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Spéciation : Définition et exemples

 
Par Antoine Decrouy. 3 juin 2022
Spéciation : Définition et exemples

Le monde et la biodiversité qui le peuple est le résultat de millions d'années d'évolution durant lesquels les organismes ont évolué et ont pris des formes différentes. Vous avez déjà entendu parler du terme de spéciation ? Vous êtes-vous déjà demandé comment les espèces nouvelles apparaissent ? Dans cet article Spéciation : Définition et exemples de ProjetEcolo, on prend le temps de vous expliquer la définition de spéciation et nous l'illustrerons avec des exemples pédagogiques qui vous permettront de bien comprendre ce concept.

Définition de spéciation

La spéciation est le processus par lequel se génèrent plus d'espèces à partir d'une espèce initiale. Cela se produit lorsque des ramifications se produisent dans les arbres génétiques des organismes, c'est-à-dire lorsque de nouvelles espèces sont générées à partir d'une espèce initiale.

Pour mieux comprendre ce concept, rappelons qu'une espèce est une unité biologique qui peut se reproduire entre organismes du même type. Pour désigner scientifiquement une espèce, on utilise la nomenclature binomiale, c'est-à-dire deux noms. Par exemple, le grand requin blanc est Carcharodon carcharias,Carcharadon est le genre et carcharias l'espèce. On doit toujours l'écrire en italique afin de ne pas la confondre d'autres catégories taxonomiques.

Certaines des différences qui sont générées pendant la variation peuvent se trouver au niveau :

  • De la structures du corps
  • Du comportement
  • De la tolérance de température ou de pH

Mécanismes de spéciation

Comment se produit la spéciation ? Ce processus se produit pour deux raisons principales, ou, en d'autres termes, il existe deux mécanismes différents de spéciation :

  • L'isolement reproductif : à cause de certains obstacles qui empêchent la bonne reproduction, les organismes commencent à développer des différences qui, au fil du temps, les empêchent de se reproduire entre eux. Les obstacles peuvent être géographiques, quelque chose d'assez courant à cause de la nature dynamique de la terre. Les montagnes peuvent s'ouvrir, les rivières peuvent changer de cours ou les continents peuvent se diviser. Mais ils ne sont pas que géographiques car ils peuvent également mécaniques ou comportementaux. Ce groupe d'obstacles est connu sous le nom de précopulatoire et il se produit avant la naissance de la progéniture. D'autre part, cette bifurcation peut aussi apparaître après la naissance de la progéniture à cause de certaines maladies létales. Ces derniers sont des mécanismes postcopulatoires.
  • Hybridation : lorsqu'il n'y a pas d'obstacle, la spéciation peut également se produire. Il s'agit ici d'une reproduction entre des espèces différentes qui sont compatibles sur le plan reproductif. Ce type de spéciation est plus fréquente chez les plantes que chez les animaux . Artificiellement, l'homme intervient souvent afin de créer des nouvelles espèces.

Types de spéciation

La spéciation est complexe et il n'y en a pas qu'un seul type. Voici une liste des types de spéciation qui existent.

  • La spéciation allopatrique : c'est la séparation géographique qui conduit à la génération d'espèces. Les conditions opposées générées par une telle division entraînent des modifications entre les deux organismes qui les empêchent de se reproduire entre eux. La division peut se faire à cause de la distance ou par des barrières géographiques.
  • La spéciation péripatrique : il s'agit d'un type de spéciation allopatrique, qui se produit lorsqu'il y a très peu d'individus de la même espèce à cause de son isolement géographique. Les petites variations génétiques de ces quelques individus se perpétuent et forment d'autres espèces.
  • La spéciation parapatrique : dans ce cas, il n'y a pas d'isolement et il y a des populations de manière continue, mais il y a différenciation car la reproduction n'est pas aléatoire. Ces individus peuvent se reproduire entre eux, mais ils ont des caractères différents qui conduiront finalement à la création de deux lignées.
  • La spéciation sympatrique : se produit lorsque des organismes de la même espèce explorent de nouvelles niches. Cela réduit le flux de gènes et crée de nouvelles espèces. Elle se produit très rarement.

Pour vous permettre de mieux comprendre ce concept plutôt obscure, voici quelques exemples de spéciation.

Spéciation : Définition et exemples - Types de spéciation

Exemples de spéciation

Les plantes Anthoxanthum odoratum sont des végétaux qui poussent près des mines car elles ont développé une certaine résistance aux métaux lourds. Des plantes de la même espèce qui ne se trouvent pas près des mines peuvent se reproduire avec celles qui en sont près. Toutefois, ce qui les différencie c'est que leur floraison se fait à des saisons opposées. Cela entraînera une diminution du flux génétique et deux espèces différentes pourraient être créées à l'avenir. Voici un clair exemple de spéciation parapatrique.

La mule est le parfait exemple d'hybridation. Une mule est le résultat de la combinaison d'un âne Equus africanus asinus et d'une jument Equus ferus caballus, qui sont deux espèces différentes mais qui sont sexuellement compatibles. Leur union donne naissance à une nouvelle espèce : la mule Equus africanus x ferus.

Comme la plupart des hybridations du bétail, cette hybridation a été faite par l'Homme. Ces animaux sont généralement très puissants et très gentils, mais ils sont malheureusement infertiles. Chaque mule au monde a forcément été créée à partir d'une jument et d'un âne.

Enfin, on se doit d'évoquer le cas des pinsons de Darwin, qui sont un autre clair exemple de spéciation. L'île des Galápagos a été isolée il y a très longtemps et, à partir des pinsons qui s'y trouvaient, ces derniers se sont spécialisés et ont développé des becs différents pour pouvoir se nourrir de nouveaux types d'aliments différents, jusqu'à ce que de nouvelles espèces se forment.

Spéciation : Définition et exemples - Exemples de spéciation

Importance de la spéciation

C'est grâce à la spéciation qu'il existe aujourd'hui des millions d'espèces différentes. On peut dire, en fait, que la relation entre spéciation et biodiversité est super étroite, puisque c'est grâce à la spéciation que la biodiversité de notre planète est apparue.

La spéciation permet également la création d'une chaîne alimentaire dans laquelle les rôles sont bien définis car chaque espèce est présente pour satisfaire les besoins énergétiques d'une autre.

D'autre part, la spéciation a une importance écologique. Avec plusieurs espèces, il peut y avoir une concurrence de niche. S'il y avait peu d'espèces, il y aurait une forte pression sur les ressources naturelles, ce qui entraînerait une surexploitation, voire une extinction.

Enfin, la spéciation permet à la biodiversité de continuer à exister après des événements désastreux. Il existe des espèces qui seront capables de survivre aux nouvelles conditions ou pressions environnementales, permettant ainsi à la vie de continuer à exister.

Découvrez ce qu'est la biodiversité !

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Bibliographie
  • Berkeley University of California ( s.f.) Definición de especiación. Disponible en: https://evolution.berkeley.edu/bienvenido-a-la-evolucion-101/la-especiacion/definicion-de-especiacion/

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