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La pollution du sol - Causes, conséquences et solutions

 
Par Antoine Decrouy. 25 mars 2021
La pollution du sol - Causes, conséquences et solutions

La pollution du sol suppose l'altération de la surface terrestre par des substances chimiques qui sont préjudiciables pour la vie, mettant en danger les écosystèmes ainsi que notre santé. Cette altération de la qualité de la terre peut venir de causes différentes et, de la même manière, les nombreuses conséquences provoquent de sérieux problèmes de salubrité qui affectent gravement la flore, la faune ainsi que la santé humaine. La pollution se produit, par exemple, au travers de l'agriculture qui affecte l'équilibre de l'écosystème, de la pollution de l'eau potable ou l'eau d'irrigation, soit en entrant en contact avec ces endroits pollués, soit par le simple fait que l'eau en provient. Malheureusement, le problème ne peut pas toujours être résolu, et parfois l'état du sol n'est que partiellement récupéré, entraînant la dégradation de la zone comme conséquence directe.

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Qu'est-ce que la pollution du sol - Définition et types

La pollution du sol ou la pollution de la terre peut être définie comme des changements qui modifient la composition de la surface de la terre ou du sol de telle sorte qu'elle en résulte endommagée. La pollution du sol l'appauvrit, le rendant infertile, ce qui rend impossible la croissance de la végétation ainsi que la présence de différents types d'êtres vivants. La pollution de la terre a donc des conséquences néfastes qui mettent en danger les écosystèmes et la santé de ceux qui les habitent. En outre, il existe différents types et exemples de pollution du sol. Voici les principaux types de pollution des sols :

Pollution de la terre endogène ou naturelle

Il s'agit du type de pollution du sol qui se produit de manière naturelle, car il s'agit de celle qui se produit à cause de phénomènes naturels qui apportent et filtrent les éléments chimiques naturels dans le sol.

Comme exemple de ce type de pollution du sol, on trouve les pluies acides ou les pluies qui amènent des matériaux lourds, tels que des métaux lourds, et les éruptions ou des incendies volcaniques, qui émettent de fortes concentrations de gaz nocifs et de soufre.

Pollution du sol anthropique, exogène ou de l'être humain

Il s'agit du type de pollution du sol que nous, les humains, produisons. Il s'agit donc d'un type de pollution qui voit le jour par le biais des activités humaines qui introduisent des polluants dans la nature. On la retrouve avec les cas de pollution automobile, des usines et des industries, de l'utilisation de l'air conditionné et du chauffage, de l'exploitation inappropriée des ressources naturelles, etc.

Pollution de la terre par substances chimiques

Ce type de pollution fait partie de la pollution anthropique, car elle se manifeste quand des produits chimiques de synthèse sont introduits dans l'environnement. C'est par exemple le cas de l'utilisation des pesticides et des herbicides, des hydrocarbures et des solvants. Ces substances affectent négativement l'environnement, en polluant le sol, l'air et l'eau.

Pollution du sol par infiltration

L'accumulation de nos déchets, qu'ils viennent de nos foyers ou des grandes industries, dans un lieu concret génère un niveau élevé de pollution directe du sol, car c'est ainsi que se produit le processus de dégradation des déchets à cause de l'exposition à l'environnement et leur lixiviation. C'est exactement ce qui se passe dans les déchetteries.

Pollution de la terre par ruissellement

La pollution par ruissellement est due au fait que certains polluants, tels que les engrais, les pesticides, le pétrole, etc., sont filtrés dans le sol. Cela est dû au fait que l'eau de la neige et celle de pluie s'infiltre dans le sol, l'érode et le contamine avec ces polluants.

Pollution du sol par les bâtiments abandonnés

L'abandon de bâtiments et d'installations qui furent d'une quelconque industrie, ou voire des habitations, pollue aussi les sols. Les bâtiments abandonnés empêchent les animaux et les plantes de pouvoir s'installer durant une très longue période de temps.

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Causes de la pollution du sol ou pollution de la terre

Le contact avec la zone polluée ne se fait pas toujours de manière directe. C'est ce qui se passe lorsque des substances toxiques sont enfouies dans le sol et qu'elles finissent par contaminer les eaux souterraines qui sont ensuite utilisées pour l'arrosage ou pour boire. Ce sont ces mêmes eaux qui finissent par nous empoisonner par le biais de la chaîne alimentaire, lorsque, par exemple, on mange du poisson, de la volaille ou tout autre animal contaminé.

Le mauvais stockage des déchets, le déversement intentionnel ou accidentel, l'accumulation de poubelles sur la surface ou leur enfouissement, ainsi que les fuites dans les réservoirs de surface ou souterrains dues à des pannes ou à des infrastructures déficientes sont quelques-unes des principales causes de la pollution du sol.

Néanmoins, et malheureusement, la liste est bien longue. Il est possible de citer d'autres causes, non moins importantes, comme le sont les fuites radioactives, l'utilisation intensive de pesticides ou d'engrais chimiques, l'exploitation minière, les activités de l'industrie chimique, les métaux lourds provenant des pots d'échappement du trafic routier et des cheminées industrielles, les matériaux de construction, notamment les eaux de ruissellement qui répandent des produits nocifs, les vieux systèmes d'assainissement en mauvais état ou, sans aller plus loin, les pluies acides elles-mêmes.

Étant donné la diversité des sources de pollution, les causes sont souvent difficiles à identifier, car les polluants peuvent atteindre le sol, les plantes, les animaux ou l'eau, pour de nombreuses raisons différentes qui ne sont pas toujours évidentes. Dans tous les cas, ce qu'on peut dire, c'est que la quasi-totalité d'entre elles sont liées à l'action de l'homme et à l'activité industrielle. En résumé, et de manière schématique, les causes de la contamination des sols sont :

  • Déversement de déchets et d'ordures.
  • Utilisation intensive de produits chimiques.
  • Fuites radioactives.
  • Fumée des voitures et de l'industrie.
  • Égouts trop vieux.
La pollution du sol - Causes, conséquences et solutions - Causes de la pollution du sol ou pollution de la terre

Types de pollution de la terre ou de pollution du sol - Exemples

Les sources de pollution de la terre sont aussi nombreuses que diverses. Pour résumer, on pourrait dire que les principaux agents polluants de la terre sont :

  • Les déchets urbains qui contaminent l'eau et le sol.
  • Pesticides (insecticides, herbicides, fongicides).
  • L'exploitation minière.
  • Grande accumulation de déchets, aussi bien dans les espaces publics ou naturels que dans les décharges et les zones industrielles.

Effets et conséquences de la pollution de la terre

La perte de qualité de la terre entraîne une série de conséquences négatives qui vont de leur dévaluation à l'impossibilité de les utiliser pour la construction, la culture ou, tout simplement, pour avoir un écosystème sain.

Les conséquences peuvent se produire de manière silencieuse, provoquant petit à petit un flot constant de victimes, qu'il s'agisse d'êtres humains ou d'espèces animales et végétales. Dans ce cas, il s'agit d'une pollution brutale qui provoque de véritables catastrophes environnementales et de nombreuses victimes.

La fuite radioactive de la centrale japonaise de Fukushima en est un exemple clair. La pollution de la terre a affecté l'agriculture, le bétail et la pêche. Selon une étude récente de l'Institut des sciences industrielles de l'Université de Tokyo, de l'Université de Kanazawa et de l'Institut national de recherche, on a même trouvé du césium radioactif au large des côtes de Fukushima, plus précisément dans les fonds marins terreux.

D'autre part, en plus de la détérioration du paysage due à l'appauvrissement de l'écosystème, la pollution des sols a aussi un impact économique, car elle empêche l'exploitation de ce milieu naturel par la population locale ou les investisseurs industriels (qui généralement ont pollué ces mêmes terres).

Pour résumer, entre toutes les conséquences de la pollution du sol on retrouve :

  • Perte de la flore et de sa diversité.
  • Difficultés expérimentées dans les domaines de l'agriculture et de l'élevage.
  • Contamination et perte de la diversité de la faune.
  • Détérioration du paysage.
  • Appauvrissement global de l'écosystème, qu'il soit marin ou terrestre.
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Solutions pour la pollution du sol

Il n'y a aucun doute que la prévention est la meilleure solution, mais il est également vrai qu'il n'est pas toujours possible d'éviter ce type de pollution. Il arrive que des accidents se produisent ou qu'elle soit causée par des pluies acides, ce qui la rend difficile à contrôler, voire impossible.

En s'attaquant directement aux racines du problème, il serait nécessaire de modifier radicalement le modèle de production ou d'interdire certaines pratiques comme l'exploitation minière, l'activité industrielle qui produit des déchets toxiques ou, par exemple, l'utilisation d'engrais et de fertilisants artificiels.

En l'état, ces prémisses ne sont que pure utopie. Par conséquent, devant le fait accompli, on cherche des solutions qui vont du nettoyage de la zone à la simple délimitation de la zone endommagée et à l'interdiction de son utilisation pour certaines activités. Dans les cas graves, comme celui de Fukushima, l'un des endroits les plus pollués de la planète, les zones touchées ne sont pas propices à la vie.

Étant donné combien la pollution a augmenté au cours des dernières décennies en raison de l'industrialisation et du développement urbain, les solutions viennent précisément du contrôle de ces sources. En général, les actions sont axées sur l'amélioration des installations de recyclage afin de réduire la pollution de la terre ou du sol et, en même temps, de l'eau, car cette dernière, en ruisselant, finit par polluer les sols.

La biorémédiation des sols est une stratégie qui vise à restaurer les écosystèmes contaminés à l'aide d'êtres vivants, tels que des bactéries, des plantes, des champignons... En fonction du type de contamination que l'on veut combattre, on utilisera l'un ou l'autre agent de biorestauration. Son application est large, avec des résultats intéressants dans les sols contaminés par la radioactivité ou, par exemple, par les activités minières.

Parmi les bonnes pratiques, on retrouve le recyclage et le traitement adéquats des déchets, la promotion des énergies renouvelables et le recyclage des déchets au niveau industriel et domestique ainsi que la promotion de l'agriculture biologique. Également, on retrouve aussi le maintien des réseaux d'assainissement en bon état et l'amélioration de l'épuration des eaux grises ou usées, ainsi que le traitement des rejets industriels qui sont restitués à la nature.

La solution au problème de la pollution du sol passe donc par :

  • Prévention et sensibilisation.
  • L'interdiction des pratiques nuisibles.
  • Amélioration des processus de recyclage.
  • Amélioration des procédés de purification de l'eau.
  • Utilisation des énergies renouvelables.
  • Rénovation du système d'égouts.

Quelques tristes photos de la pollution du sol ou de la terre

Dans cette galerie, vous verrez quelques exemples de pollution du sol avec des images qui valent plus que des milliers de mots.

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