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Avantages et inconvénients de l'énergie nucléaire

 
Par Antoine Decrouy. 25 mars 2021
Avantages et inconvénients de l'énergie nucléaire

Depuis sa découverte, l'énergie nucléaire est une des énergies les plus controversées, car font débat ses avantages et ses inconvénients. Les réactions nucléaires, ou atomiques, se produisent dans les noyaux des atomes et elles peuvent se produire dans la nature ou être provoquées par les êtres humains. En découvrant qu'elles pouvaient être provoquées, les humains ont commencé à utiliser l'énergie que ces réactions dégageaient pour l'utiliser de nombreuses manières différentes, notamment sous forme d'électricité.

Néanmoins, en plus de produire des résidus polluants, sont connues deux grandes catastrophes mondiales provoquées par des accidents nucléaires. En plus d'être une énergie qui ne dégage pas de CO2, on sait également que le nucléaire produit une grande partie de l'électricité utilisée dans le monde entier et que, en plus, c'est une des énergies les plus rapides. Si vous voulez en apprendre plus sur l'énergie nucléaire, vous avez cliqué sur le bon lien, car dans cet article de ProjetEcolo on va tout vous dire sur les avantages et les inconvénients de l'énergie nucléaire.

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Qu'est-ce que l'énergie nucléaire et à quoi elle sert ?

Qu'est-ce que l'énergie atomique ou nucléaire est la première chose qu'il faut savoir avant de se lancer dans un débat sur ses avantages et inconvénients. Ce type d'énergie est libéré après une réaction nucléaire, c'est-à-dire qu'elle se produit dans le noyau d'un atome, et elle peut se produire spontanément ou artificiellement. Il s'agit d'une énergie très puissante et, c'est pourquoi elle peut être utilisée pour de nombreux aspects différents de notre vie.

A quoi sert l'énergie nucléaire ? L'énergie atomique est utilisée pour produire de l'énergie électrique, mécanique et thermique, ce qui nous permet d'avoir de l'électricité, elle a également d'autres champs d'applications, comme en médecine et en agriculture.

Cependant, elle n'est pas seulement utilisée à des fins de survie, comme pour de l'électricité ou pour améliorer la qualité de vie, car elle a malheureusement aussi été utilisée de manière belligérante, pendant la Seconde Guerre Mondiale.

Avantages et inconvénients de l'énergie nucléaire - Qu'est-ce que l'énergie nucléaire et à quoi elle sert ?

Comment s'obtient l'énergie nucléaire : l'uranium

Pour ceux qui se demandent quelle est la matière première nécessaire au fonctionnement d'une centrale nucléaire, c'est-à-dire à l'obtention de l'énergie nucléaire, la réponse est l'uranium. Cet élément chimique métallique, légèrement radioactif, est connu sous le symbole chimique de "U" et son numéro atomique est 92, car il possède 92 protons et 92 électrons et, en plus, dans son noyau, se trouvent entre 142 et 146 neutrons. Après l'utilisation de cet élément chimique métallique pour obtenir de l'énergie provenant de son noyau, des déchets sont produits, comme le plutonium, qui est bien plus polluant et radioactif que l'uranium de base.

Concrètement, lors de la fission des noyaux des atomes d'uranium, certains des neutrons libérés transforment ces noyaux en plutonium. Cela se produit surtout avec l'uranium 235.

Il est également utile de bien connaître la différence entre la fission nucléaire et la fusion nucléaire. La première, la fission nucléaire, est celle qui permet d'obtenir l'énergie atomique, en séparant les noyaux. C'est cette technique qui est la plus utilisée car c'est celle qui est la mieux gérée et qu'on arrive le mieux à contenir pour ensuite la redistribuer sous forme d'autres énergies. D'autre part, la seconde, la fusion nucléaire, est celle qui se fait en unissant les noyaux, produisant également de l'énergie, mais qu'on n'arrive pas à contrôler pour le moment.

Après avoir précisé ce qu'est l'énergie atomique, nous allons maintenant voir quels sont les avantages et les inconvénients des centrales nucléaires et de l'énergie qu'elles produisent.

Quels sont les avantages de l'énergie nucléaire par fission ?

Comme nous avons commencé à le dire, ce type d'énergie présente de très nombreuses améliorations et avancées pour les humains. Ainsi, voici les principaux avantages du nucléaire par fission et des centrales nucléaires :

Génère une grande quantité d'électricité

La première chose qui nous vient à l'esprit en pensant aux côtés positifs de l'énergie nucléaire est qu'elle permet la production d'une grande quantité d'énergie électrique, ce qui permet que plus de personnes y aient accès, quelque chose de très important de nos jours et, qui l'est encore plus, dans les endroits où il fait froid.

Elle ne produit pas de gaz à effets de serre

Aucun gaz à effet de serre comme le CO2 ou le N2O n'est produit lors de la production d'énergie nucléaire dans les centrales nucléaires. La fumée blanchâtre qui sort des cheminées des centrales nucléaires n'est pas une fumée contenant des gaz, mais bien de la vapeur d'eau, car l'eau est utilisée lors du processus de fission des noyaux et qu'elle s'évapore. Par conséquent, les cheminées des centrales nucléaires ne polluent pas.

La dépendance au pétrole est réduite

Le fait de produire plus d'électricité et d'autres énergies, comme la thermique, l'énergie nucléaire permet de réduire l'utilisation de énergies fossiles pour obtenir de l'électricité. Quelque chose qui présentement est capital car pour trouver des énergies fossiles on utilise de plus en plus d'énergies fossiles, puisant dans les réserves qui ne sont pas infinies.

Endommage moins l'environnement

La production de ce type d'énergie est moins agressive pour l'environnement, car elle évite l'émission de gaz à effet de serre et l'utilisation d'énergies fossiles. Évidemment, les dommages ne sont pas nuls, mais ils sont considérés comme mineurs. Ceci, évidemment, tant qu'il n'y a pas d'accident nucléaire.

Ces arguments sont ceux utilisés par ceux qui sont favorables à l'utilisation de l'énergie nucléaire, mais, comme nous allons le voir plus loin, elle a aussi des inconvénients.

Inconvénients de l'énergie nucléaire par fission

L'énergie nucléaire n'est pas sans risques, et ils ont déjà été observés au cours de l'histoire, ils ne sont donc pas seulement théoriques. Quels sont les inconvénients d'une centrale nucléaire et de l'énergie qu'elle produit ? Quels sont les inconvénients de l'énergie nucléaire ? Il semble qu'il s'agisse d'un sujet que le grand public connaît déjà bien, en raison des divers accidents qui se sont produits au fil des ans, mais, en réalité, il y a beaucoup de gens qui se posent encore ces questions. Voyons de suite quels sont les inconvénients de l'énergie nucléaire :

Sont utilisées des énergies fossiles pour le fonctionnement des centrales nucléaires

Bien que cet argument soit souvent présenté comme un avantage, la réalité est tout autre car la grande partie de la production d'énergies fossiles est utilisée pour le transport, et non pour la production d'électricité. Par conséquent, il n'y a pas beaucoup d'économies faites à cet égard et les matériaux nécessaires à l'énergie atomique sont principalement transportés vers les centrales à l'aide de combustibles fossiles.

Sont produits des déchets radioactifs

Comme dit plus haut, certains des déchets issus de la fission nucléaire produisent des radiations, qui sont bien plus radioactifs que l'uranium lui-même. C'est le cas du plutonium, qui est stocké dans des piscines à l'intérieur des centrales nucléaires ou dans des conteneurs, en principe très sûrs, qui seront enterrés à de grandes profondeurs dans différentes zones de la planète afin d'éviter qu'ils ne contaminent l'environnement. Ces endroits sont connus comme "cimetières nucléaires".

Ce sont des déchets extrêmement difficiles à éliminer et qui sont très dangereux. En plus, il peut y avoir des déversements ou des fuites toxiques qui contaminent gravement l'environnement. Certains résultats d'un tel désastre avec ces déchets dangereux sont synonymes de perte de biodiversité et de malformation des corps des êtres vivants en croissance et des fœtus, ainsi que de graves problèmes de santé tels que le cancer.

Accidents nucléaires

Les accidents nucléaires sont rares, mais extrêmement dangereux. Bien que les centrales comptent sur des systèmes de sécurité très sophistiqués, se sont produits des accidents absolument dévastateurs, comme dans le cas de Tchernobyl et Fukushima. Dans les deux cas, le problème s'est produit quand est apparu un imprévu lors de la fission et que les personnes responsables ont pris les mauvaises décisions. Par conséquent, bien qu'il y ait de nombreux système de sécurité, le facteur humain n'est pas à négliger...

L'accident nucléaire de Tchernobyl a été le pire de l'histoire et l'accident nucléaire de Fukushima n'a pas été aussi grave que le premier, mais il a tout de même posé de très gros problèmes... Lors d'un accident de ce type, une grande quantité de kilomètres à la ronde est touché par la radioactivité, des êtres vivants meurent, l'eau et la nourriture sont complètement contaminés, se produisent aussi des graves maladies, comme des malformations et des cancers, etc... En outre, l'environnement de la zone affectée peut avoir besoin de plusieurs décennies, voire d'un siècle, pour se récupérer complètement.

Armes nucléaires pour la guerre nucléaire

Un autre inconvénient de l'énergie nucléaire est son utilisation dans le domaine militaire. L'industrie militaire a utilisé l'énergie nucléaire en construisant deux bombes atomiques ou nucléaires, qui ont été larguées par les Etats-Unis sur le Japon à Hiroshima et Nagasaki pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le résultat des bombes d'Hiroshima et de Nagasaki a été si dévastateur que c'est le premier et le seul cas où ce type d'énergie a été utilisé pour la guerre. En fait, plusieurs pays ont signé le fameux traité de non-prolifération nucléaire, même s'il y aura toujours un risque qu'elle soit de nouveau utilisée.

Augmentation de notre dépendance à l'uranium

S'il est utilisé régulièrement et de plus en plus dans le monde entier, l'uranium sera de plus en plus prisé. Cette demande entraînera une surexploitation et il arrivera un moment où les réserves ne seront plus suffisantes, où la dépendance sera élevée, et où les prix et la disponibilité varieront fortement, comme c'est le cas aujourd'hui pour les énergies fossiles.

Les centrales nucléaires sont très coûteuses

Enfin, les centrales nucléaires sont très chères à construire et à maintenir, elles supposent un grand investissement et tous les pays ne peuvent pas forcément le faire. En plus, il y a des pays qui n'ont pas d'endroits où extraire l'uranium, ce qui fait qu'ils dépendent d'autres pays pour obtenir cette énergie.

Avantages et inconvénients de l'énergie nucléaire - Inconvénients de l'énergie nucléaire par fission

Avantages et inconvénients de la fusion nucléaire

Comme nous l'avons déjà mentionné, il existe deux façons d'obtenir de l'énergie électrique à partir de l'énergie atomique : la fission et la fusion. Cependant, à partir de la fission, elle n'est obtenue que de manière artificielle, c'est-à-dire en séparant les noyaux des atomes d'uranium. Par conséquent, aujourd'hui, pour produire de l'électricité avec ce système, et grâce aux réacteurs nucléaires, seules des fissions sont réalisées dans les centrales nucléaires. Même si la recherche continue et qu'il existe des centres spécialisés pour développer cette technique, aucune fusion n'est réalisée. C'est donc l'un des principaux inconvénients de la fusion nucléaire.

Pour résumer, l'inviabilité de cette façon d'obtenir cette énergie est due au fait qu'il est très difficile de chauffer le gaz, puisque des températures très élevées et constantes sont nécessaires. De plus, il faut aussi maintenir un nombre suffisant de noyaux pendant un certain temps afin de pouvoir obtenir une quantité d'énergie supérieure à celle dépensée durant le processus. Tout cela, en plus d'être compliqué, est un processus très coûteux.

C'est pourquoi, présentement, la fusion nucléaire est inapplicable pour générer de l'électricité, mais on sait que, en observant de phénomène et en le comparant avec la fission, elle pourrait offrir d'importants avantages face à la fission nucléaire, voyons-les de suite :

  • La fusion nucléaire impliquerait une source de combustible qui serait presque inépuisable.
  • S'éviteraient les réactions en chaîne et les autres problèmes qui se produisent dans le réacteur nucléaire, ce qui permettraient d'éviter les catastrophes.
  • Les déchets générés par la fusion sont moins radioactifs.

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