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Énergies fossiles - Définition, exemples et formation

 
Par Antoine Decrouy. 29 avril 2021
Énergies fossiles - Définition, exemples et formation

De nos jours on utilise une grande variété de source d'énergie pour notre quotidien. Néanmoins, celles qu'on utilise le plus sont celles qui appartiennent au groupe des combustibles fossiles. Ces énergies sont limitées et aussi bien leur extraction que leur utilisation sont extrêmement polluants, raison pour laquelle il est important d'être bien informés à propos de ces sources d'énergies non renouvelables.

En quelques mots, les énergies fossiles sont le pétrole, le gaz naturel et le charbon, elles se sont formées à partir des restes fossiles de végétaux et d'animaux. Dans la suite de notre article Énergies fossiles - Définition, exemples et formation de ProjetEcolo, nous prendrons le temps de développer ce prémisse de réponse, découvrez avec nous ce que sont les énergies fossiles et comment elles se sont créées !

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Définition d'énergie fossile avec des exemples

Comme nous l'avons dit dès le début, les sources d'énergies des énergies fossiles sont celles composées des restes des fossiles décomposés de végétaux et animaux. Le processus de formation des énergies fossiles est extrêmement lent, car il ne s'agit pas que de la simple décomposition, sinon qu'il s'agit aussi du processus de fossilisation ainsi que de plusieurs changements géochimiques.

Ainsi, ces sources énergétiques s'extraient de la terre et des fonds aquatiques, car elles se trouvent en plusieurs couches sous la terre. En fonction de la profondeur et des conditions de la zone en concret, il est possible de trouver un type ou un autre d'énergie fossile. L'origine des énergies fossiles remonte à il y a plus de 300 millions d'années, quand une grande partie de la planète était recouverte de forêts luxuriantes, notamment de fougères, et de marécages. Les plantes sont un grand réservoir d'énergie chimique diverse et, à cette époque, les quantités de gaz tels que l'oxygène et le dioxyde de carbone étaient différentes de celles d'aujourd'hui, ce qui a rendu les fossiles de ces plantes particulièrement riches en certains gaz et produits chimiques qui ont favorisé le processus qui a abouti à ces sources d'énergie actuelles.

Concrètement, n'importe quel type de reste végétal ou d'animal se décompose, fossilise et passe par plusieurs changements, selon les pressions et températures de la zone. Quand il y a des restes sur le sol, ils seront couverts par des couches de sédiments, de leur côté, les pressions et températures produisent donc des changements biochimiques et géologiques de cette zone. Ainsi, ce qui était un simple morceau de fougère, par exemple, devient du charbon grâce à ces changements qui se produisent au cours de millions d'années.

Même si, actuellement, toutes les énergies fossiles du monde sont considérées comme des réserves, on ne peut pas tous les utiliser, car, comme nous le verrons plus loin, on les épuisera très vite.

Plus précisément, ces sources d'énergie fossiles proviennent du pétrole, du gaz naturel et du charbon. Voici quelques exemples de combustibles fossiles :

  • Essences
  • La houille
  • Tourbe
  • Lignite
  • Anthracite
  • Pétrochimie
  • Gaz
Énergies fossiles - Définition, exemples et formation - Définition d'énergie fossile avec des exemples

Les énergies fossiles sont des énergies non renouvelables ?

Les énergies non renouvelables sont les énergies que l'on peut considérer comme finies, ce qui veut dire qu'elles sont limitées parce qu'on les surexploite et qu'elles n'ont pas le temps de se régénérer. Comme nous l'avons dit, ces sources d'énergie fossile se forment à partir des restes d'êtres vivants, animaux et végétaux, qui se décomposent et passent par plusieurs changements chimiques, ce qui peut nous amener à penser que c'est une source "inépuisable" car tous les organismes vivants finissent par mourir. Toutefois, depuis le point de vue du temps "des êtres humains, les énergies fossiles ne sont pas des énergies renouvelables.

Comme il s'agit d'un processus qui prend des milliers, voire des millions d'années, et comme il ne faut pas le même temps pour former du pétrole que pour former du gaz naturel, en réalité, les réserves dont nous disposons actuellement sont limitées. En fait, au rythme élevé auquel nous extrayons ces sources d'énergie, nous ne leur donnons pas le temps de se régénérer ou de se renouveler, car leur formation requiert un très lent processus et c'est pourquoi ce ne sont pas des énergies renouvelables.

Énergies fossiles - Définition, exemples et formation - Les énergies fossiles sont des énergies non renouvelables ?

Qu'est-ce que le pétrole et ses caractéristiques

Le pétrole est une des énergies fossiles qui concentrent le plus de controverse, étant donné qu'elle est utilisée pour une infinité d'aspects, comme en tant que simple combustibles ou pour produire du plastique, mais, son problème est qu'il s'agit une des énergies qui polluent le plus.

Le pétrole est un liquide huileux composé, principalement, de carbone et d'hydrogène. Même si certaines civilisations plus anciennes, comme les égyptiens et les romains, l'utilisaient, c'est à partir de la Seconde Révolution Industrielle qu'on a commencé à le surexploiter. Il est possible d'en trouver à différentes profondeurs, mais il faut toutefois creuser entre 600 mètres et 5.000 mètres.

Le pétrole est l'énergie la plus utilisée de nos jours car, en plus d'être utilisée comme simple combustible, ses applications dérivées sont extrêmement diverses et variées. Il est aussi bien utilisé pour la création d'essence, pour l'illumination, pour la fabrication de plastiques, d'asphalte pour les routes, les vêtements, etc...

En plus, il existe ce qu'on appelle le gaz de pétrole liquéfié, qui est le mélange obtenu à partir du butane et du propane qui s'obtiennent par le raffinage du pétrole, ainsi que par l'extraction du gaz naturel. Il est utilisé pour les véhicules, les usines et le chauffage.

Qu'est-ce que le charbon et ses caractéristiques

Une autre des énergies fossiles est le charbon, qui est un minéral dont il existe plusieurs types, même s'ils viennent tous de restes de végétaux vieux de plusieurs millions d'années. Grâce au processus mentionné dans le premier encadré, avec des couches de sédiments dessus, des changements de pression, de température et d'autres changements chimiques, s'est formé le charbon qui peut être de plusieurs types selon s'il est plus ou moins compact. Cette caractéristique change selon la zone et la profondeur à laquelle il s'est formé.

Il a été utilisé comme combustible pour les usines, les transports, le chauffage, etc..., de fait, on utilisait le charbon pour les machines à vapeur. Durant son extraction et son utilisation, sa combustion relâche beaucoup de CO2 dans l'atmosphère, ce qui pollue énormément.

Les types de charbon sont :

  • Tourbe
  • Lignite
  • Houille
  • Anthracite
Énergies fossiles - Définition, exemples et formation - Qu'est-ce que le charbon et ses caractéristiques

Qu'est-ce que le gaz naturel ?

La dernière énergie fossile dont nous allons parler est le gaz naturel. Il est principalement composé de méthane, un des gaz qui provoque le plus d'effet de serre, de carbone et d'hydrogène. Il se produit par le processus commenté précédemment et il se détache du pétrole, raison pour laquelle il est normal de le trouver à côté de cette autre énergie fossile.

Il s'extrait au moyen de perforations et de tuyauteries et il est emmagasiné dans des containers jusqu'à ce qu'il soit transporté grâce aux gazoducs. Il est principalement utilisé pour le chauffage, les transports et certains processus industriels. Ce gaz est inodore et, comme il est toxique et extrêmement dangereux, quand il est extrait, on lui ajoute son odeur pour qu'il soit détecter facilement.

Usages des énergies fossiles

Ce sont les sources d'énergie les plus utilisées depuis le début de la première révolution industrielle. Voici quelques exemples des principales utilisations des énergies fossiles dans notre vie quotidienne :

  • Essence, diesel, gasoil, gazole et tous les autres carburants qui permettent le transport.
  • Chauffage.
  • Cuisines.
  • L'éclairage.
  • Fonctionnement des usines.
Énergies fossiles - Définition, exemples et formation - Usages des énergies fossiles

Principaux avantages et inconvénients des énergies fossiles

Comme dans toute chose, les énergies fossiles présentent des avantages et des inconvénients. Par exemple, parmi les avantages, nous ne pouvons pas ne pas parler du fait que, de nos jours, elles sont l'une des principales sources d'énergie. En revanche, parmi les inconvénients, on retrouve le fait qu'elles ne sont pas renouvelables et qu'elles sont extrêmement polluantes. En résumé, voici les principaux avantages et inconvénients des sources d'énergie fossiles :

Avantages

  • Elles sont facilement extraites quand elles se trouvent dans un vaste terrain.
  • Dans plusieurs pays, leur extraction est facilitée.
  • Elles sont faciles à accumuler et à transporter.
  • Par rapport aux autres énergies, elles sont bon marché.
  • Elles produisent une grande quantité d'énergie.

Inconvénients

  • Les énergies fossiles se régénèrent très lentement
  • Elles ne sont pas distribuées de manière homogène sur la planète
  • La décomposition de ces produits est très lente
  • Les utiliser augmente la pollution, car elles sont de très grandes sources émettrices de gaz toxiques et de gaz à effet de serre. Elles produisent aussi beaucoup de déchets toxiques qui participent à la pollution du sol, de l'eau et de l'air.
  • Bien qu'elles soient normalement peu chères en comparaison à d'autres types d'énergie, leur prix varie selon leur disponibilité, plus elles sont difficiles à trouver, plus elles sont chères.
  • Étant des ressources finies, elles sont la source de nombreux conflits entre pays.
  • Pour extraire des énergies fossiles, on a besoin d'énergie fossile.

 

L'impact environnemental des énergies fossiles

L'impact environnemental de l'utilisation des énergies fossiles est très mauvais. Sans développer plus, l'utilisation de ces sources énergétique a été la raison de très nombreuses catastrophes écologiques.

Aussi bien pour extraire que pour raffiner et ensuite utiliser ces énergies, l'environnement n'en sort jamais gagnant. Entre les déversements de pétrole dans l'eau qui en finissent avec la vie marine, les explosions et incendies de gaz naturel qui brûle et pollue incroyablement en dégageant des quantités impressionnantes de CO2, les énergies fossiles ont un terrible impact sur la préservation de la vie telle que nous l'aimons.

Énergies fossiles - Définition, exemples et formation - L'impact environnemental des énergies fossiles

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