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Évolution divergente : Définition et exemples

 
Par Antoine Decrouy. 16 septembre 2022
Évolution divergente : Définition et exemples

L'évolution est le mécanisme par lequel les organismes changent au fil du temps pour s'adapter et répondre à leur environnement. Mais il n'existe pas qu'un seul mécanisme d'évolution, en effet, c'est un système complexe de plusieurs voies, et tout comme il y a une évolution convergente, il y a aussi d'autres types d'évolution comme l'évolution divergente. Dans cet article Évolution divergente : Définition et exemples de ProjetEcolo, nous vous expliquerons ce qu'est l'évolution divergente !

Bonne lecture !

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Définition et caractéristiques de l'évolution divergente

L'évolution divergente est le processus par lequel des populations apparentées d'une même espèce sont si isolées qu'elles finissent par être complètement différentes les unes des autres. Elle peut se produire dans une population, ou seulement dans un fragment de celle-ci. Il est important de souligner que dans l'évolution divergente, il doit toujours y avoir une espèce commune ancestrale à toutes les évolutions.

Cette évolution se manifeste par la modification des structures ou des organes qui servent à s'adapter spécifiquement à leur environnement. Ces modifications passent par :

Le résultat de ces changements est que les espèces ne sont plus compatibles et qu'elles ne peuvent plus se reproduire entre elles, formant ainsi deux ou plusieurs nouvelles espèces. C'est ce qu'on appelle la spéciation.

C'est le type d'évolution le plus courant dans la nature et il suit le principe bien connu selon lequel de nouvelles espèces sont générées à partir d'un ancêtre commun. Cette évolution est extrêmement importante car elle permet de couvrir différentes niches, augmentant ainsi l'efficacité des écosystèmes.

Causes de l'évolution divergente

L'évolution divergente est un processus qui peut être déclenché par différentes circonstances, mais toutes sont classées comme des pressions extérieures qui ont obligé les espèces à se différencier. Certaines de ces pressions sont :

  • Changements d'environnement : lorsque deux communautés sont soumises à deux environnements légèrement différents, par exemple, lorsqu'elles sont séparées par un changement du lit d'une rivière, l'élévation d'une montagne ou même la construction d'une route, cela peut amener ces espèces à diverger pour s'adapter aux conditions particulières de l'environnement.
  • Différences dans la dynamique écologique : des changements dans la chaîne alimentaire et dans les relations prédateur-proie peuvent faire diverger une espèce.
  • Différences de comportement : si deux espèces sont isolées par un changement de comportement, par exemple à leur période la plus active, elles peuvent diverger pour former deux espèces dissemblables.
  • Migration : lorsque les communautés migrent vers d'autres sites, les organismes peuvent être modifiés par les différences entre les environnements dans lesquels ils arrivent.
  • Adaptation : en bref, on peut dire que c'est la cause générale de l'évolution. Tous les organismes cherchent à s'adapter et à survivre dans l'environnement dans lequel ils se développent.

 

Exemples d'évolution divergente

Maintenant que vous savez ce qu'est l'évolution divergente et les causes qui la provoquent, voyons quelques exemples :

Ours polaire et ours brun

Parmi les exemples d'évolution divergente chez les animaux, se trouve le cas des ours. Au cours du Pléistocène, se sont produits de nombreuses glaciations massives, devant lesquelles un groupe d'Ursus arctos, connu sous le nom d'ours bruns, s'est vu séparé des autres ours.

C'est cette circonstance climatique qui a donné naissance à l'ours polaire Ursus maritimus. On peut voir les différences nettes entre ces deux espèces étroitement liées : l'ours polaire est carnivore alors que l'ours brun est omnivore, leur taille et leur couleur sont différentes, et le corps de l'ours polaire est adapté à la glace avec des pattes antidérapantes.

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Singes

Les singes ont un ancêtre commun avec les mammifères quadrupèdes, qui ont quatre membres pour marcher. Mais les singes ont divergé et ont commencé à utiliser leurs membres d'une autre manière. À leur tour, ces singes ont divergé à nouveau jusqu'à ce donner naissance à l'espèce humaine.

Comme nous pouvons le constater, les mammifères, les singes et les humains sont très différents les uns des autres, mais ils sont en même temps apparentés. C'est ainsi que l'évolution divergente fonctionne.

Chou, moutarde et brocoli

Les brassicacées sont des exemples d'évolution divergente chez les plantes. Ces plantes sont d'une grande importance pour l'agriculture et cette famille comprend le brocoli, le chou-fleur, le chou frisé, la moutarde et le chou. Vous les connaissez probablement déjà et savez qu'elles sont toutes très différentes mais, en vérité, elles appartiennent toutes à la même espèce Brassica.

Certaines peuvent être de couleur blanche, d'autres sont des fleurs et d'autres encore ont la capacité de pousser comme des arbustes. Ces différences sont apparues à cause de pressions externes et elles ont fini par créer des espèces différentes qui, auparavant, n'en étaient qu'une seule. Grâce à cette divergence évolutive, nous disposons d'une grande variété de légumes à haute valeur nutritionnelle.

 

Évolution divergente : Définition et exemples - Exemples d'évolution divergente

Différence entre évolution divergente et convergente

L'évolution divergente et l'évolution convergente sont deux concepts opposées. Voyons ce qui les différencie.

En raison de pressions environnementales, l'évolution convergente génère des organismes similaires qui ont des origines différentes. En revanche, l'évolution divergente génère des organismes différents à partir d'animaux étroitement apparentés. En outre, l'évolution convergente emprunte des voies évolutives différentes et l'évolution divergente prend naissance en suivant les mêmes directions évolutives.

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Bibliographie
  • Gómez-Pompa, A., Barrera, A., Gutiérrez-Vázquez, J., & Halffter, G. (1980). Biología: Unidad, Diversidad y Continuidad de los Seres Vivos. Ciudad de México: Consejo Nacional para la Enseñanza de la Biología.
  • Monge, J., Gómez, P. y Rivas, M. (2002). Biología general. Costa Rica: EUNED.
  • Curtis, H., Schnek, A. (2006). Invitación a la biología. Uruguay:Editorial Médica Panamericana.

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