels que le bioéthanol ou le biodiesel, peuvent remplacer les carburants classiques. Chaque type de biocarburant a son propre processus de production, mais ils ont en commun d'être fabriqués à partir de la biomasse végétale. L'aspect positif de cette situation est que les déchets agricoles et industriels peuvent être utilisés pour obtenir des biocarburants.

Dans le cas de l'énergie nucléaire, aussi appelée fission nucléaire, nous avons préféré en parler à part car elle est source de confusion. L'énergie nucléaire est libérée comme résultat d'une réaction où sont divisés les noyaux atomiques lourds (on utilise généralement de l'uranium). Ainsi, l'énergie nucléaire n'est pas une énergie renouvelable, car la présence d'uranium sur Terre est finie et qu'elle ne se régénère pas dans les quantités requises. Néanmoins, elle est considérée comme étant une énergie propre car, lors du processus d'obtention et d'utilisation, elle n'émet pas de gaz polluants, ce qui n'est pas le cas lors de la construction des centrales. Néanmoins, les déchets produits sont polluants.

Qu'est-ce qu'une énergie renouvelable ? - Exemples d'énergies renouvelables

Avantages et inconvénients des énergies renouvelables

A continuation, et afin que vous puissiez mieux les connaître, nous allons vous parler des avantages et inconvénients des énergies renouvelables :

Avantages des énergies renouvelables

  • Elles sont elles-mêmes neutres en carbone, contribuant ainsi à la lutte contre le changement climatique.
  • Elles préservent les ressources non renouvelables de la planète.
  • Elles sont inépuisables, leur utilisation est donc garantie pour les générations futures.
  • Elles ne génèrent pas de déchets ni de sous-produits polluants.
  • Ce sont des énergies sûres, leur utilisation ne met pas en danger la santé humaine.
  • Elles peuvent être utilisées dans des endroits où le réseau électrique n'arrive pas, ce qui réduit la dépendance énergétique vis-à-vis de tiers.
  • Leur production constitue une source d'emplois verts.

Inconvénients des énergies renouvelables

  • Les installations nécessaires à la production d'énergie renouvelable nécessitent de grands espaces et sont coûteuses.
  • La construction de ces installations peut polluer.
  • Certains types d'énergie renouvelable, comme l'énergie solaire ou éolienne, ne sont pas continus. Elles dépendent du moment de la journée et aussi de la saison de l'année.

Si vous voulez en apprendre plus sur les énergies renouvelables, c'est par ici : Énergies renouvelables : avantages et inconvénients !

Différences entre les énergies renouvelables et non renouvelables

Lorsque l'on parle d'énergies renouvelables, il est impossible de ne pas mentionner celles qui ne le sont pas. C'est pourquoi, afin de clarifier les concepts, nous allons voir ici ce qui les différencie.

  • Leur principale différence réside dans leur disponibilité. Alors que les énergies renouvelables sont inépuisables, les énergies non renouvelables peuvent s'épuiser et ne peuvent être renouvelées, du moins à l'échelle de temps humain.
  • Une autre différence est l'empreinte qu'elles laissent sur l'environnement. L'exploitation des énergies renouvelables n'a pas un grand impact sur l'environnement par rapport à l'exploitation des énergies non renouvelables, qui entraîne un changement climatique et une pollution de l'air, du sol et de l'eau.
  • Tous les pays disposent d'une certaine forme d'énergie renouvelable, mais tous les pays ne disposent pas d'énergie non renouvelable. Par conséquent, l'utilisation d'énergies non renouvelables génère une dépendance vis-à-vis d'autres pays, tandis que l'utilisation d'énergies renouvelables contrebalance cette dépendance.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Qu'est-ce qu'une énergie renouvelable ?, nous vous recommandons de consulter la catégorie Énergies renouvelables.

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