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Énergie nucléaire : Définition, fonctionnement et d'où elle provient

 
Par Sandra Ropero Portillo, Environnementaliste. 23 avril 2021
Énergie nucléaire : Définition, fonctionnement et d'où elle provient

L'énergie nucléaire est un type d'énergie qui est obtenu grâce à la fission nucléaire, ou grâce à la fusion nucléaire, et qui a besoin d'uranium pour fonctionner, ce qui fait qu'il s'agit d'une ressource non renouvelable qui s'épuise au fil de son extraction. C'est une énergie compliquée à analyser car, quand elle est produite, elle n'émet pas de gaz à effet de serre, mais elle produit de larges quantités de déchets toxiques.

Si vous voulez connaître la définition de l'énergie nucléaire, son fonctionnement et d'où elle provient, on vous invite à continuer la lecture de cet article Énergie nucléaire : Définition, fonctionnement et d'où elle provient de ProjetEcolo dans lequel on répondra à toutes ces questions.

Bonne lecture à vous !

Cela pourrait aussi vous intéresser : Avantages et inconvénients de l'énergie nucléaire

Définition de l'énergie nucléaire et pourquoi elle est utilisée

L'énergie nucléaire est celle qui est libérée quand se produit une réaction nucléaire (fission nucléaire ou fusion nucléaire), ceci veut dire qu'elle se produit dans le noyau d'un atome et qu'elle peut se produire de manière artificielle ou spontanée.

Si vous vous demandez à quoi sert l'énergie nucléaire, vous devez savoir que ce type d'énergie est extrêmement présente dans notre vie car elle est utilisée pour produire de l'énergie thermique, électrique et mécanique. En plus, elle a aussi des applications en médecine, dans l'agriculture pour le contrôle des nuisibles, dans la fabrication d'armes et en archéologique.

Énergie nucléaire : Définition, fonctionnement et d'où elle provient - Définition de l'énergie nucléaire et pourquoi elle est utilisée

Types d'énergie nucléaire

Savez-vous combien de types d'énergie nucléaire il existe ? Selon la manière dont elle produite, il existe deux types d'énergie nucléaire :

  • Fission nucléaire : cette technique est utilisée pour obtenir de l'énergie atomique et elle consiste en la rupture d'un noyau atomique pour en obtenir d'autres de moindre taille. C'est la plus utilisée de nos jours, car c'est la technique qu'on sait le mieux contrôler.
  • Fusion nucléaire : ce processus consiste en l'union de deux ou plusieurs noyaux atomiques afin de produire l'énergie, présentement cette option n'est pas viable car on ne la maîtrise pas encore.
Énergie nucléaire : Définition, fonctionnement et d'où elle provient - Types d'énergie nucléaire

Comment fonctionne l'énergie de nucléaire ?

Commençons par voir ensemble quelle est la matière première de l'énergie nucléaire. L'énergie nucléaire est obtenue par la fission d'isotopes d'uranium, plus concrètement d'U-235. Cet élément est le seul capable de provoquer la réaction de fission nucléaire, qui peut produire des déchets très radioactifs et polluants comme le plutonium.

Maintenant que vous savez d'où vient l'énergie nucléaire, il nous reste à voir comment elle s'obtient afin de comprendre comment elle fonctionne ou quel est le processus à suivre pour obtenir de l'énergie thermique, électrique et mécanique à partir d'elle. A partir de l'uranium U-235 dont on tire cette énergie, le processus pour obtenir la fission nucléaire est le suivant :

  1. Dans le processus de fission nucléaire, qui est basé sur une collision, un neutron est tiré pour frapper le noyau de l'atome d'uranium.
  2. Ce dernier se fragmentera en deux ou plusieurs éléments qui auront un poids atomique inférieur.
  3. La conséquence directe est que se produit une libération massive d'énergie, en plus de la génération de nouveaux neutrons, initiant ainsi une réaction en chaîne de neutrons qui continueront à frapper d'autres atomes pour que ces derniers se divisent en d'autres qui seront plus petits.

L'énergie nucléaire est produite dans les centrales nucléaires. Les centrales nucléaires les plus courantes sont celles qui fonctionnent avec des réacteurs d'eau à pression.

Énergie nucléaire : Définition, fonctionnement et d'où elle provient - Comment fonctionne l'énergie de nucléaire ?

L'énergie nucléaire est-elle renouvelable ?

L'énergie nucléaire fait partie des énergies non renouvelables car elle s'obtient grâce à l'uranium, et plus concrètement grâce à l'U-235. Mais, pourquoi n'est-elle pas considérée comme une énergie renouvelable ? Le nucléaire n'est pas renouvelable parce que l'uranium est un composé chimique qui s'extrait de la nature et, même s'il y a de grandes réserves comme celle qui se trouve sous la mer, économiquement, l'exploiter n'est pas rentable. Par conséquent, on ne peut compter que sur les réserves présentes à la superficie, et elles sont exploitées à un rythme majeur à celui de leur régénération, par conséquent, l'uranium n'est pas un élément renouvelable et, in fine, l'énergie nucléaire ne l'est pas non plus.

Avantages et inconvénients de l'énergie nucléaire

Pour conclure, nous allons vous parler des principaux avantages et inconvénients de l'énergie nucléaire. Commençons par voir les avantages :

  • Entre toutes les caractéristiques de l'énergie nucléaire qu'on peut voir comme un avantage, on retrouve le fait que c'est une énergie considérée comme propre en ce qui concerne l'émission de gaz polluants, car en la produisant ne s'émettent aucun gaz dans l'atmosphère.
  • Produire de l'énergie nucléaire est très économique, ce qui permet de réduire les coûts énergétiques.
  • Une centrale nucléaire n'interromps pas sa production d'énergie, son fonctionnement est presque constant, ce qui permet de produire de larges quantités d'énergie.

L'énergie nucléaire présente donc des avantages qui pourraient parfaitement contribuer à la réduction des émissions des gaz à effet de serre. Toutefois, elle a aussi des inconvénients dont on doit vous parler afin que vous puissiez vous faire une idée quant à cette épineuse question. Les inconvénients du nucléaire sont :

  • Les centrales nucléaires génèrent des déchets très dangereux qui mettent plusieurs milliers d'années à se décomposer. Les déchets d'une centrale nucléaire peuvent finir par être mortels.
  • L'énergie nucléaire appartient à la catégorie des énergies non renouvelables.
  • Quand une centrale nucléaire a un accident, les conséquences pour l'environnement sont extrêmement graves et se prolongent dans le temps ; elles constituent également un danger pour la santé des personnes. Vous connaissez certainement les accidents de Tchernobyl ou de Fukushima, et leurs conséquences tant pour la population que pour l'environnement.

Les inconvénients ne sont pas si nombreux, mais ils sont très graves, c'est pourquoi il ne faut pas négliger sur les investissements économiques et sur la formation des travailleurs des centrales. La thématique énergétique est extrêmement compliquée et dire qu'il faut sortir absolument du nucléaire pour miser sur d'autres types d'énergies est une utopie. Notre société est malheureusement énergivore et les énergies renouvelables sont intermittentes et malheureusement incapables de subvenir à tous nos besoins. Dans l'article suivant, on développe plus en détails les avantages et les inconvénients du nucléaire.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Énergie nucléaire : Définition, fonctionnement et d'où elle provient, nous vous recommandons de consulter la catégorie Énergies non renouvelables.

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