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L'impact environnemental - Définition et exemples

 
Par Elisa Poch, Rédactrice. 31 mars 2021
L'impact environnemental - Définition et exemples

La troisième loi de Newton nous dit que toute action entraîne une réaction de même ampleur, mais de sens opposé. Cela peut être interprété comme indiquant que toute action effectuée dans l'environnement a également une conséquence. Toutes les activités que l'homme exerce dans l'environnement génèrent un impact sur l'environnement. Les impacts environnementaux peuvent être positifs, si l'environnement en bénéficie, ou négatifs, si l'environnement est endommagé. Dans ce nouvel article de ProjetEcolo, L’impact environnemental - Définition et exemples, nous vous expliquons en détail ce qu'est l'impact environnemental négatif et positif et vous donnons quelques exemples pour mieux le comprendre.

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Qu'est-ce que l'impact négatif sur l'environnement ?

Les impacts environnementaux négatifs sont les altérations de l'environnement qui nuisent à la fois à l'environnement naturel et à la santé humaine. Les principales conséquences sont donc la pollution de la planète (terre, eau et air), la perte de la biodiversité et l'augmentation des maladies et des problèmes de santé.

Les impacts négatifs sur l'environnement peuvent être classés en fonction de leur effet dans le temps et de la possibilité de revenir à la situation antérieure à l'impact :

  • Temporaire : il s'agit d'un impact à court terme et l'environnement peut donc retrouver l'état antérieur à l'impact.
  • Persistant : il s'agit d'un impact à long terme avec des effets durables dans le temps et l'espace.
  • Irréversible : l'impact est d'une ampleur telle qu'il génère un impact permanent sur l'environnement.
  • Réversible : l'environnement naturel peut ou non se rétablir complètement à court, moyen ou long terme.

Il existe de nombreuses activités ayant un fort impact négatif sur l'environnement. Jetons un coup d'œil à certaines d'entre elles.

Exemples d'impacts environnementaux négatifs

Contaminación y vertidos Pollution et déversements

Le terme pollution désigne l'introduction d'une ou plusieurs substances qui portent atteinte à l'environnement où elles ont été introduites. Les activités humaines sont les principales sources de pollution et affectent l'environnement de différentes manières :

  • La pollution de l'eau est principalement causée par les rejets d'eaux industrielles contenant des substances toxiques (métaux, produits chimiques, déchets radioactifs, etc.), par les rejets d'eaux usées des populations, par les rejets à haute température et par l'utilisation des rivières, des lacs et des mers comme décharges (notamment pour les plastiques). Cet impact se traduit par une perte de biodiversité, une augmentation de l'eutrophisation et une modification des cycles biogéochimiques.
  • La pollution des sols est principalement causée par l'enfouissement et le dépôt de déchets (ordures, déchets nucléaires) et par des fuites ou des accidents dans les industries et les usines. Tout cela entraîne une perte de biodiversité et une contamination des eaux souterraines.
  • La pollution atmosphérique est principalement due à l'émission de gaz nocifs par des sources fixes (industries, habitations, etc.) et mobiles (véhicules). Les effets de cet impact sont la perte de la couche d'ozone, l'effet de serre et des phénomènes tels que les pluies acides ou le smog (brouillard de gaz toxiques tels que le CO2, le CO ou les gaz sulfureux).

Exploitation des ressources naturelles

Un autre impact environnemental négatif est l'épuisement des ressources naturelles telles que les matières premières et les combustibles fossiles (pétrole et gaz naturel). En outre, leur extraction et leur utilisation entraînent encore plus d'impacts environnementaux tels que la pollution, la déforestation et la perte de sol et de biodiversité.

Guerres

Tout au long de l'histoire et surtout depuis les guerres mondiales avec l'utilisation d'armes chimiques et biologiques et de bombes nucléaires. Les guerres ont non seulement tué des millions de personnes, mais elles ont aussi gravement endommagé l'environnement et rendu la vie impossible dans certaines régions.

Braconnage et perte de biodiversité

Le braconnage est l'une des plus grandes menaces pour la biodiversité de la planète. L'ambition humaine pour les trophées tels que les peaux d'animaux, les défenses d'éléphants ou les cornes de rhinocéros a condamné des milliers d'espèces à l'extinction.

D'autres pratiques, comme le "finning", qui consiste à pêcher des requins pour leur couper les ailerons et les relâcher mutilés dans l'océan, continuent de réduire le nombre de ces grands prédateurs dans nos océans. La disparition des requins et d'autres grands prédateurs et mammifères, tels que les orques et les baleines, peut modifier les réseaux alimentaires ainsi que la structure et la fonctionnalité des communautés océaniques.

Déforestation

La déforestation est l'élimination de la végétation qui pousse naturellement sur une zone de terre. D'une part, la déforestation signifie la perte de biodiversité due à l'élimination des plantes. En outre, les forêts sont l'habitat de nombreuses espèces animales, de sorte que si nous éliminons les forêts, nous éliminons la faune qu'elles contiennent. D'autre part, il s'agit d'une perte de productivité car les plantes effectuent la photosynthèse et, grâce à ce processus, génèrent de la biomasse et de l'énergie utilisable par d'autres organismes. Elles génèrent également de l'oxygène, un élément vital pour les êtres vivants. En éliminant la végétation, le sol est exposé aux intempéries et est érodé par le vent ou la pluie. Par conséquent, les communautés biologiques souterraines sont perdues, les nutriments contenus dans le sol et, finalement, la terre devient infertile.

Développement urbain

Le développement urbain entraîne une perte de sol et contribue à la déforestation, car il faut défricher la végétation pour construire. La conséquence est la perte des habitats et des fonctions des écosystèmes. En outre, la création de nouvelles villes implique de nouvelles sources de pollution.

Bruit et odeurs

Il existe d'autres types d'impacts environnementaux qui ont des effets locaux, tels que le bruit, les vibrations et les mauvaises odeurs, qui peuvent modifier le comportement des animaux et provoquer une gêne et des problèmes de santé. Dans l'article suivant, nous expliquons ce qu'est la pollution sonore.

L'impact environnemental - Définition et exemples - Exemples d'impacts environnementaux négatifs

Qu'est-ce qu'un impact environnemental positif ?

Au contraire, les activités qui ont un impact environnemental positif sont celles qui bénéficient à l'environnement ou celles dont l'objectif est de corriger les effets négatifs des activités humaines. Comme dans le cas précédent, les impacts positifs peuvent être temporaires ou persistants et réversibles ou irréversibles. Il existe plusieurs exemples d'impacts positifs sur l'environnement, nous les expliquons ci-dessous.

L'impact environnemental - Définition et exemples - Qu'est-ce qu'un impact environnemental positif ?

Exemples d'impacts environnementaux positifs

Reforestation

Les incendies, la sécheresse ou la déforestation entraînent une perte de productivité des sols et de biodiversité, comme nous l'avons déjà vu. Par conséquent, le processus inverse, c'est-à-dire la replantation d’arbres et de plantes, est positif ; cela augmente la biodiversité, la productivité des sols, génère de la biomasse et permet l'assimilation de l'énergie solaire, capte le CO2 et fournit de l'oxygène à l'atmosphère, ce qui contribue à réduire l'effet de serre. En outre, cette technique est plus utile si les espèces indigènes ou celles qui existaient avant leur disparition sont utilisées pour la reforestation afin de retrouver l'écosystème précédent et sa fonctionnalité.

Irrigation efficace

L'eau est un élément vital pour les êtres vivants, mais sa disponibilité est limitée et n'est pas uniformément répartie. Elle est particulièrement importante dans les régions fréquemment touchées par la sécheresse. La mise en place de systèmes d'irrigation réglables tels que l'irrigation au goutte-à-goutte peut améliorer la productivité des cultures et des sols secs, tout en économisant l'eau.

Traitement des eaux usées

Comme nous l'avons déjà dit, l'eau est un bien important. L'homme fait de nombreux usages de l'eau, ce qui lui fait subir des modifications de sa composition : ajout de produits chimiques et de matières organiques, prolifération d'organismes pathogènes, modification des paramètres physico-chimiques (température, pH, sels dissous, oxygène dissous, etc.). Si elle était rendue à la nature dans cet état, elle provoquerait de nombreux désastres écologiques. La purification de l'eau et le traitement des eaux usées a un impact positif sur l'environnement, puisque le processus consiste à lui rendre la qualité qu'elle avait avant son utilisation.

Recyclage

La quantité de déchets générés par l'homme est très élevée et diversifiée. En outre, tous les déchets ne se dégradent pas de la même manière et certains persistent plus longtemps que d'autres dans l'environnement. Un impact positif sur l'environnement consiste à trier ces déchets en fonction de leur composition, de leur toxicité et de leur durée afin de les éliminer ou de les réutiliser et d'éviter qu'ils n'atteignent l'environnement et n'aient un impact négatif.

Utilisation d'énergies renouvelables

Les énergies renouvelables ou propres pourraient être incluses dans cette section car, bien qu'elles aient un certain impact sur l'environnement (impact visuel, impact dû à l'installation, etc.), celui-ci est bien moindre que celui des énergies non renouvelables (nucléaire, pétrole). Elles sont appelées énergies propres car elles ne génèrent pas de déchets et leur entretien est minimal. Les énergies renouvelables comprennent, entre autres, l'énergie solaire, éolienne, hydraulique et géothermique.

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