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Les marsupiaux - Définition et exemples

 
Par Paola Milan Lopez, Traductrice. 18 octobre 2021
Les marsupiaux - Définition et exemples

La biodiversité des animaux sur notre planète est très vaste et c'est en partie la raison pour laquelle nous devons la protéger afin de la préserver. Un bon exemple de cette variété de faune sont les marsupiaux. Ces animaux qui constituent une classe spécifique au sein des mammifères, sont malheureusement pour la plupart en danger d'extinction. Si vous voulez en savoir un peu plus sur les marsupiaux et en découvrir quelques exemples, continuez à lire cet article de ProjetEcolo, Les marsupiaux - Définition et exemples où nous vous dirons tout sur eux.

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Qu'est-ce qu'un marsupial ?

Comme nous l'avons dit, les marsupiaux sont une classe de mammifères. Par conséquent, comme tous les mammifères, leur processus de reproduction a lieu à l'intérieur du ventre de la mère et une fois nés, ils sont nourris au lait de leur mère, qui est leur seule nourriture jusqu'à atteindre l'âge de se nourrir par d'autres moyens.

Le plus souvent, les mammifères, pendant leur période de gestation dans l'utérus de leur mère, sont nourris par le placenta, qui est chargé de fournir au fœtus des aliments provenant du sang de la mère. Ces mammifères sont appelés mammifères placentaires et sont les mammifères les plus communs que l'on trouve.

Cependant, il existe une autre classe de mammifères qui n'achèvent pas leur développement dans l'utérus de leur mère, il s'agit des mammifères marsupiaux. Dans ce cas, les petits marsupiaux naissent avant d'avoir achevé leur développement. Cependant, pour qu'ils puissent compléter leur croissance et survivre, une fois qu'ils quittent l'utérus, ils se déplacent vers ce qu'on appelle le marsupium, qui n'est rien d'autre qu'une poche que les mères ont située sur la partie antérieure de leur corps et où se trouvent les glandes mammaires. De cette façon, les petits marsupiaux terminent leur développement à l'intérieur de la poche ou marsupium. Les petits y ont accès à la nourriture par le lait de leur mère sans avoir à se séparer d'elle, malgré qu'ils soient déjà nés et qu'ils ne soient pas attachés à elle par le cordon ombilical, comme c'est le cas tout au long du développement des mammifères placentaires.

Les marsupiaux - Définition et exemples - Qu'est-ce qu'un marsupial ?

Exemples d'animaux marsupiaux

Les animaux marsupiaux sont plus abondants qu'il n'y paraît à première vue. En fait, on connaît jusqu'à 270 espèces différentes de marsupiaux, dont 70 se trouvent sur le continent américain et les 200 autres en Australie, qui est la région de la planète où l'on trouve de loin le plus grand nombre de marsupiaux.

Les deux exemples les plus connus de marsupiaux sont les kangourous et les koalas, animaux originaires d'Australie, qui sont même devenus des symboles de ce pays. Cependant, bien que ces deux exemples soient les plus connus, en partie en raison de leur taille, on trouve également un grand nombre de marsupiaux plus petits qui sont totalement inconnus de la plupart des gens. Voici donc quelques exemples d'animaux marsupiaux moins connus :

Wombat

Aussi appelé uombats, leur nom scientifique est Vombatidae. Ce sont de petits marsupiaux qui ressemblent à un petit ours aux pattes particulièrement courtes. Ils vivent en Australie et en Tasmanie et peuvent peser jusqu'à 35 kilos.

Souris marsupiale

Il s'agit d'un marsupial, dont le nom scientifique est Sminthopsis, qui ressemble à un mulot avec une queue allongée. Malgré son nom, il n'a aucun rapport réel avec les souris, mais il porte ce nom simplement en raison de sa ressemblance.

Numbat

C'est un autre marsupial qui habite des régions très spécifiques de l'Australie. Le Myrmecobius fasciatus se caractérise par son dos rayé, ce qui rend sa fourrure semblable à celle des zèbres. Ces rayures ne sont situées que sur le dos, le reste du corps étant recouvert d'un pelage brunâtre ou ocre, à l'exception de la face, où il présente généralement aussi des rayures.

Vrais écureuils volants

Connus scientifiquement comme Pteromyini, ce nom regroupe jusqu'à 45 espèces différentes de ce type de marsupial, dont l'apparence est similaire à celle des écureuils conventionnels. Ils ont la particularité de planer en sautant d'un arbre à l'autre, grâce à des membranes recouvertes de poils qui relient leurs pattes avant et arrière.

Wallaby des rochets

Il s'agit d'un animal dont l'apparence rappelle celle des kangourous, mais dans ce cas, il s'agit d'une espèce plus petite. Scientifiquement appelé Petrogale, il a pour caractéristique de vivre dans des zones escarpées et difficiles d'accès.

Taupe marsupiale

Il s'agit d'une taupe, scientifiquement connue comme Notoryctes typhlops. Son corps est recouvert d'une fourrure blanche et elle vit sous terre dans une grande partie de l'Australie, les plus grandes populations étant concentrées dans la partie centrale du pays.

Sur la photo ci-dessous, vous pourrez voir ce qu'est un Numbat...

Les marsupiaux - Définition et exemples - Exemples d'animaux marsupiaux

Comment pouvons-nous protéger les marsupiaux ?

L'un des problèmes auxquels sont confrontés les marsupiaux est que, étant originaires de zones très spécifiques, leurs populations sont particulièrement touchées par la destruction de leurs habitats. De ce fait, les marsupiaux sont sensibles à toute modification de l'écosystème auquel ils appartiennent. Ils sont donc hautement spécialisés, tant dans leurs cycles d'alimentation que de reproduction, qui ne s'adaptent pas bien au changement.

Le premier moyen efficace d'aider les espèces de marsupiaux est de préserver les zones dans lesquelles ils vivent, en créant des zones protégées qui constituent des sanctuaires de biodiversité.

Un autre des problèmes auxquels ils sont confrontés est la chasse et le commerce de ces espèces, qui sont vendues comme animaux de compagnie sur le marché noir des animaux exotiques. Ainsi, la deuxième mesure nécessaire pour garantir la protection des marsupiaux est l'application de lois interdisant leur chasse et leur commerce, ainsi que l'allocation des ressources nécessaires pour lutter contre le marché noir qui se crée à leurs dépens.

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