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Radiation adaptative : Définition et exemples

 
Par Antoine Decrouy. 29 avril 2022
Radiation adaptative : Définition et exemples

En arrivant aux îles Galápagos en 1835 à bord du Beagle, Charles Darwin a pu développer sa pensée scientifique à partir de ses découvertes qui, des années plus tard, permettraient d'appuyer ses idées à propos de la descendance avec modification. Sur ces îles, le naturaliste britannique a vu des oiseaux particuliers, les pinçons, qui avaient des caractéristiques communes mais qu'ils possédaient en même temps une grande diversité en terme de taille et de forme de bec et qu'ils vivaient dans des environnements différents... Vous comprenez ce qui s'est passé ? Les différentes variations des becs obéissaient à un processus évolutif qu'on connait aujourd'hui comme radiation adaptative. Dans cet article Radiation adaptative : Définition et exemples de ProjetEcolo on vous donne la définition de radiation adaptative que nous illustrerons à l'aide d'exemples triés sur le volet !

Bonne lecture !

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Définition de radiation adaptative

La radiation adaptative est un processus évolutif qui correspond à la diversification d'un groupe d'organismes et qui entraîne la formation de variétés morphologiques à partir d'un ancêtre commun. Ce phénomène décrit la spéciation d'une ou plusieurs espèces en un court laps de temps.

Mais, qu'est-ce que la spéciation ? Il s'agit du processus par lequel un ensemble d'individus d'une espèce déterminée donne naissance à une ou plusieurs espèces. Ces nouvelles espèces présentent des adaptations dont les changements vont dans de multiples directions qui permettront de remplir de nombreuses niches écologiques. On pense que certains facteurs influent sur le processus de spéciation explosive.

Par conséquent, les facteurs qui induisent la radiation adaptative sont :

  • Isolement géographique
  • Hétérogénéité environnementale
  • Manque de prédateurs naturels

Il y a deux outils qui influent sur le processus de radiation adaptative : les mutations et la sélection naturelle. Indépendamment de l'existence de mutations préjudiciables, certaines d'entre elles ont un effet favorable et permettent à leurs porteurs de survivre plus longtemps et de se reproduire : leur progéniture sera plus nombreuse et héritera de ces variétés génétiques favorables.

Cette survie différentielle des mutations favorables et défavorables est ce qui constitue la sélection naturelle. C'est grâce à cela, selon la théorie synthétique, que les populations seront adaptées à leur environnement et pourront alors s'insérer dans la niche écologique qui leur est favorable.

Dans l'article suivant on vous propose de découvrir tout à propos de la mutation génétique !

Caractéristiques de la radiation adaptative

La radiation adaptative est caractérisée par les éléments suivants :

  • Ancêtre commun : l'une des principales caractéristiques de la radiation adaptative est que toutes les espèces dérivent d'un seul ancêtre commun.
  • Corrélation phénotype-environnement : la relation qui existe entre les caractéristiques qui se manifestent dans un organisme (phénotype) et l'environnement est fondamentale pour parler de radiation adaptative.
  • Utilité des traits phénotypiques : ces caractéristiques phénotypiques sont "utiles" à l'organisme pour survivre dans l'environnement dont il fait partie.
  • Événements de spéciation rapide : apparition de nouvelles espèces dans un laps de temps relativement court.

Types de radiation adaptative

Selon certains auteurs, on peut classer trois types de radiation adaptative :

  • Par des changements de l'environnement : une espèce qui peut survivre dans un environnement changeant pourra éventuellement donner naissance à de nouvelles espèces capables d'occuper les niches écologiques résultant de ce changement. Un exemple clair de ce type est celui des grands mammifères, qui, après l'extinction massive des dinosaures générée par des événements de nature catastrophique impliquant une destruction massive de l'habitat, ont réussi à se développer et à conquérir de nouveaux environnements.
  • Par des adaptations générales : une espèce qui, contrairement aux autres, développe un nouveau caractère ou une nouvelle capacité peut se déplacer vers de nouveaux lieux. Un exemple clair est le développement du vol chez certains oiseaux, qui facilite leur déplacement et la conquête de nouveaux espaces.
  • Par la formation d'archipels : dans ce cas, certains sites isolés du continent, comme les îles, peuvent être colonisés par de nouvelles espèces et suivre un processus de radiation adaptative. Les pinsons de Darwin sont un exemple de ce type de rayonnement.
Radiation adaptative : Définition et exemples - Types de radiation adaptative

Exemples de radiation adaptative

Maintenant que vous connaissez les différents types de radiation adaptative qui existent, on va vous donner quelques exemples :

  • Pinsons : l'un des exemples les plus célèbres est celui des pinsons que Darwin a observés dans les îles Galápagos, car ils lui ont permis de soutenir sa théorie de la descendance avec modification. On pense que les différences entre les becs sont dues au phénomène de radiation adaptative, c'est-à-dire que leur diversification évolutive a conduit à une grande diversité morphologique dans une période de temps relativement courte. Les variations de la forme et de la taille du bec correspondent donc à des adaptations qui leur ont permis de se nourrir de grains, de graines, de pousses, de feuilles et de vers dans différents environnements.
  • Mammifères : en moins de 30 millions d'années, tous les ordres de mammifères actuellement connus sont apparus, colonisant des milieux très divers : par exemple, les airs, dans le cas des chauves-souris ; les océans avec l'exemple des cétacés et les milieux extrêmes comme les pôles conquis par les ours polaires.
  • Cichlidés : originaires des lacs d'Afrique de l'Est, ils se sont diversifiés en milliers d'espèces et cela a été possible parce que les différentes lignées évolutives ont pu exploiter de nouvelles niches trophiques. Ces espèces ont des spécialisations alimentaires variées allant de piscivores, insectivores, filtreurs à racleurs d'algues.
  • Mammifères marsupiaux : la radiation des marsupiaux a généré un groupe sud-américain et un groupe d'Australie et de Nouvelle-Zélande, dont l'ancêtre commun remonte à 130 millions d'années. Ce processus comprenait des groupes ayant des habitudes alimentaires différentes : carnivores stricts, omnivores et insectivores-frugivores. Nous vous laissons cet autre article sur Quels sont les animaux marsupiaux et exemples.
  • Tuco-tucos : en revanche, l'évolution du rongeur "tuco-tucos", appartenant au genre Ctenomys, a généré une diversification explosive qui a abouti à quelque 60 espèces actuellement réparties en Amérique du Sud.
  • Angiospermes : les plantes à fleurs constituent le plus grand groupe de plantes terrestres, dont les premiers fossiles remontent à 130 millions d'années. Une grande diversité de formes et de tailles de fleurs a été trouvée dans les archives fossiles, ce qui indique une radiation évolutive précoce. Aujourd'hui, les angiospermes sont extrêmement diversifiés et la diversité des milieux qu'ils occupent dépasse celle de tout autre type de plantes.
Radiation adaptative : Définition et exemples - Exemples de radiation adaptative

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Bibliographie
  • Gallardo, M.H., (2017). Evolución, el curso de la vida.
  • Eldredge, N. (1982). La macroevolución. Disponible sur : https://www.bfa.fcnym.unlp.edu.ar/catalogo/doc_num.php?explnum_id=1803
  • Radiación adaptativa. Disponible sur : https://es.wikipedia.org/wiki/Radiaci%C3%B3n_adaptativa

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